Fr German’s message January 30, 2022 98 and 17 Years

posted Jan 27, 2022, 6:31 PM by German Sanchez

Fr German’s message

98 and 17 Years


On January 20, the feast day of Saint Sebastian, the parish celebrated 98 years of existence. That day, with the children of the school, we commemorated all the families that in the history of our community have worked hard to leave us a church, a school, three parking lots, a rectory, an office, and a convent as an inheritance. We pray for all the families who have preceded us in the life of the community.

During all the masses on Saturday and Sunday (January 22 and 23) and particularly in the trilingual mass on Sunday at Noon, we reflected on the importance of the commitment in the Church’s life so that the community is open, joyful, and welcoming. All the baptized need the community, and the community needs all the baptized to exist. It is an illusion to believe that we can live the faith without the community.

We all have gifts and talents that we have received for our own good and for the happiness of others.

Since July 1, 2005, when I arrived at Saint Sebastian. I have many unforgettable memories shared with people from all three language communities and with many people passing through. Seventeen years in this community have marked my life and have allowed me to meet remarkable people and families who frequent this community.

I remember that when I arrived in Saint Sebastian, the parish was almost sold. The deficit, each year, was too great, despite considerable help from “Together in Mission.”

The archdiocese could not continue to pay the debts generated by the parish and the school each year. They made the decision to sell the parish and to give the school buildings to another parish.

Thanks to everyone's commitment and thanks to the financial participation of many individuals and families and a small annual grant from “Together in Mission,” the parish and school have balanced budgets. And at the end of each year, we end up with even a small remainder. We have no debt.

In these 17 years, I have seen enormous development in many aspects of the school. This week we celebrate the Catholic school’s week. And the diversity of activities offered at Saint Sebastian are proof of the dynamism of our school. Today we have more students and above all, the atmosphere in the classes is healthy, friendly, and familiar. Our school has become the only bilingual Catholic elementary school in West Los Angeles (Spanish-English). I hope that one day we will introduce French.

We have a highly qualified staff in all domains. The principal, teachers, and staff love the school and work tirelessly so that students and families receive the best that a Catholic school can offer society today.

We have very advanced technology that allowed us to face the difficulties imposed by the virus and distance learning, in good conditions.

The pre-school is highly appreciated by young parents and children who feel at home thanks to the passion, love, and professionalism of all the teachers.

During the crisis we supported some families, even financially, to prevent children from suspending their schooling and music classes.

We have a long waiting list for enrollment for next year.

We have carried out adaptation work on the premises, and we still have plans for the future.

In the parish there have also been many changes in these 17 years. We started by changing the locks on the doors of the church that were not secure. The floor of the altar, which was made of cement, was changed to wood. We built a new baptistery to replace the old one that had water leaks. We have equipped the church with a necessary and indispensable microphone system for the celebrations. We now have various wireless microphones and professional microphones for the musicians and for the choir. We completely changed the roof of the church that threatened to fall and that had so many leaks it was like a colander. We changed the electrical system of the church which was very old and beyond repair. A specialist in the restoration of religious images cleaned and painted the statues and the Stations of the Cross in the church.

When we brought sisters to the community, we completely restored and equipped the convent to be able to receive three nuns with dignity.

We built a beautiful multipurpose room that we use frequently and for very varied activities.

We changed and modernized the computer system of the parish office.

The last project we carried out was the “Covid Memorial” -- a beautiful mosaic in which we have photos of the members of our community, from all over the world, who died in the most difficult moments of the pandemic.

We have spent a lot of money in these 17 years, and the work done is visible, and we all take advantage of it.

Everything that has been done is useful, and not a dollar has been spent in vain. All money spent comes from generous individuals and families in our three language communities and in the school. Without your prayers, trust, generosity, and commitment we could not have done all that. Thank you. May the Lord bless your generosity.

In two years, we will celebrate 100 years of existence of the trilingual Catholic community of Saint Sebastian.

I propose a project to celebrate 100 years with a look towards the future of the life of our parish.

Do you want to commit yourself with me in an essential project to continue having a priest in the midst of the community?

The rectory is in very poor condition. It is the only place in the parish where there have been no major repairs.

All the specialists we have consulted say that it must be demolished and completely rebuilt. It is unhealthy and from one day to the next it risks collapse.

The archdiocesan fundraising campaign “Called to Renew” (see the message I wrote in the parish bulletin of March 31, 2019) that should have been done in the parish in March 2020 and that did not take place because of the crisis, must be carried out from March 2022. Now we have a motivation to commit ourselves to that campaign.

I await your reactions to this proposition and begin to consult specialists in different domains so that when the day comes, we are ready to start demolishing the old house and building the new one.

Here is a good project for all the people and families who are in the habit of financially supporting the parish to start praying to be inspired by the amount they can offer. Here is a good opportunity also for all families who are not used to participating in the economic life of the community. Think of the blessings that God has offered you thanks to the community of Saint Sebastian and how much you can offer today to the Church to thank the Lord and allow the trilingual Catholic community of Saint Sebastian to continue its mission in our midst.

All the money from the campaign will be deposited in a separate account and used exclusively for the purposes established in the campaign.

The Parish Financial Council and I remain at your disposal for any additional information.

Happy Catholic Schools Week.

Fr. Germán January 30, 2022

Mensaje del Padre Germán

98 y 17 Años


El 20 de enero, día de la fiesta de San Sebastian, la parroquia celebró 98 años de existencia. Ese día, recordamos, con los niños de la escuela, todas las familias que, en la historia de nuestra comunidad, han trabajado fuertemente para dejarnos en herencia una iglesia, una escuela, tres estacionamientos, un presbiterio, una oficina y un convento. Oramos por todas las familias que nos han precedido en la vida de la comunidad.

Durante todas las misas del sábado y domingo 22 y 23 de enero) y particularmente, en la Misa trilingüe del domingo al mediodía, reflexionamos sobre la importancia de comprometerse en la vida de la Iglesia, para que la comunidad sea abierta, alegre y acogedora. Todos los bautizados necesitan de la comunidad y la comunidad necesita de todos los bautizados para existir. Es una ilusión creer que podemos vivir la fe, sin comunidad.

Todos tenemos dones y talentos que hemos recibido para nuestro bien y para la felicidad de los demás.

Desde el 1º de julio del 2005 llegué a San Sebastian. Tengo muchos recuerdos inolvidables compartidos, con personas de las tres comunidades lingüísticas y con muchas personas de paso. Diez y siete años en esta comunidad, han marcado mi vida y me han permitido conocer a personas y familias remarcables que frecuentan esta comunidad.

Recuerdo que cuando llegué a San Sebastian, la parroquia estaba casi vendida. El déficit de cada año era demasiado importante, a pesar de la ayuda considerable de “Unidos en la Misión”. 

La arquidiócesis no podía seguir pagando, las deudas engendradas por la parroquia y la escuela cada año. Habían tomado la decisión, de vender la parroquia y ceder los locales de la escuela, a otra parroquia.

Gracias al compromiso de todos. Gracias a la participación económica de muchas personas, familias y a una pequeña subvención anual de “Unidos en la Mission”, la parroquia y la escuela tienen presupuestos equilibrados. Actualmente al fin de cada año, terminamos incluso con un pequeño excedente. No tenemos ninguna deuda.

En estos 17 años, he visto un desarrollo enorme en muchos aspectos de la escuela. Esta semana, celebramos la Semana de las Escuelas Católicas, la diversidad de actividades propuestas en San Sebastián, son la prueba del dinamismo de nuestra escuela. Hoy tenemos más alumnos (as) y sobre todo, el ambiente que se respira en las clases es sano, amigable y familiar. Nuestra escuela se ha transformado, en la única escuela católica primaria bilingüe del occidente de Los Angeles (español-inglés). Espero que un día incluyamos el idioma francés.

Contamos con un personal muy calificado en todas las áreas. La directora, maestros y personal aman la escuela y trabajan sin contar las horas, para que los alumnos y las familias, reciban lo mejor que una escuela católica puede ofrecer hoy a la sociedad.

Tenemos una tecnología muy avanzada, que nos ha permitido afrontar las dificultades impuestas por el virus y la enseñanza a distancia, en buenas condiciones.

La escuela materna es muy apreciada, por los padres de familia jóvenes y por los pequeños, que se sienten como en su casa gracias a la pasión, al amor y al profesionalismo de todas las maestras.

Durante la crisis apoyamos algunas familias, incluso económicamente, para evitar que los niños suspendieran su escolaridad y sus clases de música.

Tenemos una larga lista de espera, para las inscripciones del próximo año. 

Hemos efectuado trabajos de adaptación en los locales y todavía tenemos planes para el futuro.

En la parroquia también ha habido muchos cambios en estos 17 años. Empezamos por cambiar las cerraduras de las puertas de la iglesia, que no eran seguras. El piso del altar que era en cemento se hizo en madera. Hicimos un nuevo Bautisterio reemplazando el anterior que tenía fugas de agua. Equipamos la iglesia con un sistema de micrófonos necesarios e indispensables, para las celebraciones. Ahora tenemos varios micrófonos inalámbricos y micrófonos profesionales, para los músicos y el coro. Cambiamos completamente el techo de la iglesia, que amenazaba con caerse y que tenía tantas goteras que un colador. Cambiamos el sistema eléctrico de la iglesia que estaba obsoleto y no podía repararse. Un especialista en restauración de imágenes religiosas limpió y pintó las estatuas y el viacrucis de la iglesia.

Cuando logramos la presencia de las Hermanas en la comunidad, restauramos y equipamos completamente el convento, para recibir dignamente a tres religiosas.

Construimos una hermosa sala de usos múltiples, que utilizamos frecuentemente, para actividades muy variadas.

Cambiamos y modernizamos el sistema informático de la oficina de la parroquia.

El último proyecto que realizamos fue el “Covid Memorial”. Un hermoso mosaico en el cual tenemos la foto de los integrantes de nuestra comunidad, originarios del mundo entero, que fallecieron en los momentos más difíciles de la pandemia.

Hemos invertido mucho en estos 17 años, los trabajos realizados son visibles y todos aprovechamos de ellos.

Todo lo que se ha realizado es útil, no se ha gastado un dólar inútilmente. Todo el dinero utilizado proviene de personas y familias generosas de nuestras tres comunidades lingüísticas y de la escuela. Sin su oración, confianza, generosidad y compromiso, no hubiéramos hecho todo eso. Gracias. Que le Señor bendiga su generosidad.

Dentro de dos años, celebraremos los 100 años de existencia de la comunidad católica trilingüe de San Sebastián.

Les propongo un proyecto, para celebrar los 100 años con una mirada hacia el futuro, en la vida de nuestra parroquia.

¿Desean comprometerse conmigo en un proyecto indispensable, para seguir teniendo un sacerdote en medio de la comunidad?

El presbiterio está en muy malas condiciones. Es el único lugar de la parroquia en el cual no ha habido reparaciones importantes.

Todos los especialistas que hemos consultado dicen que debe ser demolido y reconstruido enteramente. Es insalubre y de un momento a otro se desplomará.

La campaña arquidiocesana para levantar fondos “Called to Renew” (ver el mensaje que escribí en el boletín de la parroquia del 31 de marzo del 2019) que debió haberse realizado en la parroquia, en marzo del 2020.  No tuvo lugar a causa de la crisis, deberá realizarse a partir de marzo del 2022. Ahora tenemos una motivación para comprometernos en esa campaña.

Espero sus reacciones a esta proposición y empiezo a consultar especialistas en la materia, para que cuando llegue el día, estemos listos para empezar con la demolición de la casa vieja y la construcción de la nueva.

He aquí un buen proyecto para que todas las personas y familias, que tienen la costumbre de apoyar económicamente a la parroquia, empiecen a orar para dejarse inspirar sobre la cantidad que puedan ofrecer. He aquí una buena ocasión también, para las familias que no han tenido la oportunidad de participar en la vida económica de la comunidad. Piensen en las bendiciones que Dios les ha ofrecido, gracias a la comunidad de San Sebastián. Piensen en la cantidad que pueden ofrecer hoy a la Iglesia para agradecer al Señor y permitir que la comunidad católica trilingüe de San Sebastián continúe su misión en medio de nosotros.

Todas sus donaciones en esta campaña serán depositadas en una cuenta aparte y utilizadas exclusivamente, para los fines establecidos en la campaña.

El Consejo Económico de la parroquia y yo mismo, estamos a su disposición para toda información complementaria.

Feliz Semana de las Escuelas Católicas.

P. Germán el 30 de enero del 2022