Fr. German’s Message After JP II’s beatification

posted May 19, 2011, 5:55 PM by Fr. German Sanchez   [ updated Feb 6, 2014, 5:47 PM by St. Sebastian ]

Fr. German’s Message

After John Paul II’s beatification


On Thursday April 28th, we left for Rome from Los Angeles to participate in the beatification of John Paul II.

We were a total of 11 people representing the three linguistic communities of St. Sebastian.

This pilgrimage will be engraved in the memories of those who participated because of the intensity of all those moments lived by us and of all the graces received for ourselves, for our families and for our community.

Even before I write these notes, I feel a certain frustration because I know that I will not be able to relate everything and that I will not even relate the essentials; it is impossible to transmit a spiritual experience so rich and profound as this. But I will try to share some impressions with you.

In the first place, I wish to thank a pair of Italian friends (Giulana and Franco) who helped me prepare everything there. Without them I would not have been able to make the necessary reservations. They were our Guardian Angels throughout our stay in the Eternal City. I’m wholeheartedly grateful and hope to see them soon in our midst.

We arrived in Rome on Friday, April 29th at 10am and Giuliana was already waiting for us at the airport, After leaving our baggage at the hotel we left for St. Peter’s Plaza where we joined a group of pilgrims from France with whom we shared the first two days.

We made our first visit/prayer at St. Peter’s Basilica and then we went to the Church of St. Gregory to celebrate the Eucharist with the bishop of Meaux and the pilgrims from France. After our spiritual nourishment we went to a restaurant for our bodily nourishment. That evening in the restaurant I met a young priest, from my hometown. He promised to help me get a ticket so that I could participate in the beatification together with the priests who have a place reserved before the altar and at the left of the diplomats. Two months ago there were no more places left since all were already reserved, but thanks to this priest I found a place among the priests. The Pope was to pass between these two groups to celebrate the Mass of beatification.

After dinner we went to the hotel to regain our strength. The trip (with a stop-over at New York) and the activities of the first day were most tiring and it was now 11pm.

Saturday morning we left the hotel at 9am to take part in a conference by Bishop Renato Boccardo who had been in charge of organizing all the trips of John Paul II. He knew our dear John Paul very well and spoke to us of the dynamism and the importance of Divine Mercy for the Pope. 

On the way to San Gregorio we passed in front of the Vatican and took advantage of the occasion to greet Bishop Kabongo who has family in our community, who was one of the private secretaries to John Paul II and who lives in the interior of the small city which we call the Vatican. Bishop Kabongo will be with us soon. He received us in his apartment and led us first to his small chapel to pray with us and bless us. Together we went to visit the Basilica of St. Peter once more. What joy, what an honor, what graces the Lord granted us to be able to enter St. Peter’s through the private corridors and be able to go directly to the heart of that great monument that reminds us that thanks to the martyrdom of Peter and the first Christians we have received that great treasure of faith. Mons. Kabongo offered us one of the ceremonials of Benedict XVI. We asked that he help us find a ticket to enter with the priests to the beatification. In the end I found myself with two tickets to attend.

After the conference, we celebrate the mass with Cardinal Barbarin, Archbishop of Lyon (France) and some bishops, priests and more than 700 French pilgrims. We had a restaurant reserved for our group. A beautiful time for sharing.

During lunch we had Bishop. A. M. of Monleon, bishop of Meaux (France), and then we went to visit Bishop Kabondo again, who took us directly to the crypt in St. Peter’s Basilica (which was now closed to the public) so that we would pray before the body of John Paul II. The body of this great Pope was before the tomb of St. Peter before being transported to the chapel of St. Sebastian in St. Peter’s Basilica where it would repose awaiting canonization. We, who had come, had the parish of St. Sebastian in our prayers, we felt very happy to know that John Paul’s new place of dwelling will be the chapel of St. Sebastian in St. Peter’s. It seemed like a dream to be there. Heaven was before us. In silence and peace we knelt before this great friend of God. We were about 50 persons who had this privilege. Outside the Basilica, a million people prayed and sang and we were praying a yard away from the body for whom we had come to give thanks to God for his life and for all that he had given to the world and to the Church. We could not avoid shedding a few tears. We were there for 45 minutes. On our knees before the casket I asked one of the guards if we could sing a prayer, and he gave us permission. "Jesus, remember me when you come into your Kingdom”. We prayed for our families, our friends and our community. The Church and the whole world were present in this prayer that seemed like a dialogue between ourselves and heaven since we were convinced that we were before someone who was before God.

Our religious objects were placed on the casket and each one handed over the religious souvenirs that we had bought to share with you.

Saturday afternoon we headed early to the hotel. We had the good fortune of meeting with Mons. Vingt-Trois, a cardinal from Paris, Mons. Pedro Rubiano, a Cardinal from Colombia, and Mons. Juan Luis Cipriano, cardinal from Peru. Sunday we left at 2:00 am for St. Peter’s Plaza. When we arrived at the plaza, it was closed and there was already a multitude that waited to participate in the celebration that was supposed to begin at 10 am.

I left the pilgrims in line and went to look for the door where the sick, the disabled and the priests who had places reserved, should enter. Time passed quickly. While waiting for the opening to the plaza at 5am, we sang, prayed and got acquainted with some of the pilgrims around us. What a most beautiful experience is to be found in the universal Church. We saw that the plaza kept filling up little by little. The diplomats arrived, We saw some presidents and various political persons who sat at the right of the altar, and priests, bishops and journalists from around the whole world who were there to participate in this great event.

I had a seat on the side of the passageway where Benedict XVI was to arrive. At 10am the crowd began to applaud and the Pope arrived at St. Peter’s plaza. The shouts of joy, the singing and the banner-waving made manifest the joy of the people who welcomed their shepherd. The Pope passed very close to us and greeted us with a smile. I thought of the pressure that lay on the shoulders of that man. I prayed for him since his mission is not a simple task and his responsibility is enormous.

Everything began with the rite of beatification and then we participated in Sunday Mass.

The Pope, in his long homily, spoke to us about his friend and predecessor, John Paul II who formed part of those whom our Lord had declared blessed for having believed without seeing. The Pope insisted on the importance of knowing and living the indications of the Second Vatican Council…among other things.

After the beatification we went to dinner at a restaurant on the Trastevere (the other side of Tiber) and visited the district. At night we were dead- tired. Tired but happy because we had been able to take part in this most beautiful celebration.

Monday we left early to celebrated Mass at San Clemente (3rd pope). Guillaume (who was ordained last summer in my diocese of Blois) and Benoit (young priest from Blois) joined us, as well a priest from my hometown in Colombia who is in Rome doing his doctoral thesis on the writings of Paul VI. He showed us the original manuscripts of Paul VI and spoke to us of that great pope who marked the Church and the world with his intuitions and his prophetic interventions.

After Mass we went to visit the city and spent the day traveling its streets. We visited the Coliseum, the Forums, the jail where Peter and Paul were locked in, the Capitolio, the church of Jesus, the French seminary where I lived for 5 years. The church of St. Louis, the parliament, the senate, Navona plaza, the Pantheon, the fountain of Trevi, san Eutaquio café,…Eyes and ears were full of history and art.

Next day, Tuesday, May 3rd, we took the plane to return to Los Angeles. This short pilgrimage was, for us, a beautiful spiritual experience with the universal Church and a good occasion to reinforce relationships since there already existed among us our three linguistic communities.

Thank you, Lord, for this beautiful gift.

Have a great week

Fr. Germán Mai 21st /22nd  2011


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Mensaje del  P. Germán

Después de la beatificación de Juan Pablo II


El jueves 28 de abril, salimos de Los Ángeles en dirección a Roma para participar en la beatificación de Juan Pablo II.

Éramos 11 en total para representar las tres comunidades lingüísticas de San Sebastián.

Este peregrinaje quedará grabado en la memoria de aquellos que participaron a causa de la profundidad de todos los momentos que vivimos y de todas las gracias que recibimos para nosotros, para nuestras familias y para nuestra comunidad.

Desde antes de escribir estas notas, me siento frustrado ya que sé que no podré decirlo todo y que no diré ni siquiera lo esencial. Es imposible transmitir una experiencia espiritual tan rica y tan profunda como ésta. Pero voy a tratar de compartir con ustedes algunas impresiones.

En primer lugar, quiero agradecer a una pareja de amigos italianos (Giuliana y Franco) que me ayudaron en Roma a preparar todo. Sin ellos, yo no hubiera podido encargarme de hacer las reservaciones necesarias. Ellos fueron nuestro ángel Guardián durante toda nuestra estadía en la Ciudad Eterna. Les agradezco de todo corazón y esperamos verlos pronto en medio de nosotros.

Llegamos a Roma el viernes 29 de abril a las 10 AM y nos esperaba Giuliana en el aeropuerto y después de haber dejado las maletas en el hotel salimos para la plaza St Pedro en donde nos unimos a un grupo de peregrinos de Francia con quienes compartimos los dos primeros días.

Hicimos una primera visita/oración a la basílica de San Pedro y luego nos fuimos para San Gregorio a celebrar la primera Eucaristía con el obispo de Meaux y algunos peregrinos de Francia. Después del alimento espiritual fuimos a un restaurante para alimentar también nuestro cuerpo. Aquella noche, conocí en el restaurante a un joven sacerdote originario de mi ciudad natal. El me prometió ayudarme a conseguir un billete para participar en la beatificación con los sacerdotes que tenían un puesto reservado frente al altar y a la izquierda de los diplomáticos. Desde hacía dos meses ya no había puesto ya que todo estaba reservado, pero gracias a ese sacerdote que el Señor puso en mi camino, encontré un lugar para estar en medio de los sacerdotes. El papa debía basar entre esos dos grupos para celebrar la misa de beatificación.

Luego de la cena fuimos al hotel para recuperar fuerzas. El viaje (con una escala en Nueva York y las actividades del primer día nos habían cansado y ya eran las 11pm.

El sábado en la mañana salimos del hotel a las 9am para participar en una conferencia de Mgr Renato Boccardo que había estado encargado de organizar todos los viajes de Juan Pablo II. El conocía muy bien a nuestro querido Juan Pablo y nos habló del dinamismo y de la importancia que tenía la misericordia Divina para el papa.

En el camino hacia San Gregorio pasamos delante del Vaticano y aprovechamos para saludar a Mgr Kabongo que tiene familia en nuestra comunidad, que fue uno de los secretarios privados de Juan Pablo II y que vive al interior del pequeño país que llamamos el Vaticano. Mgr Kabongo prometió visitarnos pronto. El nos recibió en sus apartamentos y nos condujo en primer lugar a su pequeña capilla para orar con nosotros y para bendecirnos. Juntos fuimos a visitar nuevamente la basílica de San Pedro. Que alegría, que honor, que gracia que el Señor nos da al poder entrar a San Pedro por los corredores privados y poder ir directamente al corazón de ese gran monumento que nos recuerda que gracias al martirio de Pedro y de los primeros cristianos recibimos ese gran tesoro que se llama la fe. Mgr Kabongo nos presentó uno de los ceremonieros de Benedicto XVI. Le solicitamos que nos ayudara a conseguir un billete para entrar con los sacerdotes a la beatificación. Al final me resultaron con dos billetes para asistir.

Después de la eucaristía que celebramos con el Cardenal Barbarin arzobispo de Lyon (France) y algunos obispos, sacerdotes y más de 700 peregrinos franceses, teníamos un restaurante reservado para todo el grupo. Un hermoso momento para compartir.

Durante el almuerzo tuvimos en nuestra mesa a Mgr A. M. de Monléon obispo de Meaux (Francia), y luego fuimos a visitar nuevamente a Mgr Kabondo que nos llevó directamente a la cripta de la basílica San Pedro (que ya estaba cerrada al público) para que oráramos frente al cuerpo de Juan Pablo II. El cuerpo de este gran Papa estaba frente a la tumba de San Pedro antes de ser transportado a la capilla de San Sebastián en la basílica de San Pedro en donde reposará esperando la canonización. Nosotros que traíamos en nuestra oración la parroquia San Sebastián son sentíamos felices al saber que la nueva habitación de Juan Pablo II es la capilla San Sebastián en San Pedro. Nos parecía un sueño encontrarnos allí. El cielo estaba frente a nosotros. En el silencio y en la paz nos arrodillamos frente a ese gran amigo de Dios. Éramos unas cincuenta personas que teníamos este privilegio. Al exterior de la basílica, un millón de personas oraba y cantaba y nosotros estábamos orando a un metro del cuerpo de aquel por el cual vinimos a decirle gracias a Dios por su vida y por todo lo que él le dio al mundo y a la Iglesia. No pudimos impedir   las lágrimas. Estuvimos 45 min. de rodillas frente al féretro. Le solicité a uno de los guardianes si podíamos cantar una oración, y él nos autorizó. “ Jesus remember me when you come into your Kingdom”. Oramos por nuestras familias, nuestros amigos y por nuestra comunidad. La Iglesia y el mundo entero estaban presentes en esta oración que parecía un dialogo entre nosotros y el paraíso ya que estábamos convencidos de estar frente a alguien que está al lado de Dios.

Nuestros objetos religiosos fueron colocados sobre el féretro y cada uno entregó los suvenir religiosos que habíamos comprado para compartir con todos ustedes.

El sábado en la tarde nos fuimos para el hotel temprano. Tuvimos la suerte de encontrarnos con Mgr Vingt-Trois cardenal de Paris, Mgr Pedro Rubiano cardenal colombiano y Mgr Juan Luis Cipriano cardenal del Perú. Esa noche mis amigos italianos nos habían preparado una cena en la casa de ellos. El domingo nos fuimos a las 2:00am hacia la plaza St Pedro. Cuando llegamos, la plaza estaba cerrada y ya había una multitud innumerable que esperaba para participar en la celebración que debía empezar a las 10am.

Dejé los peregrinos en la fila y me fui a buscar la puerta por la cual debían pasar los enfermos, los inválidos y los sacerdotes que tenían un puesto reservado. El tiempo pasó rápido. Esperando la apertura de la plaza a las 5am, cantamos, oramos y conocimos algunos peregrinos que estaban alrededor de nosotros.  

Que experiencia tan hermosa de la Iglesia universal. Vimos que la plaza se llenaba poco a poco. Los diplomáticos llegaron, vimos algunos presidentes y varias personalidades políticas que se sentaron a la derecha del altar, los sacerdotes, los obispos y los periodistas del mundo entero estaban allí para participar en este gran evento.

Yo tenía un asiento al lado del corredor por el cual Benedicto XVI debía llegar. A las 10am la multitud empezó a aplaudir y el papa llegó a la plaza San Pedro. Los gritos de alegría, los cantos y las banderas manifestaban la alegría de ese pueblo que acogía a su pastor. El papa pasó muy cerco de nosotros y nos saludó con una sonrisa. Yo pensé en la presión que pesa sobre los hombros de ese hombre. Oré por él ya que su misión no es simple y su responsabilidad es enorme.

Todo comenzó con el rito de beatificación y luego participamos en la misa dominical.

El papa, en su larga homilía, nos habló de su amigo y predecesor Juan Pablo II que hacía parte de aquellos que el Señor había declarado beatos por haber creído sin haber visto. El papa insistió sobre la importancia de conocer y de vivir las indicaciones del Concilio Vaticano II… entre otras cosas.

Después de la beatificación fuimos a cenar a un restaurante en el Trastevere (al otro lado del Tevere) y visitamos el barrio. En la noche estábamos muertos de cansancio. Cansados pero felices de haber participado en esta hermosa fiesta.

El lunes salimos temprano para celebrar la misa en San Clemente (3er papa). Guillaume (que fue ordenado en el verano pasado en mi diócesis de Blois) y Benoit (sacerdote joven de Blois) se unieron a nosotros como también un sacerdote de mi ciudad natal en Colombia que está en Roma haciendo una tesis doctoral sobre los escritos de Pablo VI. El nos mostró los manuscritos originales de Pablo VI y nos habló de ese gran papa que marcó la Iglesia y el mundo con sus intuiciones y sus intervenciones proféticas.

Después de la misa, fuimos a visitar la ciudad. Todo el día para correr en las calles de esa magnífica ciudad. Visitamos el Coliseo, los Forums, la cárcel en la cual Pedro y Pablo estuvieron encerrados, el Capitolio, la iglesia del Gesu, el seminario francés en donde viví 5 años, la iglesia St Louis, el parlamento, el senado, la plaza Navona, el Panteón, la fontana de Trevi, el café San Eustaquio,… Los ojos y los oídos estaban llenos de historia y de arte.

Al día siguiente, el martes 3 de mayo, tomamos el avión para regresar a Los Ángeles. Este corto peregrinaje fue para nosotros una hermosa experiencia espiritual con la Iglesia universal y una buena ocasión para reforzar las relaciones que ya existían entre nuestras tres comunidades lingüísticas.

Gracias Señor por este hermoso regalo.       

Feliz semana a todos.

P. Germán, mayo 21/22 del 2011


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