Fr. German’s Message 3.- They left the Church November 10th 2019

posted Nov 8, 2019, 6:27 PM by St Sebastian Catholic Parish

Fr. German’s Message

3.- They left the Church

Two weeks ago, I began to share with you what Bishop Robert Barron gave to us, in the conferences he gave to the clergy of the Los Angeles archdiocese, which gathered around the archbishop on Monday September 23rd.

In the first week’s bulletin, I tried to describe some of the characteristics of the young people who are leaving the Church today. I also listed some of the reasons the young people give for not being affiliated with a religion.

Last week, I talked about the first two points (1. Being engaged in activities that work toward justice, and 2. Using the ‘Via Pulchritudinis’) of the nine that Bishop Barron indicated as paths that we can use to find young people and to suggest that they return to or discover the Church.

Today I would like to talk about another two points.

These points can allow our communities to work to change the current situation, stop the outflow of young people, bring back those who have stopped coming, and help those that still do not know Christ to discover the beauty of the Gospel.
3. Stop the depreciation of our faith. It is important that all Christians and pastors get ready to have serious arguments to talk about the faith, the Church, of the riches of the Gospel, and of all the good things Christians have done in human history. We should all be able to show that there does not have to be a contradiction between science and faith. The function of faith is to illuminate science, not to replace it. Science should help us better understand our faith and to discover the presence and action of God in our universe. We need to read Christian authors and intellectuals like Cardinal Newman, who was canonized on October 13th. We should talk with Christian intellectuals and professionals and allow young people to meet them so that these people can help us understand that in the lives of Christians, there can be no contradiction between faith and science, between intelligence and the Christian life. There are books, DVDs, movies, and Church teachings that help us discover the beauty, richness, and importance of the faith in life and in the relationship between peoples. We need to instruct our faith so that we can become proud of following Christ and to have the words we need to talk about our faith in front of anybody. It is obvious that we should always respect the arguments of unbelievers, but we should know the basics of the faith and the sturdiness of the Word of God.

4. Emphasize fraternity and community. Older people as much as children or youth, want a community where they can feel like family. Frequently we hear people who say that they love their parish because they feel like family there. People remember important experiences they’ve had in their church and community. We never forget the baptisms, first communions, weddings, funerals, and birthdays celebrated with a community that we consider to be our family. People do not desire a parish where they are anonymous, but rather where they are welcomed, where people ask them about their sick grandfather or about the brother that lost his job. A community where we can share our joy and sorrows with confidence.

Fraternity has always been a value that the Church has tried to have its members live out. The first Christians were recognized as the reason for the fraternity that the communities were demonstrating.

We must stop living out the faith as church tourism or treating churches like supermarkets. We always go to a different one looking for a better price or deal. We should commit to a church to become part of the community. The Christian cannot go from church to church without realizing that he does not belong to a community.

It is not good for him, and neither is it a good testimony to others. Fraternity and community are important so that young people can return to our churches and find a place where they feel at home.

There are five more points that we will see in the next bulletins.

Have a great week.

Fr. Germán L.A. November  10th 2019

Mensaje del P. Germán

3.- Ellos se fueron de la Iglesia

 

Hace dos semanas empecé a compartir con ustedes lo que Mons. Robert Barron nos transmitió, en las conferencias que dictó al clero de la arquidiócesis de Los Angeles, reunido alrededor de su arzobispo el lunes 23 de septiembre.

En el boletín de la primera semana, traté de describir algunas características de los jóvenes que abandonan la Iglesia hoy. También enumeré algunas razones que los jóvenes utilizan, para justificar su no pertenencia a una religión.

La semana pasada hablé de los dos primeros puntos (1.- Comprometerse en las actividades que trabajan por la justicia y 2.- Utilizar la “Via Pulchritudinis”) de los 9 que Mons. Barron señaló como caminos que podemos utilizar para encontrar a los jóvenes y proponerles regresar o descubrir la Iglesia.

Hoy quisiera hablar de otros dos puntos.

Esos puntos pueden permitir a nuestras comunidades, trabajar para cambiar la situación actual, parar la hemorragia de los jóvenes, hacer regresar los que se han retirado y ayudar a los que no conocen todavía a Cristo a descubrir la belleza del Evangelio.

3.- Suspender la desvalorización de nuestra fe. Es importante que todos los cristianos y los pastores se preparen para poseer argumentos serios para hablar de la fe, de la Iglesia, de la riqueza del Evangelio y de todas las buenas acciones que los cristianos han realizado en la historia de la humanidad. Todos debemos ser capaces de demostrar que entre la ciencia y la fe no puede haber contradicción. La función de la fe es iluminar la ciencia y no remplazarla o hablar en su lugar. La ciencia debe ayudarnos a comprender mejor nuestra fe y a descubrir la presencia y la acción de Dios en nuestro universo. Necesitamos leer autores cristianos e intelectuales como el Cardenal Newman que fue canonizado el domingo 13 de octubre. Debemos hablar con intelectuales y profesionales cristianos y permitir a los jóvenes encontrarse con ellos para que esas personas nos ayuden a comprender que en la vida de los cristianos no puede haber oposición entre la fe y la ciencia, entre la inteligencia y la vida cristiana.

Existen libros, DVD, películas y enseñanzas de la Iglesia que nos permiten descubrir la belleza, la riqueza y la importancia de la fe en la vida y en la relación entre los pueblos. Necesitamos instruir nuestra fe para sentirnos orgullosos de seguir a Cristo y para poseer las palabras necesarias para hablar de la fe frente a cualquiera. Es evidente que siempre debemos respetar los argumentos de las personas que no creen o que se interrogan sobre la fe, pero debemos conocer los fundamentos de la fe y la solidez de la Palabra de Dios.

4.- Acentuar la fraternidad y la comunidad. Tanto las personas de edad que los niños o los jóvenes, todos desean una comunidad en la cual se puedan sentir en familia. Frecuentemente escuchamos personas que dicen que aman su parroquia porque allí se sienten en familia. La gente recuerda eventos importantes vividos en su iglesia y en su comunidad. Nunca olvidamos los bautismos, primeras comuniones, matrimonios, funerales y aniversarios celebrados con una comunidad que consideramos como nuestra familia. La gente no desea una parroquia en donde son anónimos sino una comunidad en donde son recibidos, en donde les piden noticias del abuelo que está enfermo o del hermano que perdió su trabajo. Una comunidad en la que podamos compartir nuestras alegrías y penas con confianza.

La fraternidad ha sido siempre un valor que la Iglesia ha tratado de hacer vivir a sus miembros. Los primeros cristianos eran reconocidos a causa de la fraternidad que vivían en las comunidades.

Tenemos que dejar de vivir la fe haciendo turismo en las iglesias o tomando las iglesias como si fueran supermercados. Cada vez vamos a uno diferente buscando un mejor precio o negocio. Debemos comprometernos con una iglesia para hacer parte de la comunidad. El cristiano no puede pasar de iglesia en iglesia sin darse cuenta que no pertenece a ninguna comunidad.

No es bueno para él ni tampoco es un buen testimonio para los demás.

La fraternidad y la comunidad son importantes para que los jóvenes regresen a nuestras iglesias y para que encuentren un lugar en donde se sientan en su casa.

Todavía hay cinco puntos que seguiremos viendo en los próximos boletines.

 Feliz semana.

 P. Germán, 10 de noviembre del 2019

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