Fr German’s message December 22nd 2013 Evangelii Gaudium–The Joy of the Gospel

posted Dec 20, 2013, 4:11 PM by German Sanchez   [ updated Feb 6, 2014, 5:47 PM by St. Sebastian ]

Fr German’s message

Evangelii Gaudium –

On Sunday, November 24th, Pope Francisco closed the Year of Faith, which had been launched a year earlier by Emeritus Pope Benedict XVI.  That same day our dear Pope published his first apostolic exhortation.  Evangelii Gaudium, The Joy of the Gospel, is the title and first words of this beautiful exhortation.  I do not know many Christians who have the habit of thoroughly reading publications of recent Popes.  Often they are content with reading comments publicized in newspapers by journalists who unfortunately do not completely read the texts either.  It is quite unfortunate for all.  In this world which is proud of the progress of communication many fall into the trap of wrong or distorted information. Today we are faced with a simple and easy text to read.  Although a bit long, a chapter a day or week could be given to read at a time.  We might also take a chapter or other to read and meditate on peacefully.  We could also “go out of our house” (expression that the Pope often uses) to meet with friends or neighbors to read, discuss, comment, and put into practice one passage or another of Pope Francisco’s message.  I believe that this text will be of reference for Christians, Christian communities and to the Church for a long time.  If the words and advice of Pope Francisco are heard and put into practice by Christians throughout the world, the Church will experience a revolution ... a conversion.  The Pope invites us to live the Gospel in today’s world with the men and women of our time.

Pope Francisco states: “The great danger in today’s world, pervaded as it is by consumerism, is the desolation and anguish born of a complacent yet covetous heart, The feverish pursuit of frivolous pleasures, and a blunted conscience (1:2).... “Technological society has succeeded in multiplying occasions of pleasure, yet has found it very difficult to engender joy”(7). This is the reason why Pope Francisco proposed this message and invites us to discover the joy of the Gospel.  “The books of the Old Testament predicted that the joy of salvation would abound in messianic times... the Gospel, radiant with the glory of Christ’s cross, constantly invites us to rejoice” (5).  The Pope explains that “there are Christians who seem to have and air of Lent without Easter” (6) and that “an evangelizer must never look like someone who has just come back from a funeral”(10).  In the New Evangelization the Pope states that there should not be: “Evangelizers who are dejected, discouraged, impatient or anxious, but ... ministers of the Gospel whose lives glow with fervor...” (10). Evangelii Gaudium observes the world and Church with a critical and positive spirit as well as with the realism and comprehension of today.  It proposes the Gospel of Joy to the men and women of good will.

The world and the Church need a New Evangelization and Pope Francisco is convinced that the path to this new proposition of the Gospel to our world must be with the joy the Gospel produces in the heart and lives of those who have found a risen Christ.  Let us give ourselves time to read, meditate and put into practice the text which Pope Francisco has just offered to the Church and to the world.  The joy of the Gospel shall shine around us. 

Merry Christmas.

Fr Germán December 22nd 2013

Mensaje del P. Germán

Evangelii Gaudium –

El Evangelio de la Alegria

El último domingo 24 de noviembre, el Papa Francisco clausuró el año de la Fe, que el Papa  Emérito Benedicto XVI había lanzado un año antes. Ese  mismo día, nuestro querido Papá publicó su primera exportación apostólica.
Evangelii Gaudium,  La Alegría del Evangelio es el título,  al mismo tiempo son las primeras palabras de esta hermosa exportación.
Yo no conozco muchos cristianos que tengan la costumbre de leer, completamente, las publicaciones de los últimos Papas. Frecuentemente se conforman con leer los comentarios que los periodistas difunden en los periódicos. Desgraciadamente, los periodistas tampoco leen los textos completamente. Es lamentable para todos. En este mundo, que se enorgullece del progreso de la comunicación, muchos caemos en la trampa de la comunicación equivocada o deformada.
Hoy estamos frente a un texto simple y fácil para leer. Aunque un poco largo. Pero podrían  darse su  tiempo para leer un capítulo cada día o cada semana. Además podríamos tomar un capítulo u otro para leerlo y meditarlo tranquilamente. También podríamos "salir de nuestra casa" (expresión que el Papa Francisco utiliza frecuentemente) para reunirnos con amigos o vecinos y leer, discutir, comentar y poner en práctica uno u otro pasaje de este mensaje del Papa Francisco.
Yo creo que este texto será de referencia para los cristianos, para las comunidades cristianas y para la Iglesia, durante mucho tiempo. Si las palabras y los consejos del Papa Francisco son escuchados y puestos en práctica por los cristianos del mundo entero, la Iglesia experimentará una revolución, una conversión. El Papa nos invita a vivir el Evangelio en el mundo de hoy con los hombres y las mujeres de nuestro tiempo.

El Papa Francisco dice que "el gran riesgo del mundo de hoy, con su múltiple y deteriorada  proposición de consumo, da lugar a una tristeza individual que se instala en un corazón avaro, por  la búsqueda malsana de placeres superficiales y de la conciencia aislada (1,2)... La sociedad técnica ha podido multiplicar las ocasiones de placer, sin embargo, no ha sido capaz de producir alegría" (7).
Esta es la razón por la cual, el Papa Francisco propone este texto en el cual nos invita a descubrir "la alegría del Evangelio".
"Los Libros del Antiguo Testamento, habían anunciado la alegría de la Salvación, que llegaría abundantemente en los tiempos mesiánicos" (4) y el Evangelio, en donde resplandece la Gloriosa Cruz de Cristo, invitan con insistencia a la alegría" (5).
El Papa dice que hay cristianos que parecen tener un aire de Cuaresma sin Pascua" (6) y que "un evangelizador no debería tener una cara de entierro" (10). En la Nueva Evangelización, el Papa dice que no debe haber "evangelizadores tristes y desanimados, impacientes o ansiosos, sino ministros del Evangelio que resplandezcan de fervor en sus vidas...(10).
Evangelii Gaudium observa el mundo y la Iglesia de hoy con realismo, con comprensión y con un espíritu crítico y positivo. Propone a los hombres y mujeres de buena voluntad el Evangelio de la Alegría.

El mundo y la Iglesia necesitan una Nueva Evangelización, el Papa Francisco está convencido, de que el camino para esta nueva proposición del Evangelio a nuestro mundo, debe ser con  la alegría que produce el Evangelio, en el corazón y en la vida de aquellos que  han encontrado a Cristo resucitado.
Regalémonos un  tiempo para leer, meditar y poner en práctica el texto que el Papa Francisco acaba de ofrecer a la Iglesia y al mundo. La alegría del Evangelio resplandecerá alrededor de nosotros.

Feliz Navidad.

P. Germán 22º de diciembre 2013
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