Fr. German’s Message April 24/25 2010

posted Apr 22, 2010, 9:56 AM by Fr Germán Sanchez   [ updated Feb 6, 2014, 5:47 PM by St. Sebastian ]

Fr. German’s Message

In the midst of the tranquility, silence and rest of my spiritual retreat, I would like to go back to the Holy Week to share some personal impressions with you.

A priest’s happiness, the joy of being a pastor consists in seeing his parish filled with people. I was filled with joy, satisfaction and peace during this Holy Week. The Saint Sebastian Church was full in various occasions of the great week this year 2010.

Thank you Lord for this gift and I thank all of you who participated in the preparation and fulfillment of these celebrations.

It is obvious that the sisters’ presence in our community has greatly contributed to our parish progress. Sister Gloria, Sister Catalina and Sister Cristina are always present and their smile, availability, and way of welcoming us are always precious gifts to all us who have the privilege of knowing them. I would like to thank the Sisters for their testimony and vitality that they bring to Saint Sebastian.

The beginning and end of Holy week were the days with more people at the parish. On Saturday afternoon and Palm Sunday, Father Paul Bernadicou helped me by carrying out the English masses. I went to Orange County on Saturday to celebrate with the French-Speaking community in that region. It was a great joy to see a very different group, from different origins and cultures getting together to listen to the passion of the Lord and to participate in the blessing and procession of the Palms.

All the masses had an remarkable assistance In the Sunday mass at noon (On Palm Sunday where the mass was accompanied by the Tlacolula community and on Easter Sunday where there were 3 baptisms, 17 confirmations and 12 First Communions) there was the same number of people standing as people sited. The Church did not have any free space, and the presence of the Holy Spirit was perceivable among the diversity of the people present, the beauty of the liturgy and the prayers of the entire congregation.

On Palm Sunday, I focused the homily on the Church. I invited my brothers and sisters to love the Church that transmits us faith and nourishes us with all the sacraments needed to live our baptismal vocation. During the Easter vigil, the homily drew our attention to the water and light “through baptism in water, we are all cleaned and illuminated by the water and light of the resurrected Christ.

On Easter Sunday at the French mass, we baptized a child whose parents come from Africa (Chadrack Mafwala Kanku). The mass brought us all the way back to Africa accompanied with the melodies of chants that invited us to dance. Many people attended the ceremony after the mass. Unfortunately, I was not able to be with them due to the following mass.

From the Easter Vigil and Easter Sunday, we have 13 baptisms, 29 confirmations and 17 first communions (6 children and the rest adults).

On Good Monday, we rented a small bus that allowed us to bring a small group of the congregation to the Chrismal Mass at the Los Angeles Cathedral. This beautiful celebration with the Cardinal and some of the 600 priests of the archdiocese makes us grow our sense of belonging to the Diocesan Church family.

On Good Thursday, we wanted about the priest and the priestly vocation. The homily, which many of you complimented on, focused on a short film made by the American National Vocational Service. We installed the necessary items to screen this movie that showed a priest who dedicates his time to a young man who is living his last days as a result of a car accident. We extended the celebration with an additional hour in which there were times of silence and meditation.

On Good Friday the church was filled with people once again. In the darkness, in silence and prayer, we contemplated the Cross of Christ. Thank you Lord for the immense love that you revealed to us through Christ’s suffering in the cross.

Easter Vigil was an important moment for our community.  What a wonderful joy, feast and welcome! We joined the 9 people baptized by immersion (5 adults), the 3 confirmed and the 5 First Communions. The trilingual mass reminded us once again about the richness in diversity of our Saint Sebastian’s Church. The chorale, that everyday becomes more and more professional, helped us sing in different languages on Good Thursday and during the Easter Vigil. Soon, they are going to begin rehearsing for next year’s Easter feast. Thank you to all of you.

There is so much more I would like to say about these intense moments I lived in the community, but words are not strong enough to communicate the feeling and emotions that we shared during these holy days.

The children, youth, adults and the elderly, all had a place in our celebrations. Starting today, you can plan your participation for next year.

Thank you Lord for this gift you gave me by living as a baptized and as a priest, all these celebrations at Saint Sebastian with all the members of the community.

Have a blessed Easter Season,

Fr. Germán April 24/25 2010



Mensaje del P. Germán

En medio de la tranquilidad, del silencio y del descanso de mi retiro espiritual, quisiera regresar a la semana Santa para librarles algunas impresiones personales.

La felicidad de un sacerdote, la alegría de un pastor consiste en ver su iglesia llena. Yo fui colmado de felicidad, de satisfacción y de paz en esta semana Santa. La Iglesia de San Sebastian se llenó en varias ocasiones en las celebraciones de la gran semana en este año 2010.

Gracias Señor por este regalo y gracias a todas las personas que participaron en la preparación y en la realización de las celebraciones.

Es evidente que la presencia de las hermanas en nuestra comunidad ha contribuido enormemente en el progreso de nuestra parroquia. Sister Gloria, Sister Catalina y Sister Cristina están siempre presentes y su sonrisa, su disponibilidad, su fe y manera de acogernos son regalo para todos los que tenemos la suerte de frecuentarlas. Agradezco a las Hermanas por el testimonio y la vitalidad que ellas de dans a San Sebastián.

El inicio y el final de la semana Santa fueron los días que reunieron el mayor número de personas. El sábado en la tarde y el domingo de Ramos tuve la ayuda del P. Paul Bernadicou en las misas en inglés. Yo fui a Orange County el sábado en la tarde para celebrar con la comunidad que habla francés en esa región. Que alegría al ver un pueblo tan diferente por sus orígenes y por su cultura, reunirse para escuchar la pasión del Señor y para participar a la bendición y a la procesión de Ramos. Todas las misas tuvieron una asistencia remarcable. En las misas del domingo al medio día (el dia de Ramos animada por la comunidad de Tlacolula y el domingo de Pascua con 3 bautizos, 17 confirmaciones y 12 primeras comuniones) había igual número de personas paradas que sentadas. El la iglesia no había un solo puesto libre y la presencia del Espíritu Santo era perceptible en la diversidad de ese pueblo reunido, en la belleza de la liturgia y en la oración de todos los participantes.

El domingo de Ramos centré la homilía en la Iglesia. Invité a mis hermanos a amar la Iglesia que nos transmite la fe y nos alimenta con los sacramentos para que podamos vivir nuestra vocación bautismal. En la vigilia pascual y el domingo de pascua, la homilía tiraba nuestra atención en el agua y en la luz: “por el bautismo en el agua y en el Espíritu Santo, somos lavados e iluminados por el agua y por la luz de Cristo resucitado”.

El domingo de pascua, en la misa en francés, bautizamos un niño africano (Chadrack Mafwala Kanku). La misa nos transportó al África con la melodía de los cantos que nos invitaban a bailar. El convivio después de la misa fue bastante copioso. Desgraciadamente yo no pude compartir con ellos a causa de la siguiente misa.

Entre la vigilia pascual y el domingo de pascua tuvimos 13 bautizos, 29 confirmaciones y 17 primeras comuniones (6 niños y el resto adultos).

El lunes Santo alquilamos un minibús que permitió a un pequeño grupo de fieles participar en la Misa Crismal en la Catedral de Los Angeles. Esta hermosa celebración alrededor del Cardenal y de algunos 600 sacerdotes de la arquidiócesis nos permite crecer en la conciencia de pertenecer a la familia de la Iglesia diocesana.

El jueves Santo quisimos hablar del sacerdote y de la vocación sacerdotal. La homilía, que muchos apreciaron, se centró en un corto metraje realizado por el servicio nacional americano de vocaciones. Instalamos lo necesario en la iglesia para ver la película que mostraba un sacerdote que acompaña a un muchacho joven a morir en paz, después de un accidente en la ruta. Prolongamos la celebración con una hora de adoración que alternó momentos de silencio y meditativos.

El viernes Santo la iglesia se llenó nuevamente. En la penumbra, en el silencio y en la oración contemplamos la cruz de Cristo. Gracias Señor por el inmenso amor que nos revelas en el sufrimiento de Cristo en la cruz.

La Vigilia Pascual fue un momento importante para nuestra comunidad. Que alegría, que fiesta y que recogimiento. Acompañamos a los 9 bautizados por inmersión (5 adultos), los 3 confirmados y las 5 primeras comuniones. La misa trilingüe nos recordaba una vez más la diversidad y la riqueza de nuestra comunidad de San Sebastián. La coral, que cada día es más profesional, nos ayudó a cantar en varios idiomas el Jueves Santo y en la Vigilia Pascual. Ellos van a comenzar dentro de poco a ensayar para prepararse para las fiestas pascuales del próximo año. Gracias a todos.

Hay mucho que decir sobre estos momentos intensos vividos en comunidad pero las palabras no son lo suficientemente fuertes para comunicar los sentimientos y las emociones que compartimos en estos días santos.

Los niños, los jóvenes, los adultos y las personas de edad tienen un puesto en estas celebraciones. Desde ahora puedes programar tu participación para el año próximo.

Gracias Señor por este regalo que me has dado al vivir como bautizado y como sacerdote estas celebraciones en San Sebastián con todos los miembros de la comunidad.

Felices pascuas.

 P. Germán 24/25 de abril 2010


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