Fr. German’s Message July 22nd 2012

posted Jul 19, 2012, 4:50 PM by German Sanchez   [ updated Feb 6, 2014, 5:47 PM by St. Sebastian ]

Fr. German’s Message

On June 21 2012, the pastoral Council of St Sebastian had the last meeting of this academic year. Thank you to Kevin for the following minutes:

Attendees Fr. Germán Sánchez, Antonio Bautista, Charlotte de Vera, Esther Esquivel, Joey Faust, Stéphane Le Cam, Odile Ledoux-Tartaglia, Barbara MacNeish, Guillermo Menjivar, Josefina Ortiz, Yvette Taché, Magdalena Trinidad, and Kevin Stapleton, Secretary.

Agenda and Minutes

1. Opening prayer: Charlotte (English) and Esther (Spanish) led us in a special prayer for vocations followed by the Lord’s prayer.

2. Meeting secretary: Kevin agreed to record minutes of the meeting.

3. Excused and absent: Sylvestre Bono and Maria Martinez

4. Attendee introductions

5. Raffle selections: Winning tickets were selected.  Faustino Jerónimo won the grand prize, an iPad; Candeleria Ortiz and Tony Vodopia each won a tableware set.

6.  Regional Pastoral Council Meeting Summary : Odile and Kevin attended this meeting on May 1 at St. Mary Magdalen church in LA.  Odile reported out.  An estimated 50 people attended from various parishes. This meeting, hosted by Bishop Clark, our regional bishop, asked participants to identify the main problems facing their parishes and to suggest possible actions for remedy or improvement. Heading the list for most parishes is: increasing attendance at Sunday Mass; ministering to children and young adults to keep them in the church; and improving parish finances as income is always tight. Bishop Clark will consider our input and may issue a statement at some point containing the best ideas from the conference.

Regarding the challenge of keeping young people involved in the church beyond simply receiving the sacraments of Baptism and Confirmation, Barbara MacNeish referred to programs at some churches such as St. Monica’s and St. Victor’s in West Hollywood which are geared specifically to young people, include a socializing component to events, and reportedly enjoy some success. 

7. Parish Development Program : Odile reported out.  On April 27, Fr. Germán attended the monthly deanery meeting, hosted by Bishop Clark, during which all the priests share experiences, concerns, or news relating to their parishes. This meeting was inusuel in that each priest had been requested to bring along one lay member of the parish. Father German invited me (Odile Ledoux-Tartaglia) to attend. 

The theme of the meeting was "Forming Loving Disciples Who Will Transform This World". Three speakers from the group Willow Creek made presentations and moderated discussions afterward. Greg Hawkins, Cally Parkinson and Terry Schwitzer, all members of different religious denominations, have created the Willow Creek consulting company, which assesses the spiritual vitality of parishes of all faiths and gives pastors tools to try and increase it. The goal is to help people who are "far from God" get closer to Him in their everyday lives. A focus is placed upon "growing hearts rather than growing attendance". 

   They offered several examples that might be tried out in our own parish. One example is requesting that parishioners read a particular passage of the Bible, and then discussing it at Mass the following weekend.  Or, urging everyone to invite one person who is not attending Mass to come along as a guest. 

Although it was clear that there are no instant remedies for some of the spiritual challenges parishes face, it was also clear that most Catholic parishes have many of the same concerns. Creating a moral/spiritual survey for our parish might be a way to make our own assessment of our level of spirituality. This might lead us to implement new ideas to enrich the parishioners' experience and love for Jesus as well as attract new members to our congregation. 

8. Year of Faith is Oct. 11, 2012-Nov. 24, 2013

Pope Benedict XVI has named this period to mark the 50th anniversary of the opening of the Vatican II Council.  Fr. said this is a year to reflect on what we truly believe about our faith, the depth of our belief, and how we translate that to action in our daily lives.

9. Fr. Bernadicou’s departure

We are holding a pot luck social June 30, at 6 p.m. (following the 5 p.m. vigil Mass) in honor of Fr. Paul who is leaving to take a new assignment in San Francisco. We also talked briefly about ideas for a gift for Fr. Paul but came to no decision.  However, Odile is looking into ordering a St. Sebastian image made by the monks of Valyermo Abbey as a gift. Meanwhile, Fr. German noted he is working with Fr. John Galvin SJ, a bilingual (English and Spanish) priest, as a possible replacement for Fr. Paul.

10. Taize prayer :The Taize prayer service on first Fridays at 7 p.m. holds much potential.  People who have participated in this service say they found it very inspiring and enriching. Father will be looking to see how it goes, how well it catches on, how many people show up for future gatherings.

11. Together in Mission : Our goal this year is $13,494.  We are still $4,312 short of the goal.  We have until December to reach our goal.  Father noted that we should have no trouble reaching that goal if parishioners simply remit what they have already pledged.  (More than enough has already been pledged to cover the $4,312.)

12. Parish finances: Stephane gave us a top-level summary of the parish fiscal health. Overall, our situation is good as we come up to the end of the fiscal year (June 30).  Our budget is balanced and we have a small reserve nest egg if needed. Stephane and Father noted some of the important maintenance work that has been done over the past year to maintain and upgrade the church, including cleaning and repair of the pews; cleaning and retouching of the statuary; maintenance of the church microphones; reparation the parish center heater and adding a rest room near the new multipurpose room. We also discussed the declining state of the rectory. Eventually some decisions will have to be made as to whether to embark on a major remodel of the rectory or tear it down and build a new one. 

13. Fundraising Committee : Charlotte noted the following upcoming activities and event leaders:

Sept.? Pilgrimage to Santa Ynez Mission (Juana Zamudio/Sylvestre Bono)

Oct. 14, Garage sale (Charlotte de Vera)

Nov. 4, Health Fair (Joan McSweeney)

Dec. 1, Christmas Sing-Along Concert (Charlotte de Vera)

Odile noted that there is a multi-cultural event at the archdiocesan Cathedral downtown on Sept. 8, 10am.  We might consider renting a bus and getting a group of our parishioners together to attend.

14. Dates for upcoming Pastoral Council meetings

Sept. 19, 2012,7:30 p.m.

Jan. 16, 2013, 7:30 p.m.

April 17, 2013, 7:30 p.m.

15. Meeting adjourned at 9 p.m.

Have a happy week. Fr. Germán July 22nd 2012

Mensaje del  P. Germán

El 21 de junio del 2012, el consejo pastoral de San Sebastian tuvo su último encuentro en este año escolar. Gracias a Kevin por las notas siguientes.

Presentes P. Germán Sánchez, Antonio Bautista, Charlotte de Vera, Esther Esquivel, Joey Faust, Stéphane Le Cam, Odile Ledoux-Tartaglia, Barbara MacNeish, Guillermo Menjivar, Josefina Ortiz, Yvette Taché, Magdalena Trinidad, y Kevin Stapleton, Secretario.

Orden del día y notas

1. Oración inicial: Charlotte (Inglés) y Esther (Español) nos leen una oración especial por las vocaciones seguida por el Padre Nuestro.

2. Secretario: Kevin acepta tomar notas durante la reunión.

3. Excusados y ausentes : Sylvestre Bono y Maria Martinez

4. Presentación de los participantes.

5. Rifa : Los billetes ganadores fueron extraídos por una niña presente en nuestra reunión. El ganador del gran premio (un Ipod touch) es Faustino Jerónimo; Candeleria Ortiz y Tony Vodopia ganaron cada uno un juego de vajilla.

6. Reunión del Consejo Pastoral regional: Odile y Kevin participaron el 1o de mayo en la iglesia de St. Mary Magdalen en LA. Odile hizo el reporte. Aproximadamente 50 personas de varias parroquias asistieron. En esta reunión convocada por nuestro Obispo regional Mgr. Clark, los participantes buscaron a identificar los mayores problemas que afrontan las parroquias, a sugerir acciones y a proponer soluciones para resolverlos.

La mayoría de las parroquias tiene problemas con la participación en las misas dominicales, la pastoral de los niños y de los jóvenes adultos y la situación económica. Mgr Clark va a estudiar las proposiciones y hará un reporte con las soluciones.

En lo que se refiere a la dificultad para acompañar a los jóvenes después de los sacramentos de bautismo y confirmación, Barbara MacNeish señala los programas que proponen las parroquias de Santa Mónica y de St Victor (W Hollywood), adaptados a esas edades y que parece que dan buenos resultados. En esos programas el momento de distracción social es importante.

7. Programa de desarrollo para las parroquias: Odile presenta sus notas. El 27 de abril, el P. Germán  asistió a la reunión mensual del decanato, presidida por el Obispo Clark, en la cual, los sacerdotes comparten sus experiencias, noticias de sus parroquias y enuncian sus inquietudes. Esta reunión fue particular ya que el Obispo Clark había solicitado a los sacerdotes que vinieran acompañados de un laico y en este caso (Odile) yo acompañé al P. Germán.

El tema de la reunión era: “Formar discípulos que amen a Cristo para transformar el mundo”. Tres personas del grupo “Willow Creek” tomaron la palabra y animaron la discusión. Greg Hawkins, Cally Parkinson y Terry Schwitzer, miembros de diferentes Iglesias, fundaron Willow Creek. Sociedad de consejo que evalúa la vitalidad espiritual de parroquias de diferentes denominaciones y luego propone elementos para medir y mejorar la vitalidad. El objetivo es de ayudar las personas que están lejos de Dios a acercarse a Él en su vida cotidiana. Es más importante “hacer crecer los corazones que hacer crecer el número de participantes”. Los conferencistas presentaron varios ejemplos que podemos utilizar en nuestras parroquias. Por ejemplo, proponer a todos los fieles un texto particular de la Biblia par que lo lean en la semana y para discutirlo en la próxima misa dominical. Animar cada uno de los fieles a venir a la misa acompañado de una persona que normalmente no viene a misa. Es evidente que no hay un remedio milagro para ciertos desafíos que las parroquias afrontan, pero también es evidente que la mayoría de las parroquias católicas afrontan las mismas dificultades. Hacer una encuesta moral/espiritual en la parroquia puede ayudarnos a evaluar nuestra propia espiritualidad. Esta encuesta puede facilitar la instalación de ciertas ideas que van a enriquecer la experiencia y el amor de los fieles hacia Jesús y al mismo tiempo atraer nuevos miembros a la comunidad.

8. Año de la Fe del 11 de octubre del 2012 al 24 de noviembre del 2013.

El Papa Benedicto XVI propone este periodo para celebrar los 50 años de la apertura del Concilio Vaticano II. El P. Germán dice que se trata de un año para profundizar la fe y la manera de vivir la fe en la vida cotidiana.

9. Despedida al P. Bernadicou

Vamos a compartir una cena el 30 de junio después de la misa de las 5pm. con el P. Paul Bernadicou que viaja a San Francisco para una nueva misión. Hubo varias ideas sobre un regalo de grupo, pero no hubo decisión. Sin embargo, Odile va a tratar de conseguir una imagen de San Sebastian con los monjes de Valyermo para ofrecerla como recuerdo. El P. Germán está estudiando con el P. John Galvan S.J. que es bilingüe (español/inglés) la posibilidad de tenerlo todos los fines de semana con nosotros.

10. Oración de Taizé: Desde el mes de junio iniciamos una oración de Taizé el primer viernes de cada mes a las 7pm. Muchos de los participantes manifestaron su alegría al descubrir una oración que los enriquece y que les da paz interior. El P. Germán espera ver los meses siguientes para evaluar la participación.

11. Unidos en la misión: El objetivo de este año es de $13,494. Todavía nos faltan $4.312,oo para alcanzar la meta antes del mes de diciembre. El P. Germán piensa que no habrá dificultad si las personas que hicieron una promesa cumplen su compromiso.

12. Situación económica de la parroquia: Stéphane nos hace una presentación remarcable de la salud fiscal de la parroquia. En general nuestra situación es buena al final de este año fiscal (30 de junio). Nuestro presupuesto está equilibrado y tenemos una pequeña reserva para afrontar un caso de emergencia. El P. Germán y Stéphane nos recuerdan los trabajos de mantenimiento y las mejoras realizados en este año: limpieza y pintura de las estatuas de la iglesia, limpieza y reparación de bancos y reclinatorios, mantenimiento de los micrófonos de la iglesia, reparación de la calefacción del centro parroquial y construcción de un baño para la nueva sala de reuniones. También hablamos del mal estado de la casa parroquial. Rápidamente vamos a tener que decidir de hacer trabajos importantes de restauración o demoler la casa y construir una nueva.

13. Comité de recaudación de fondos: Charlotte hizo la lista de los eventos programados y de las personas encargadas de cada evento:

Sept.?? Peregrinaje a la mission Santa Inés (Juana Zamudio/Sylvestre Bono)

Oct14 Venta de Garaje (Charlotte de Vera)

Nov4 Feria de la Salud (Joan McSweeney)

Dic. 1, Concierto de Navidad para solistas (Charlotte de Vera). Odile nos recuerda que hay un evento multi-cultural en la Catedral de la Arquidiócesis en el centro de Los Angeles el sábado 8 de septiembre a las 10am.  Pensamos rentar un bus para llevar un grupo de fieles a este evento.

14. Fechas para los próximos encuentros del Consejo Pastoral

19 de septiembre del 2012 a las 7:30 p.m.

16 de enero del 2013 a las 7:30 p.m.

17 de abril del 2013 a las 7:30 p.m.

15. Fin de la reunión a las 9 p.m.

Feliz semana. P. Germán 22º de julio del 2012