Fr German’s message August 24th 2014 DIVERSITY IN THE CHURCH #2

posted Aug 14, 2014, 4:07 PM by German Sanchez

Fr German’s message

DIVERSITY IN THE CHURCH #2

In continuing the discussion we began last week about diversity in the Church, I would like to touch on another issue that was brought up in Washington during the meeting of national advisers of ethnic communities with the American Episcopal Conference, which took place from July 7th – 12th 2014.

Most Rev. Rutilio Juan Del Riego Jánez, auxiliary bishop of San Bernardino and member of the American Episcopal Conference commission, which is responsible for the pastoral care of migrants and people who move from place to place, invited us to identify three categories of people in our parishes at whom the New Evangelization should be aimed.

1.- The parishioners that come every Sunday and those that are in frequent contact with the parish. In this group, there are people who believe they don’t need to be converted because they have always been part of the Church and because they have always participated in the sacraments. The pastoral ministry should help these believers renew their faith and become true missionaries in today’s world. We must help many regular churchgoers go from a faith that consumes to one that produces fruit in the world. All the baptized are responsible for the New Evangelization.

2.- The second group of people at whom the New Evangelization should be aimed  is made up of those who receive baptism, first communion, rarely confirmation, and who go back to the Church for weddings and funerals. In the last 10 years this group has grown enormously. There are people in this group who, in the course of their lives, abandon the Catholic Church to join another community that takes them in and suggests solutions to them for the problems and hardships they encounter. The New Evangelization must establish new ways of welcoming others into our parishes. Small prayer groups, focus groups, or others frequently cater to the expectations of those people that are seeking a home and material or spiritual help. Perhaps they are simply seeking to be members of a community where they can fit in.

3.- The third group is made up of people that have never heard of Christ or the Church. There is still a great multitude of men and women that do not know the Gospel, the Word of God, and the Church.

The New Evangelization must go out to meet these people- right where they’re at. They do not come to Church because they are not familiar with it, so it is necessary that the Church go to them. Pope Francis talks about going out to the Church’s periphery to find those that are far from it.

The pastoral ministry of the New Evangelization must help, in different ways, each of these groups to be converted. In other words, to become true disciples of Christ. The New Evangelization must allow all people in our parishes to have a personal encounter with Christ. We must use words and actions, adapted to each group, so that all might discover the beauty and joy of the Gospel.

Have a great week.

Fr Germán August 24th 2014

Mensaje del P. Germán

LA DIVERSIDAD EN LA IGLESIA #2

Para continuar la reflexión que empezamos la semana pasada, sobre la diversidad en la Iglesia, quisiera abordar otro de los temas tratados en Washington durante el encuentro de consejeros nacionales de las comunidades étnicas de Conferencia Episcopal Americana, celebrado del 7 al 12 de julio del 2014.

Mons. Rutilio Juan Del Riego Jànez, obispo auxiliar de San Bernardino y miembro de la Comisión de la Conferencia Episcopal Americana, encargada de la pastoral de los migrantes y de las personas que se desplazan, nos invitó a identificar, en nuestras parroquias, tres categorías de personas a las cuales la Nueva Evangelización deberá dirigirse.

1.- Los fieles de todos los domingos y aquellos que se mantienen en contacto frecuente con la parroquia. En ciertas ocasiones, se encuentra en este grupo personas que no consideran la necesidad de convertirse porque siempre han formado parte de la Iglesia y porque siempre han participado en los sacramentos.

La pastoral deberá  ayudar a todos los fieles a renovar su fe, y a convertirse en verdaderos misioneros(as) en el mundo de hoy. Debemos ayudar a muchos de los  practicantes, a pasar de una fe que consume, a una fe que produce frutos en el mundo. Todos los bautizados son responsables de la Nueva Evangelización.

2.- El segundo grupo de personas a las cuales la Nueva Evangelización deberá  dirigirse, está constituido por las personas que han recibido el sacramento del Bautismo, Primera Comunión, raramente la Confirmación y que regresan a la Iglesia, ya sea para un matrimonio o un entierro. En los últimos 10 años, este grupo ha crecido enormemente. En este grupo se encuentran personas, que en el transcurso de su vida, han decidido abandonar la Iglesia Católica, para formar parte de alguna otra comunidad, que los ha recibido proponiendo soluciones a sus problemas y dificultades. La Nueva Evangelización deberá poner en marcha nuevas iniciativas para recibir y dar la bienvenida en nuestras parroquias. Los pequeños grupos de oración, de reflexión u otros, han respondido frecuentemente de manera positiva, a las expectativas de estas personas que buscan ayuda material o espiritual. A veces estas personas, buscan simplemente ser miembros de una comunidad en donde se sientan aceptadas.

3.- El tercer grupo al cual la Nueva Evangelización deberá dirigirse, está formado por personas que nunca han oído hablar de Cristo o de la Iglesia. Todavía hay una multitud de hombres y mujeres que aún no conocen el Evangelio, la Palabra de Dios o la Iglesia.

La Nueva Evangelización deberá  ir al encuentro de esas personas, donde sea que se encuentren. Ellas no acuden a la Iglesia porque no la conocen, entonces la Iglesia deberá ir hacia ellas. El Papa Francisco nos habla de ir a las periferias de la Iglesia, de buscar a aquellos que están lejos de ésta.

La pastoral de la Nueva Evangelización, en diferente forma, ayudará sin duda a cada uno de estos grupos en su conversión. Es decir, a transformarse en verdaderos discípulos de Cristo. La Nueva Evangelización permitirá a todos los habitantes de nuestras parroquias, un encuentro o re-encuentro personal con Cristo. Debemos utilizar palabras y poner en marcha actividades adecuadas para cada uno de los grupos. Para que todos descubran la belleza y la alegría del Evangelio.

Feliz semana.

P. Germán 24 de agosto del 2014
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