Fr German’s message March 27th 2016 Paschal Candle 2016

posted Mar 31, 2016, 4:13 PM by St Sebastian Catholic Parish

Fr German’s message

Paschal Candle 2016

 

Since I was ordained a priest (1990) I have been fortunate enough to receive the decoration for the Paschal Candle from Germany.

Ludger Kintzinger studied with me in Rome. Each year, he continues to make use of his artistic talents to create a gorgeous decoration for the Paschal Candle at his parish Mary of Peace (in Vechta, Germany), and at the same time to create another just like it for the parish where I am. 

The pastor of the German parish, Father Richard, who celebrated his 80th birthday at the beginning of March is very proud of his paschal candle. He is happy to see his parish, which is part of a town of 25,000 people, in communion with, thanks to a paschal candle, a parish from a large city, Los Angeles.

This year, Ludger took as his theme “from the darkness to the light”. Daily reality and many biblical texts have been with him in the conception of this work. He gives us an example: Be joyful in hope (light), patient in affliction (darkness), faithful in prayer” Rm 12:2.

In this world where war and tragedy are ever-present; in our lives where there are countless areas of darkness (selfishness, jealousy, family conflicts, unemployment, divisions, sickness, the absence of love); the resurrection of Christ comes to shine into our darkness. The risen Christ is our light and the closer we are to Him, the more our lives are lit up by his brilliance. As for the candle, the closer you are to the flame (Christ), the more brilliant the colors are.

The first and last letters of the Greek alphabet frame the design on top and bottom. The Alpha and the Omega remind us that Christ is the beginning and the end of history.

Inside the cross there is the number 2016. It is there to remind us that the Passion, Crucifixion, and the Resurrection of Christ are not a story of the past, but are renewed this year in the Church. 

One of the Ludger’s friends said that the candle made him think of the passage from John 14:2: “In my father’s house are many rooms”. In fact, each little square can represent the window of one of those rooms that God has set aside for you and me, quite close to the light of the risen Christ.

I think that everybody can find a personal explanation for this work of art which is our paschal candle.

The Candle makes me think of the year of mercy. This year, we are invited to visit the periphery which is in darkness. With the light of the risen Christ, we are sent out by the Church to shine in the dark places of our world.

During this Easter season, let us take time to contemplate our parish’s Paschal Candle. Let us remember that somewhere in northern Germany, the same candle is shining. Let us consider those who, far from us, are praying before the same Paschal Candle. This is the catholicity of the Church.

Let us use the Paschal Candle to pray before the risen Christ and to confess our fears and suffering to Him. May we be illuminated by the light of the resurrection so that our lives would shine with Christ’s presence.

The Paschal Candle will be lit throughout the entire Easter Season and will shine during all baptisms, confirmations, ordinations, weddings, funerals and all major liturgical events of the Church so as to remind us that we belong to the Christ and that the Center of our Christian lives is Jesus Christ, our light.

Come and reflect on our Paschal Candle and keep in mind that in our darkness Christ kindles the fire that never dies away. Alleluia.

Happy Easter. 

Fr Germán March 27th 2016

Mensaje del P. Germán

El Cirio Pascual  2016

 

Desde que fui ordenado sacerdote (1990), he tenido la fortuna de recibir la decoración para el Cirio Pascual desde Alemania.

Ludger Kintzinger estudió conmigo en Roma. Es muy talentoso y hace uso de sus cualidades artísticas para decorar cada año, el Cirio Pascual de su parroquia Maria de la Paz, ubicada en la ciudad de Vechta, Alemania. Al mismo tiempo, hace una réplica, de su decoración para el Cirio Pascual, que me envía para ofrecerla a la parroquia en donde me encuentro.

El párroco de la parroquia alemana, el Padre Richard, quien cumplió 80 años, a principios de marzo, se siente muy orgulloso de su  Cirio Pascual. Él está muy contento de ver a su parroquia, situada en una pequeña ciudad de 25.000 habitantes, en comunión con una parroquia situada en una inmensa ciudad, como Los Ángeles, gracias al Cirio Pascual.

Este año, Ludger tuvo como tema: “de la oscuridad a la luz”. La realidad cotidiana y varios textos bíblicos, lo acompañaron durante la concepción de su obra. Nos da como ejemplo: “Vivan alegres por la esperanza, sean pacientes en el sufrimiento y perseverantes en la oración”. Rm 12,12.

En este mundo, en el cual la guerra y el sufrimiento están omnipresentes, en nuestra vida en la cual existen innumerables tinieblas (egoísmo, envidia, conflictos familiares, falta de trabajo, divisiones, enfermedad, falta de amor,…), la resurrección de Cristo viene a iluminar nuestras oscuridades. Cristo resucitado es nuestra luz. Mientras más cerca estemos de Él, más nuestras vidas estarán iluminadas por su claridad. En el cirio, mientras más cerca estemos de la llama (Cristo), más claros serán los colores.

En la parte superior del cirio se muestra la primera letra del alfabeto griego, y en la parte inferior la última letra de éste mismo alfabeto. El Alfa y el Omega nos recuerdan que Cristo es el inicio y el fin de la historia.

Al interior de la cruz se inscribe el número 2016. El cirio nos recuerda que la Pasión, la Crucifixión y la Resurrección de Cristo, no sólo se refieren a eventos acontecidos en el pasado, sino que se viven en la Iglesia cada año.

Un amigo de Ludger dijo que el Cirio de este año, lo invitaba a pensar en el texto de Jn 14,2 En la casa de mi Padre hay lugar para todos”. En realidad, cada cuadrado pequeño, puede representar la ventana de una de las habitaciones de la casa de Dios Nuestro Padre. Qué alegría al pensar que una de esas ventanas, corresponde a la pieza que Dios tiene reservada para ti y para mí; muy cerca de la luz de Cristo resucitado.

Creo que cada uno puede encontrar una explicación personal, en esta obra de arte que es nuestro Cirio Pascual.

El Cirio me hace pensar en el año de la misericordia. En este año hemos sido invitados, a visitar las periferias que están en la oscuridad. Con la luz de Cristo resucitado, hemos sido enviados por la Iglesia, a  iluminar los lugares oscuros de nuestro mundo.

En este Tiempo de Pascua, tomemos un poco de nuestro tiempo, para contemplar el Cirio Pascual de nuestra parroquia. Tengamos presente que en algún sitio al norte de Alemania, el mismo cirio está brillando. Pensemos en aquellos que lejos de nosotros, oran frente al mismo Cirio Pascual. Esto es la catolicidad de la Iglesia.

Aprovechemos del Cirio Pascual para orar frente a Cristo resucitado, y confiémosle nuestros temores y nuestros sufrimientos. Dejémonos iluminar por la Luz de la Resurrección, para que en nuestra vida resplandezca la presencia de Cristo.

El Cirio Pascual estará encendido durante todo el Tiempo Pascual. También brillará durante los bautismos, las confirmaciones, las ordenaciones, los matrimonios, los funerales y las grandes fiestas litúrgicas de la Iglesia, para recordarnos que pertenecemos a Cristo. Que el centro de la vida de todos los cristianos, es Cristo quien es a su vez nuestra Luz.

Acudan a contemplar nuestro Cirio Pascual y no olviden que en nuestra obscuridad, Cristo alumbra un fuego que no se apaga nunca.

¡Felices Pascuas!

P. Germán 27 de marzo 2016

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