Fr German’s message September 15th 2013 THE CREMATION

posted Sep 12, 2013, 4:13 PM by German Sanchez   [ updated Feb 6, 2014, 5:47 PM by St. Sebastian ]

Fr German’s message

THE CREMATION

A decree of the Congregation for the Doctrine of the Faith (Holy Office) dated May 8th, 1963 abolished the ban on religious funerals for those who asked to be incinerated.

The canon 1176 of the Code of Canon Law states that the Church earnestly recommends that the pious custom of burying the bodies of the deceased be observed; nevertheless, the Church does not prohibit cremation unless it was chosen for reasons contrary to Christian doctrine”.

For years, the Catholic Church was opposed to cremation because those who practiced it openly denied the resurrection of the dead.

Today, attitudes have evolved and the Church celebrates regular funerals for people who have chosen to be cremated.

People who choose cremation (or incineration) have a variety of reasons and it is uncommon to find someone who decided to be cremated, to have a religious celebration and, at the same time, to deny the resurrection.

One of the things I like to discuss with people who ask about cremation is the final location of the ashes.

If we believe in the resurrection of the dead, I think that symbolically it is better not to scatter the ashes. Keeping "all" the ashes together is a way to show our respect for the bodies of the deceased. This way, we can avoid some excesses, like "the ashes of a mother were divided into five parts so each son could take home a little bit."

If in the future, a child or a grandchild would like to visit the body of his or her deceased mother, father, brother… then we can say he body (turned into ashes) in a certain location.

Dealing with grief is also easier when we know that the body (or ashes) of a loved person can be found in a specific and safe place.

Another problem arises when we want to bury the ashes in the garden or keep them inside the house. A maid accidentally dropped a box full of ashes and, unaware of the contents, she threw them in the toilet. If you sell your house or if the house is destroyed by fire or an earthquake, where will the ashes go?

The only safe place to store the ashes of a deceased person is a cemetery. Friends and family can go there to visit the deceased ones and cry or share with them their joys and sorrows.

In a cemetery we are sure that the body will be respected at all times even when family members or friends are no longer there.

Happy Year of Faith. 

Happy week.

Fr Germán September 15th  2013

Mensaje del P. Germán

LA CREMACIÓN

Un decreto de la Congregación por la Doctrina de la  Fe (Santo Oficio), del 8 de mayo de 1963, suprimió la prohibición de funerales religiosos para aquellos que habían pedido la incineración.

El canon 1176 del Código de  Derecho  Canónico recuerda que “la Iglesia aconseja vivamente que se conserve la piadosa costumbre de sepultar el cadáver de los difuntos, sin embargo, no prohíbe la cremación, a no ser que se haya sido elegida por razones contrarias a la doctrina cristiana”.

Durante mucho tiempo, la Iglesia Católica se opuso a la cremación, porque aquellos que la practicaban negaban abiertamente la resurrección de los cuerpos.

Hoy, las mentalidades han evolucionado y la Iglesia celebra funerales normales para las personas que han escogido la cremación.

Las personas que escogen la cremación (o la incineración) tienen razones muy variadas,  es raro encontrar alguien que decida hacerse incinerar, tener una celebración religiosa y al mismo tiempo negar la resurrección.

Uno de los puntos que me gusta abordad con las personas que hablan de cremación es el destino de las cenizas.

Si creemos en la resurrección de los cuerpos, me parece que, simbólicamente es mejor que las cenizas no sean dispersadas. Conservar “todas” las cenizas juntas es una manera de manifestar nuestro respeto por el cuerpo de nuestros difuntos. Así podemos evitar algunas desviaciones: “las cenizas de una madre de familia, fueron divididas en cinco partes para que cada hijo tuviera una parte en su casa”.

Si en el futuro uno de los hijos o nietos … desea visitar a su madre,  padre, o  hermano,… difunto, podremos decirle que su cuerpo (transformado en cenizas) se encuentra en tal lugar.

La separación es más fácil cuando sabemos que el cuerpo (o las cenizas) de la persona amada que se fue, reposan en un lugar preciso y seguro.

Un problema resulta cuando se desea enterrar las cenizas en un jardín o conservarlas al interior de una casa. Una empleada del aseo dejó caer una caja que contenía cenizas y como no sabía de qué se trataba, las arrojó al servicio higiénico. Si usted vende su casa o si la casa es destruida por un incendio o un temblor de tierra, ¿a dónde irán las cenizas?

El único lugar seguro para colocar las cenizas de una persona difunta es el cementerio. A ese lugar, los amigos y la familia podrán ir a visitar al difunto y llorar o compartir con él/ella sus alegrías y sus penas.

En el cementerio estamos seguros que los cuerpos serán respetados, siempre e incluso cuando no haya nadie de la familia o de las amistades.  

Feliz semana.

Feliz año de la Fe.

P. Germán 15º septiembre del 2013
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