Fr. German’s message February 21st /22nd, 09

posted Feb 20, 2009, 10:01 AM by Fr Germán Sanchez   [ updated Feb 6, 2014, 5:47 PM by St. Sebastian ]

Every so often, it is important that the weekly message be written by a member of the parish.

This weekend, I wish to thank Maureen for agreeing to share her experience with us.

Maureen has a chronic illness that has helped her grow in faith and encouraged her each day to see what is essential in life.

Maureen has also shared her testimony with the English- and Spanish-speaking young people who are preparing for confirmation, as well as the youth in our French-speaking community. We are going to try to schedule a time during Lent so that the adults in our parish can also benefit from hearing her testimony.

Thank you, Maureen, for the gift you bring to our community.

SICKNESS, FAITH AND THE FEARFUL

 

February 11, 2009, marked the XVII World Day of the Sick. Established by Pope John Paul II, the Day corresponds with the commemoration of Our Lady of Lourdes and is intended to remind “everyone to see in his sick brother or sister the face of Christ who, by suffering, dying and rising, achieved the salvation of mankind” (Letter Instituting the World Day of the Sick, May 13, 1992).  It is also an ideal occasion for the sick to remind themselves of the holiness and vocational nature of suffering, whether it is physical or emotional, and to seek ways to turn the burden of pain and illness into active witness and work for the Lord.

Fatigue, pain, and the sometimes devastating course of serious, chronic illness can be isolating. Productivity, personal identity and long-held dreams and goals can suffer, too. I often receive emails from people who are very ill and also very afraid.

What can be a terrifying experience, however, can each day become more faith-filled. In prayer, there is quiet, peace and renewal. In the mass, there is reason to celebrate and act as one with others in the holiness of liturgy. In Scripture, there is deeper meaning in often-heard readings from both the Old and New Testaments, especially through the lives of people then who also suffered.

In the example and sacrifice of Christ, there is daily sustenance for flagging energy, shaken resolve and, yes, even courage for fearful times.

Illness and faith do not cancel one another out. The presence of illness does not negate the reality and validity of faith. Those who suffer are not called to sit on the sidelines, trembling with fright. As with everyone else, our lights are meant to shine brightly and not be hidden.

In His Holiness John Paul II’s message for the first annual World Day of the Sick, issued from the Vatican, October 21, 1992, he says, “Outside of faith,… how can we discover in the moment of trial the constructive contribution of pain? How can we give meaning and value to the anguish, unease, and physical and psychic ills accompanying our mortal condition?…Yes, only in Christ, the incarnate Word, Redeemer of mankind and victor over death, is it possible to find satisfactory answers to such fundamental questions.”

When we face a personal health crisis, our circumstances, appearance and other aspects of life might change. But the essence of our beings, our souls and our preciousness in God’s eyes are unwavering. Moreover, our call goes beyond belief to action – fearless action – that reaches out to others and extends to them the same love and comfort, rooted in faith, that we wish to have extended to us.

Our Lord is with us every step of the way. How can we be afraid?

For more information on World Day of the Sick, go to www.vatican.va.

I invite you to write to me at maurpratt@aol.com. My website is: www.maureenpratt.com

Have a blessed week.

Fr Germán LA. /February 21st /22nd, 09

Mensaje del P. Germán

 

Es importante que de vez en cuando el mensaje de este boletín sea escrito por un miembro de la parroquia.

En este fin de semana, le agradezco a Maureen de haber aceptado compartir con nosotros su experiencia.

Maureen tiene una enfermedad crónica que le ha ayudado a crecer en su fe y que la incita día a día a descubrir lo esencial de la vida.

Maureen compartió su testimonio con los jóvenes que se preparan a la confirmación en español y en inglés y con el grupo de jóvenes de la comunidad que habla francés.

Trataremos de fijar una fecha, durante la Cuaresma, para que los adultos aprovechen también de su testimonio.

Gracias Maureen por todo lo que le aportas a nuestra comunidad.

 

“LA ENFERMEDAD, LA FE Y EL MIEDO

El 11 de febrero del 2009 fué la XVII Jornada Mundial del Enfermo. El Papa Jean Paul II estableció esta Jornada y se celebra el mismo día que la fiesta de Nuestra Señora de Lurdes. Esta jornada nos recuerda que todos pueden descubrir en la cara de sus hermanos o hermanas que sufren a causa de la enfermedad, la cara de Cristo que, por su sufrimiento, por su muerte y por su resurrección realizó la Salvación de todos.

 La enfermedad es una ocasión en la cual el enfermo puede darse cuenta que el sufrimiento, sea físico o emocional, es una vocación consagrada. Los enfermos pueden buscar los medios por los cuales su dolor y su enfermedad se conviertan en obras y testimonios de fé.

Frecuentemente recibo correo de personas enfermas que tienen miedo y que se sienten aisladas.

El cansancio, el sufrimiento, y la naturaleza destructora de una enfermedad importante y crónica pueden llevar al enfermo a alejarse de los otros. Además de este aislamiento, el enfermo también puede  perder su capacidad de producir en el trabajo, su estima personal, sus sueños y su esperanza.

Esta terrible experiencia puede convertirse en un momento de fe y de gracia. La oración nos ayuda a recobrar la calma, la paz, y la renovación del espíritu. La liturgia es una razón para celebrar y para reunirse con otros cristianos. El Evangelio nos relata historias significativas de personas que sufren a causa de la enfermedad.

En el ejemplo y en el sacrificio de Jesús encontramos un alimento cotidiano que nos da energía, esperanza y valor.

La enfermedad y la fe no se oponen. La enfermedad no niega la realidad y el valor de la fe.

Los que sufren no deben separarse de los otros o del mundo. No deben esconderse. Cuando estamos frente a una crisis personal, la vida cambia. Pero lo esencial de la persona, lo esencial del alma y de nosotros mismos es algo precioso frente a los ojos de Dios.

Hemos sido llamados a creer y a manifestar activamente nuestra fe que fortifica a los demás y que les manifiesta el amor de Dios por todos.

El Señor está siempre con nosotros. ¿Por qué sentir miedo?”  

Maureen Pratt

 

Feliz semana.

P. Germán LA 21/22 de febrero del 09
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