Fr German’s message June 28th 2015 TWENTY FIVE YEARS

posted Jun 25, 2015, 8:48 PM by German Sanchez

Fr German’s message

TWENTY FIVE YEARS

On June 24, 1990 I was ordained a priest by Bishop Joseph Goupy at the Cathedral of Blois (France).

I remember that day like it was yesterday. That Sunday at 3pm, François Cordier (also a doctor) was ordained a deacon and Pierre-Marcel Chartier, who is currently the pastor of the Cathedral of Blois, became a priest with me.

I remember there were, at the Cathedral of Blois, many people from the diocese and friends from different cities in France, Italy, Belgium, Germany, and of course Colombia as well.

Before my ordination I got a chance to meet the Taizé community. Every year, I would go there several times to pray, to rest, and to be filled with joy, hope, and happiness. The prayer and spirituality of the Taizé community have impacted my life. Taizé is like a paradise on Earth for me. I still try to go there at least once a year.

After my ordination I was made associate-pastor of the Saint Pierre de Cabochon parish in Blois. But I still had a year to go at Rome to finish up my studies of canon law. A year later I came back to Blois and I started my full-time mission at the Blois diocese. I stayed at Saint Pierre for 4 years and I was also a chaplain at the Blois prison (1991-2004) and of public high school students (1991-1998). The experience as a prison chaplain at Blois and as a member of the prison chaplain’s office of the region of Centre has had a profound effect on me. The prison administration at that time was very harsh. I confronted the guards and the administration several times to request a little more respect for the inmates and their families. Every Friday afternoon I was at the prison. Several times I refused to celebrate a funeral on Friday afternoon so I could be at the prison. Along with the protestant pastor and many other committed laypeople, we created a group to help families of inmates. We built a little house for families that were waiting for a visit. This house had its 20-year anniversary in 2014. The prison introduced to me a kind of human misery. I met people who saw their life torn apart by an act committed in a moment of madness or human weakness, or I don’t know what else. I have seen young people and adults fighting against a past in which they did not know love. I often thanked the Lord for giving me a family and people who have taught me to love and respect others and the law.

Four years after my ordination I was made pastor of four parishes:  Huisseau sur Cosson, Montlivault, Maslives and Mont-Près-Chambord. I stayed there until 2001. My first experience as a pastor was a good start. I learned to be the pastor with the communities of those four parishes. Several families from those parishes became very close friends. We shared many joys and sorrows. We did a lot of work at the church and in the rectory where I lived (a beautiful 16th century house).

From 2000 to 2004 I was in charge of diocesan pilgrimages. What a wonderful experience. We went with many groups to Israel-Palestine, Italy, Turkey, Fatima, Lebanon, Romania, Greece, Colombia, Notre Dame de la Selete and Lourdes many times with many sick and healthy people. I love helping others discover what I know. A pilgrimage is a good time to know oneself better and to strengthen the ties in a community.

From 1998 to 1999 I went to live at Jerusalem. I did Bible studies on-site. I encountered Jewish and Palestinian communities. Many times I wondered why the international community has never done anything to stop the Israeli-Palestinian conflict. The insecurity of the two countries is unbearable for all. The humiliation that the Palestinians are subjected to because of the Israeli government is indescribable. I went several times to Gaza, Hebron, and Bethlehem. What I experienced in that region of the world I shared with many groups that I accompanied.

From 2001 to 2004 I was made the pastor of the Pastoral Area of Mer/la Chapelle Saint Martin. Many parishes had been combined into one. A difficult job and not understood by everyone. It is not easy trying to gather Christians from different parishes into one community. The lack of priests and ageing parishioners are heavy weights for a priest who wants to joyfully live out his vocation.

In September 2004 I came to the Unites States. I really wanted to experience living in an Anglo-Saxon country. I was sent by the Conference of French Bishops to accompany the French speakers of Los Angeles and Orange County.

Very quickly I discovered the Saint Sebastian parish and I said to myself that we were made for each other. I have fund in this multicultural community a fitting place to work. The financial and evangelical challenges at Saint Sebastian have rekindled my priestly vocation. Celebrating mass with the English speaking, Spanish speaking, and French speaking communities was a challenge and put meaning and excitement back to my vocation.

I am a priest who is happy to share my priesthood with believers and unbelievers whom I meet every day.

I know I have a rather strong character. During these 25 years as a priest I must have made others suffer because of my character. I offer my apologies. Thank you to those who, during these 25 years that I have been a priest, have helped me grow and live joyfully and faithfully.

I hope that the youth from the communities where I have passed through are not afraid to say Yes to the Lord’s call to the priesthood.

Being a priest is a beautiful thing.

Have a great week.

Fr Germán June 28th 2015

Mensaje del P. Germán

VEINTICINCO AÑOS

El 24 de junio de 1990 Mons. Joseph Goupy me ordenó sacerdote en la catedral de Blois (Francia).

Recuerdo aquel día como si fuera ayer. Ese domingo a las 3pm François Cordier (médico también) fue ordenado diácono y Pierre-Marcel Chartier, actualmente párroco de la catedral de Blois, recibió la ordenación sacerdotal conmigo.

Recuerdo que en la catedral había gente de toda la diócesis. Amigos que vinieron de diferentes ciudades de Francia, Italia, Bélgica, Alemania y por supuesto de Colombia también.

Antes de la ordenación tuve la suerte de conocer la comunidad de Taizé. Cada año fui varias veces a orar, a descansar y a llenarme de alegría, de esperanza y de felicidad. La oración y la espiritualidad de la comunidad de Taizé marcaron mi vida. Taizé es para mí como el paraíso en la tierra. Todavía trato de ir al menos una vez al año.

Después de mi ordenación, fui nombrado vicario en la parroquia San Pedro de Cabochon, en Blois. Pero todavía tenía que hacer un año más de estudios en Roma, para terminar el derecho canónico. Al cabo de un año, regresé a Blois y empecé mi misión, a tiempo completo, en la diócesis de Blois. Durante 4 años estuve en San Pedro y al mismo tiempo, fui capellán de la cárcel de Blois (1991-2004) y de los estudiantes de bachillerato, de escuelas públicas (1991-1998). La experiencia sirviendo en la cárcel de Blois y en el consejo de capellanes, de las cárceles de la región centro de Francia, me marcaron profundamente. La administración penitenciaria de esa época era bastante difícil. Varias veces afronté a vigilantes y miembros de la administración, para solicitar un poco más de respeto por los detenidos y sus familias.

Todos los viernes por la tarde trabajaba en la cárcel. Varias veces no acepté celebrar un funeral, en viernes por la tarde, para poder asistir a la cárcel. Con el pastor protestante y varios laicos comprometidos, creamos una asociación para ayudar a las familias de los detenidos. Construimos una pequeña casa para acoger a las  familias que esperaban tener una visita. Esa casa festejó sus 20 años en el 2014. La cárcel me hizo descubrir una especie de miseria humana. Allí encontré personas que vieron su vida destruida, por un acto cometido en un momento de locura, o de debilidad humana, o de no sé qué. Allí vi jóvenes y adultos luchando contra un pasado, en el cual nunca conocieron el amor. Frecuentemente le daba gracias a Dios por haberme ofrecido una familia y personas que me enseñaron a amar y a respetar a los demás y la ley.

Cuatro años después de mi ordenación, fui nombrado párroco de cuatro parroquias: Huisseau sur Cosson, Montlivault, Maslives et Mont-près-Chambord. Allí estuve hasta el 2001. Mi primera experiencia como párroco fue un buen inicio. Aprendí a ser pastor con las comunidades de esas cuatro  parroquias. Varias familias de esas parroquias se convirtieron en amigos cercanos. Compartimos muchas penas y alegrías. Hicimos muchos trabajos en la iglesia y en la hermosa casa parroquial en donde yo vivía (hermosa residencia del siglo XVI)

Del 2000 al 2004, fui responsable de los peregrinajes de la diócesis. Qué hermosa experiencia. Con muchos grupos estuve en Israel-Palestina, Italia, Turquía, Fátima, Líbano, Rumania, Grecia, y  Colombia. En Nuestra Señora de la Selette y en Lourdes. En muchas ocasiones con enfermos y personas sanas. Me gusta ayudar a los demás a descubrir lo que conozco. Un peregrinaje es una buena oportunidad para conocerse mejor y para reforzar los vínculos con una comunidad.

De 1998 a 1999 fui a vivir a Jerusalén. Estudié la biblia en el terreno. Descubrí muchas comunidades judías y palestinas. Varias veces me pregunté el por qué la comunidad internacional, nunca hizo algo para terminar con el conflicto Israelí-Palestino. La inseguridad en esos dos países es insoportable para unos y otros. Las humillaciones que el gobierno de Israel impone al pueblo Palestino son indescriptibles. Varias veces estuve en Gaza, en Hebrón y en Belén. Lo que viví en esa hermosa región del mundo, lo he compartido con varios grupos que he acompañado.

Del 2001 al 2004 fui nombrado párroco del Sector Pastoral de Mer/La Chapelle Saint Martin. Varias parroquias reunidas en una sola. Un trabajo difícil que muchos no comprenden. Tratar de reunir cristianos, de diferentes parroquias, para formar una sola comunidad no es fácil. La disminución de sacerdotes y la edad avanzada de los fieles, son condiciones bastante difíciles para un sacerdote, que desea vivir su sacerdocio con alegría y dinamismo.

En septiembre 2004 llegué a los Estados Unidos. Deseaba una experiencia en un país anglosajón. La Conferencia Episcopal Francesa, me envió a Los Ángeles para acompañar a la población que habla francés en Los Ángeles y en Orange County. Rápidamente descubrí la parroquia de San Sebastián y pensé que estábamos hechos uno para el otro. En esta comunidad multicultural, encontré un lugar de vida que me conviene. Los desafíos económicos y de evangelización de San Sebastián revitalizaron mi vocación sacerdotal. Celebrar la misa con una comunidad que habla inglés, español y francés todos los domingos es un desafío, y esta experiencia le da sentido y ánimo a mi vocación.

Yo soy un sacerdote feliz de compartir el sacerdocio con creyentes, o incrédulos que encuentro todos los días.

Yo sé que tengo un carácter fuerte. En estos 25 años, seguramente algunas personas han sufrido a causa de mi carácter. Les presento mis excusas. Gracias a aquellos que en estos 25 años de sacerdocio, me han ayudado a crecer y a vivir con alegría y confianza.

Espero que muchos jóvenes de las comunidades, por las cuales he pasado, no sientan miedo de decir Sí al llamado del Señor al sacerdocio.

Ser sacerdote es algo muy bonito.

Feliz semana.

P. Germán 28 de junio del 2015
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