Fr German’s message April 12th 2020 PASCHAL CANDLE 2020

posted Apr 10, 2020, 10:29 PM by German Sanchez   [ updated Apr 11, 2020, 1:13 PM by St Sebastian Catholic Parish ]

Fr German’s message

PASCHAL CANDLE 2020



Ever since I was ordained a priest in 1990, I have been fortunate enough to receive the decoration for the Paschal Candle from Germany.

Each year, Ludger Kintzinger, a fellow student with me in Rome. continues to make use of his artistic talents by creating a gorgeous decoration for the Paschal Candle at his parish, Mary of Peace, in Vechta, Germany. At the same time, he creates another just like it for me, for whatever parish I serve.

The pastor of the German parish, Father Richard, who celebrated his 80th birthday in March 2016, is very proud of his paschal candle. He is happy to see his parish, which is part of a town of 25,000 people, in communion with a parish from a large city, like Los Angeles, thanks to a paschal candle.

I told my friend, Ludger that every year I had the custom of offering the Paschal Candle from the previous year to a different family.  He told me that they did the same in his parish every year. This is one more thing we have in common that manifests the communion between our parishes.

Let us look for the symbolic meaning of this year’s Paschal Candle. Ludger chose "The Cross and the World" as the theme, showing the cross between the two large orbs, the Alpha and the Omega. The large cross indicated by five large nails, is taking the world in its arms – so important to remember in these uncertain times, when the pandemic produced by Covid 19 reminds us - with unimaginable violence - of the fragility of our world. This disease has destabilized life as we know it and forced us to review the way we live.

The Candle’s cross invites us to contemplate the suffering of Christ and of all our brothers and sisters around the world. But above all, it reminds us of God's immense love for our humanity. Christ showed solidarity with us by His death and Resurrection, which promises that we, too, will overcome suffering and death. We believe that God’s Salvation includes all creation, including our planet and the Universe. God's love for all creation, manifested on the cross, should call us to live with respect and love for all people, and direct us to love creation and protect it. Just as Jesus passed from death to life, so too, are we called to protect the Life of all created things, and not contribute to their destruction.

Finally, we see the blue colored circle at the foot of the cross that reminds us of the water of baptism - when we were drawn into- the cross that lifts the world towards the golden circle, towards the heart of God.

But what is a candle without light? Without light, the Paschal Candle does not make sense. Without light, it is like any other candle. Without light, our candle is transformed only into a work of art. But when it is lit, it represents the light that comes from the risen Christ. When it is lit, it reminds us that we received the light of the resurrection, on the day of our baptism, and lifted from the darkness of sin to the light of life with Christ. The Paschal Candle reminds us that in the waters of baptism, we have died with Christ in order to rise with Him. We believe that our sins have been drowned in the waters of baptism and have been purified by the risen Christ. (Baptism by immersion helps us to understand that step, from death to sin towards life with Christ that comes about thanks to baptism).

In this beautiful work of art that we have the privilege of having in our church, there is an invitation from the risen Lord for each one of us. The light of the Risen Christ is for all of us, and we are all invited to live as children of light.

As the Paschal Candle shows, the world is between the Alpha and Omega, the first and last letters of the Greek alphabet. That is where we live- we live in the present - illuminated by the past and animated by the desire to build a better world. In this year of 2020, we are called to commit ourselves to being Life-givers - It is not about last year or next year, it is about now.

Try to find for yourselves what message the Lord offers you through this beautiful Paschal Candle. During this Easter season, let us take time to contemplate our parish’s Paschal Candle. Let us remember that somewhere in northern Germany, the same candle is shining. Let us consider those who, far from us, are praying before the same Paschal Candle. This is the catholicity of the Church.

Let us use the Paschal Candle to pray before the risen Christ and entrust to Him our fears, suffering, and concern for the victims of illness. May we be illuminated by the light of the resurrection so that our lives would shine with Christ’s presence.

The Paschal Candle will be lit throughout the entire Easter Season and will shine during all baptisms, confirmations, ordinations, weddings, funerals and all major liturgical events of the Church so as to remind us that we belong to Christ and that the Center of our Christian lives is Jesus Christ, our light.

Come and reflect on our Paschal Candle and keep in mind that in our darkness Christ kindles the fire that never dies away.

Happy Easter. Alleluia.   

Fr Germán April 12th 2020

Mensaje del P. Germán

EL CIRIO PASCUAL 2020

Desde que fui ordenado sacerdote (1990), he tenido la fortuna de recibir la decoración para el Cirio Pascual desde Alemania.

Ludger Kintzinger estudió conmigo en Roma. Es muy talentoso y hace uso de sus cualidades artísticas para decorar cada año el Cirio Pascual de su parroquia María de la Paz, ubicada en la ciudad de Vechta, Alemania. Al mismo tiempo, hace una réplica de su decoración, para el Cirio Pascual que me envía, para ofrecerla a la parroquia en donde me encuentro.

El párroco de la parroquia alemana, el Padre Richard, quien cumplió 80 años, en marzo 2016, se siente muy orgulloso de su  Cirio Pascual. Él está muy contento de ver a su parroquia, situada en una pequeña ciudad de 25.000 habitantes, en comunión con una parroquia situada en una inmensa ciudad, como Los Ángeles, gracias al Cirio Pascual.

Le conté a mi amigo Ludger que cada año, tengo la costumbre de ofrecer el Cirio Pascual del año que termina, a una familia diferente. Él me dijo que ellos hacían lo mismo en su parroquia. Un punto más en común que manifiesta la comunión entre nuestras parroquias.

Este año, Ludger escogió como tema “La Cruz y el Mundo”.

La cruz es más grande que el mundo y lo está encerrando en sus brazos.

La pandemia producida por el Covid 19, nos recuerda con una violencia inimaginable, la fragilidad de nuestro mundo. Esta enfermedad a desestabilizado nuestras vidas y nos a obligado a revisar nuestra manera de vivir.

La cruz nos invita a contemplar el sufrimiento de Cristo y el de todos nuestros hermanos y hermanas alrededor del mundo. Pero sobre todo nos recuerda el inmenso amor de Dios por nuestra humanidad.

Dios se solidarizó con nosotros hasta morir en la cruz, para ayudarnos a salir de la muerte. A resucitar y a levantarnos de todo sufrimiento, para vivir mejor unos con otros.

El mundo está entre dos grandes círculos que pueden llevarnos a pensar en el sol y en la luna. La Salvación de Dios es para toda la creación.

El amor de Dios por nuestro mundo, manifestado en la cruz, debe ayudarnos a amar la creación y a protegerla. Como Jesús pasó de la muerte a la vida, así también nosotros, debemos conservar en vida la creación, evitando su destrucción, o su deterioro a causa del comportamiento irresponsable de algunos.

El mundo se encuentra entre el Alfa y Omega. Primera y última letras del alfabeto griego. Vivimos el presente iluminados por el pasado y animados del deseo de construir un mundo mejor. El número 2020, nos recuerda que en este año todos debemos comprometernos. No se trata ni del año pasado ni del próximo año.

El color azul del círculo al pie de la cruz, nos recuerda el agua del bautismo. Por medio de ese sacramento, somos incorporados a la cruz que eleva el mundo hacia el círculo dorado, hacia el corazón de Dios.

Sin luz, el Cirio Pascual no tiene sentido. Sin luz, es como cualquier otro cirio. Sin luz, nuestro cirio se transforma únicamente en una obra de arte. Pero cuando está alumbrado representa la luz que viene de Cristo Resucitado. Cuando está iluminado, nos recuerda que recibimos la luz de la resurrección, el día de nuestro bautismo, para pasar de las tinieblas del pecado y del sufrimiento, a la luz de la vida con Cristo. El Cirio Pascual nos recuerda que en las aguas del bautismo, hemos muerto con Cristo, para resucitar con Él. Que nuestros pecados han sido ahogados en las aguas del bautismo, para salir del agua purificados e iluminados por Cristo Resucitado. (El bautismo por inmersión, nos ayuda a comprender ese paso de la muerte al pecado, hacia la vida con Cristo que se realiza gracias al bautismo).

Los cinco clavos que perforan el cirio dibujan la cruz sobre la cual Cristo venció las tinieblas de la muerte. Del odio y del pecado, para resucitar a la luz de la vida, del amor y de la fraternidad.

En esta hermosa obra de arte que tenemos el privilegio de tener en nuestra iglesia, hay una invitación del Señor Resucitado para cada uno. La luz del Resucitado es para todos nosotros y todos estamos invitados a vivir como hijos de la luz.          

Traten de encontrar ustedes mismos el mensaje que el Señor les ofrece a través de este hermoso cirio pascual.

En este Tiempo de Pascua, démonos un poco de nuestro tiempo, para contemplar el Cirio Pascual de nuestra parroquia. Tengamos presente que, en algún sitio al norte de Alemania, el mismo cirio está brillando. Pensemos en aquellos que lejos de nosotros, oran frente al mismo Cirio Pascual. Esto es la catolicidad de la Iglesia.

Aprovechemos del Cirio Pascual para orar frente a Cristo Resucitado, y confiémosle nuestros temores y sufrimientos. Las víctimas de la enfermedad. Dejémonos iluminar por la Luz de la Resurrección, para que en nuestra vida resplandezca la presencia de Cristo.

El Cirio Pascual estará encendido durante todo el Tiempo Pascual. También brillará durante los bautismos, las confirmaciones, las ordenaciones, los matrimonios, los funerales y las grandes fiestas litúrgicas de la Iglesia, para recordarnos que pertenecemos a Cristo. Que el centro de la vida de todos los cristianos es Cristo quien es a su vez nuestra Luz.

Acudan a contemplar nuestro Cirio Pascual y no olviden que, en nuestra obscuridad, Cristo alumbra un fuego que no se apaga nunca.

¡Felices Pascuas!

P. Germán 12 abril del 2020
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