Fr German’s message December 2nd 2012 MESSAGE TO THE PEOPLE OF GOD OF THE SYNOD...

posted Nov 30, 2012, 10:43 AM by German Sanchez   [ updated Feb 6, 2014, 5:47 PM by St. Sebastian ]

Fr German’s message


The Synod of Bishops for the New Evangelization ended on Sunday, October 28, 2012.

The 349 participants of the Synod released a statement to the people of God.

Since the statement is a rather long one, but important for all Christians to read, I will allow the printing of the text in its entirety over the next several bulletins.

I wish you all a happy reading, and if this text should inspire ideas for our parish, do not hesitate to share them with us.


Continued from the previous bulletin

6. Seizing new opportunities for evangelization in the world today

This serene courage also affects the way we look at the world today. We are not intimidated by the circumstances of the times in which we live. Our world is full of contradictions and challenges, but it remains God's creation. The world is wounded by evil, but God loves it still. It is his field in which the sowing of the Word can be renewed so that it would bear fruit once more.

There is no room for pessimism in the minds and hearts of those who know that their Lord has conquered death and that his Spirit works with might in history. We approach this world with humility, but also with determination. This comes from the certainty that the truth triumphs in the end. We choose to see in the world the Risen Christ´s invitation to witness to his Name. Our Church is alive and faces the challenges that history brings with the courage of faith and the testimony of her many daughters and sons.

We know that we must face in this world a battle against the “principalities” and “powers”, “the evil spirits” (Ephesians 6:12). We do not ignore the problems that such challenges bring, but they do not frighten us. This is true above all for the phenomena of globalization which must be for us opportunities to expand the presence of the Gospel. Despite the intense sufferings for which we welcome migrants as brothers and sisters, migrations have been and continue to be occasions to spread the faith and build communion in its various forms. Secularization – as well as the crisis brought about the dominance of politics and of the State – requires the Church to rethink its presence in society without however renouncing it. The many and ever new forms of poverty open new opportunities for charitable service: the proclamation of the Gospel binds the Church to be with the poor and to take on their sufferings like Jesus. Even in the most bitter forms of atheism and agnosticism, we can recognize – although in contradictory forms – not a void but a longing, an expectation that awaits an adequate response.

In the face of the questions that prevailing cultures pose to faith and to the Church, we renew our trust in the Lord, certain that even in these contexts the Gospel is the bearer of light and capable of healing every human weakness. It is not we who are to conduct the work of evangelization, but God, as the Pope reminded us: “The first word, the true initiative, the true activity comes from God and only by inserting ourselves in to the divine initiative, only by begging this divine initiative, will we too be able to become – with him and in him – evangelizers” (Benedict XVI, Meditation during the first general Congregation of the XIII General Ordinary Assembly of the Synod of Bishops, Rome, 8 October 2012).

7. Evangelization, the family and consecrated life

Ever since the first evangelization, the transmission of the faith from one generation to the next found a natural home in the family where women play a very special role without diminishing the figure and responsibility of the father. In the context of the care that every family provides for the growth of its little ones, infants and children are introduced to the signs of faith, the communication of first truths, education in prayer, and the witness of the fruits of love. Despite the diversity of their geographical, cultural and social situations, all the Bishops of the Synod reconfirmed this essential role of the family in the transmission of the faith. A new evangelization is unthinkable without acknowledging a specific responsibility to proclaim the Gospel to families and to sustain them in their task of education.

We do not ignore the fact that today the family, established in the marriage of a man and of a woman which makes them “one flesh” (Matthew 19:6) open to life, is assaulted by crises everywhere. It is surrounded by models of life that penalize it and neglected by the politics of society of which it is also the fundamental cell. It is not always respected in its rhythms and sustained in its tasks by ecclesial communities. It is precisely this, however, that impels us to say that we must particularly take care of the family and its mission in society and in the Church, developing specific paths of accompaniment before and after matrimony. We also want to express our gratitude to the many Christian couples and families who, through their witness, show the world an experience of communion and of service which is the seed of a more loving and peaceful society.

Our thoughts also went to the many families and couples living together which do not reflect that image of unity and of lifelong love that the Lord entrusted to us. There are couples who live together without the sacramental bond of matrimony. More and more families in irregular situations are established after the failure of previous marriages. These are painful situations that affect the education of sons and daughters in the faith. To all of them we want to say that God's love does not abandon anyone, that the Church loves them, too, that the Church is a house that welcomes all, that they remain members of the Church even if they cannot receive sacramental absolution and the Eucharist. May our Catholic communities welcome all who live in such situations and support those who are in the path of conversion and reconciliation.

Family life is the first place in which the Gospel encounters the ordinary life and demonstrates its capacity to transform the fundamental conditions of existence in the horizon of love. But not less important for the witness of the Church is to show how this temporal existence has a fulfillment that goes beyond human history and attains to eternal communion with God. Jesus does not introduce himself to the Samaritan woman simply as the one who gives life, but as the one who gives “eternal life” (John 4:14). God's gift, which faith renders present, is not simply the promise of better conditions in this world. It is the proclamation that our life's ultimate meaning is beyond this world, in that full communion with God that we await at the end of time.

Of this supernatural horizon of the meaning of human existence, there are particular witnesses in the Church and in the world whom the Lord has called to consecrated life. Precisely because it is totally consecrated to him in the exercise of poverty, chastity and obedience, consecrated life is the sign of a future world that relativizes everything that is good in this world. May the gratitude of the Assembly of the Synod of Bishops reach these our brothers and sisters for their fidelity to the Lord's calling and for the contribution that they have given and give to the Church's mission. We exhort them to hope in situations that are difficult even for them in these times of change. We invite them to establish themselves as witnesses and promoters of new evangelization in the various fields to which the charism of each of their institutes assigns them.

to be continued in the next bulletins…


Happy Year of Faith to all. 

Have a happy week.

Fr. Germán December 2nd  2012

Mensaje del P. Germán


El sínodo de obispos sobre la nueva evangelización terminó el domingo 28 de octubre del 2012.

Los 349 participantes al sínodo enviaron un mensaje al Pueblo de Dios.

Como el mensaje es un poco largo y que creo importante que todos los cristianos puedan leerlo, me permito publicar la integralidad del texto en los próximos boletines.

Les deseo una feliz lectura y si este texto les inspira algunas ideas para nuestra parroquia, no tema en comunicárnoslas.


Continuación del boletín precedente….

6. Reconocer en el mundo de hoy nuevas oportunidades de evangelización

Este sereno coraje sostiene también nuestra mirada sobre el mundo contemporáneo. No nos sentimos atemorizados por las condiciones del tiempo en que vivimos. Nuestro mundo está lleno de contradicciones y de desafíos, pero sigue siendo creación de Dios, y aunque herido por el mal, siempre es objeto de su amor y terreno suyo, en el que puede ser resembrada la semilla de la Palabra para que vuelva a dar fruto.

No hay lugar para el pesimismo en las mentes y en los corazones de aquellos que saben que su Señor ha vencido a la muerte y que su Espíritu actúa con fuerza en la historia. Con humildad, pero también con decisión – aquella que viene de la certeza de que la verdad siempre vence – nos acercamos a este mundo y queremos ver en él una invitación del Resucitado a ser testigos de su nombre. Nuestra Iglesia está viva y afronta los desafíos de la historia con la fortaleza de la fe y del testimonio de tantos hijos suyos.

Sabemos que en el mundo debemos afrontar una batalla contra “los Principados y las Potencias” y “los espíritus del mal” (Ef 6,12). No ocultamos los problemas que tales desafíos suponen, pero no nos atemorizan. Esto lo señalamos especialmente ante los fenómenos de globalización, que deben ser para nosotros oportunidad para extender la presencia del Evangelio.

También las migraciones -aún con el peso del sufrimiento que conllevan, y con las que queremos estar sinceramente cercanos, con la acogida propia de los hermanos- son ocasiones, como ha sucedido en el pasado, de difusión de la fe y de comunión en todas sus formas. La secularización y la crisis del primado de la política y del Estado piden a la Iglesia repensar su propia presencia en la sociedad, sin renunciar a ella. Las muchas y siempre nuevas formas de pobreza abren espacios inéditos al servicio de la caridad: la proclamación del Evangelio compromete a la Iglesia a estar al lado de los pobres y compartir con ellos sus sufrimientos, como lo hacía Jesús. También en las formas más ásperas de ateísmo y agnosticismo podemos reconocer, aún en modos contradictorios, no un vacío, sino una nostalgia, una espera que requiere una respuesta adecuada.

Frente a los interrogantes que las culturas dominantes plantean a la fe y a la Iglesia, renovamos nuestra fe en el Señor, ciertos de que también en estos contextos el Evangelio es portador de luz y capaz de sanar la debilidad del hombre. No somos nosotros quienes para conducir la obra de la evangelización, sino Dios. Como nos ha recordado el Papa: “La primera palabra, la iniciativa verdadera, la actividad verdadera viene de Dios y sólo introduciéndonos en esta iniciativa divina, sólo implorando esta iniciativa divina, podemos nosotros también llegar a ser –con él y en él- evangelizadores”. (Benedicto XVI, Meditación de la primera congregación general de la XIII Asamblea general ordinaria del Sínodo de los Obispos, Roma 8 octubre 2012)

7. Evangelización, familia y vida consagrada

Desde la primera evangelización la transmisión de la fe, en el transcurso de las generaciones, ha encontrado un lugar natural en la familia. En ella – con un rol muy significativo desarrollado por las mujeres, sin que con esto queramos disminuir la figura paterna y su responsabilidad – los signos de la fe, la comunicación de las primeras verdades, la educación en la oración, el testimonio de los frutos del amor, han sido infundidos en la vida de los niños y adolescentes en el contexto del cuidado que toda familia reserva al crecimiento de sus pequeños. A pesar de la diversidad de las situaciones geográficas, culturales y sociales, todos los obispos del Sínodo han confirmado este papel esencial de la familia en la transmisión de la fe. No se puede pensar en una nueva evangelización sin sentirnos responsables del anuncio del Evangelio a las familias y sin ayudarles en la tarea educativa.

Proprio questo però ci spinge a dire che dobbiamo avere una particolare cura per la famiglia e per la sua missione nella società e nella Chiesa, sviluppando percorsi di accompagnamento prima e dopo il matrimonio. Vogliamo anche esprimere la nostra gratitudine ai tanti sposi e alle tante famiglie cristiane che, con la loro testimonianza, mostrano al mondo una esperienza di comunione e di servizio che è seme di una società più fraterna e pacificata.

No escondemos el hecho de que hoy la familia, que se constituye con el matrimonio de un hombre y una mujer que los hace “una sola carne” (Mt 19,6) abierta a la vida, está atravesada por todas partes por factores de crisis, rodeada de modelos de vida que la penalizan, olvidada de las políticas de la sociedad, de la cual es célula fundamental, no siempre respetada en sus ritmos ni sostenida en sus esfuerzos por las propias comunidades eclesiales. Precisamente por esto, nos vemos impulsados a afirmar que tenemos que desarrollar un especial cuidado por la familia y por su misión en la sociedad y en la Iglesia, creando itinerarios específicos de acompañamiento antes y después del matrimonio. Queremos expresar nuestra gratitud a tantos esposos y familias cristianas que con su testimonio continúan mostrando al mundo una experiencia de comunión y de servicio que es semilla de una sociedad más fraterna y pacífica.

Nuestra reflexión se ha dirigido también a las situaciones familiares y de convivencia en las que no se muestra la imagen de unidad y de amor para toda la vida que el Señor nos ha enseñado. Hay parejas que conviven sin el vínculo sacramental del matrimonio; se extienden situaciones familiares irregulares construidas sobre el fracaso de matrimonios anteriores: acontecimientos dolorosos que repercuten incluso sobre la educación en la fe de los hijos. A todos ellos les queremos decir que el amor de Dios no abandona a nadie, que la Iglesia los ama y es una casa acogedora con todos, que siguen siendo miembros de la Iglesia, aunque no puedan recibir la absolución sacramental ni la Eucaristía. Que las comunidades católicas estén abiertas a acompañar a cuantos viven estas situaciones y favorezcan caminos de conversión y de reconciliación.

La vida familiar es el primer lugar en el cual el Evangelio se encuentra con la vida ordinaria y muestra su capacidad de transformar las condiciones fundamentales de la existencia en el horizonte del amor. Pero no menos importante es, para el testimonio de la Iglesia, mostrar como esta vida en el tiempo se abre a una plenitud que va más allá de la historia de los hombres y que conduce a la comunión eterna con Dios. Jesús no se presenta a la mujer samaritana simplemente como aquel que da la vida sino como el que da la “vida eterna” (Jn 4, 14). El don de Dios que la fe hace presente, no es simplemente la promesa de unas mejores condiciones de vida en este mundo, sino el anuncio de que el sentido último de nuestra vida va más allá de este mundo y se encuentra en aquella comunión plena con Dios que esperamos en el final de los tiempos.

De este sentido de la vida humana más allá de lo terrenal son particulares testigos en la Iglesia y en el mundo cuantos el Señor ha llamado a la vida consagrada, una vida que, precisamente porque está dedicada totalmente a él, en el ejercicio de la pobreza, la castidad y la obediencia, es el signo de un mundo futuro que relativiza cualquier bien de este mundo. Que de la Asamblea del Sínodo de los Obispos llegue a estos hermanos y hermanas nuestros la gratitud por su fidelidad a la llamada del Señor y por la contribución que han hecho y hacen a la misión de la Iglesia, la exhortación a la esperanza en situaciones nada fáciles para ellos en estos tiempos de cambio y la invitación a reafirmarse como testigos y promotores de nueva evangelización en los varios ámbitos de la vida en que los carismas de cada instituto los sitúa.

Continuará en el próximo boletín…….


Feliz año de la Fe para todos.

Feliz semana.

P. Germán 2 de diciembre 2012