Fr German’s message May 14th 2017 SACRAMENT OF CONFESSION

posted May 9, 2017, 5:39 PM by German Sanchez

Fr German’s message



The Sacrament of Reconciliation (confession) is rarely used by Christians. Those that no longer go to see the priest to ask for God’s forgiveness for their faults and to, once more, begin a new life illuminated and strengthened by the Holy Spirit, would rather go see the psychiatrist, sociologist, or therapist,… people who they must pay so that they listen to them and eventually give them some kind of advice.

If you read these excerpts from Pope Francis’ speech to the participants in the XXIII meeting about internal forum, organized by Vatican’s Supreme Tribunal of the Apostolic Penitentiary, you will rediscover the beauty and the richness of the sacrament of reconciliation. The complete text is in the following web site:

Dear brothers,

…In reality, I confess to you, the Penitentiary is the type of Tribunal that I truly like! Because it is a “tribunal of mercy,” to which one turns to obtain that indispensable medicine for our soul that is Divine Mercy!

Your course on the Internal Forum, which contributes to the formation of good confessors, is all the more useful and I would say even necessary to our days. One certainly does not become a good confessor thanks to a course, no: that of the confessional is a “long school,: which lasts one’s whole life.

I would like to point out three aspects in this respect.

1. A “good confessor” is, first of all, a true friend of Jesus, the Good Shepherd… A ministry of Reconciliation “made up of prayer” will be a credible reflection of God’s mercy and will avoid the harshness and misunderstandings that, sometimes, can also be generated in the sacramental encounter… And, therefore, prayer is the first guarantee to avoid every attitude of harshness, which uselessly judges the sinner and not the sin.

It is necessary to implore in prayer for the gift of a wounded heart, capable of understanding others’ wounds and of healing them with the oil of mercy, what the Good Samaritan poured on the wounds of that victim, for whom no one had mercy (cf. Luke 10:34).

We must ask in prayer for the precious gift of humility, so that it always appears clearly that forgiveness is a free and supernatural gift of God, of which we are simple, though necessary, administrators, by the will of Christ Himself. And He certainly will be pleased if we make extended use of His mercy.

2.- In the second place, the good confessor is a man of the Spirit, a man of discernment. How much harm comes to the Church by the lack of discernment! How much harm comes to souls from action that does not sink its roots in humble listening to the Holy Spirit and to the will of God. Discernment enables one to distinguish always, to not confuse, and to never “paint everyone with the same brush.” Discernment educates the sight and the heart, making possible that delicacy of spirit which is so necessary before one who opens the sanctuary of his conscience to receive light, peace and mercy.

Discernment is also necessary because, one who approaches the Confessional, can come from the most disparate situations; he can also have spiritual disturbances, whose nature must be subjected to careful discernment, taking into account all the existential, ecclesial, natural and supernatural circumstances.

3.- Finally, the Confessional is also a true and proper place of evangelization. In fact, there is no more genuine evangelization than in the encounter with the God of mercy, with the God who is Mercy. To encounter mercy means to encounter the true face of God, as the Lord Jesus has revealed it…

In the brief dialogue that he weaves with the penitent, the confessor is called to discern what is most useful and what, in fact, is necessary for the spiritual journey of that brother or that sister; sometimes it will be necessary to proclaim again the most elementary truths of the faith, the burning nucleus, the Kerigma, without which the experience itself of the love of God and of His mercy would remain as mute; sometimes it will mean pointing out the fundamentals of the moral life, always in relation to the truth, the good and the will of the Lord. It is about an endeavor of quick and intelligent discernment, which can do much good to the faithful.

In fact, the confessor is called daily to go to the “peripheries of evil and of sin” – this is an awful periphery! And his work represents a genuine pastoral priority. To hear confessions is a pastoral priority. Please, let there not be those notices: “Confessions are heard only on Mondays and Wednesdays from this hour to that hour.” You hear confessions every time they are requested.

Pray always for the brothers and sisters that approach the Sacrament of forgiveness. And, please, pray also for me.

And I do not want to finish without mentioning something that came to mind when the Cardinal Prefect spoke. He spoke of the keys and of Our Lady, and I liked it, and I will say something . . .two things. It did me so much good when, as a youth I read the book of Saint Alphonsus Maria de’Liguori on Our Lady: “The Glories of Mary.” At the end of every chapter there was always a miracle of Our Lady, with which she entered in the midst of life and settled things. And the second thing: there is a legend about Our Lady, a tradition I was told that exists in the South of Italy: Our Lady of the mandarins. It is a land where there are so many mandarins, no? And they say that she is the Patroness of thieves. [He laughs, they laugh] They say that thieves go to pray there. And the legend, so they say, is that when the thieves die that pray to Our Lady of the mandarins, there is the queue in front of Peter who has the keys, and he opens and lets one pass, then he opens and lets another pass and, when Our Lady sees one of these, she makes a sign to him to hide himself and then, when they have all passed, Peter closes <the doors> and night comes, and from the window Our Lady calls him and has him come in by the window. It’s a popular story, but so lovely: to forgive with the Mother beside one; to forgive with the Mother. Because this woman, this man who comes to the Confessional, has a Mother in Heaven who will open the door and help him/her at the moment of entering Heaven — always Our Lady, because Our Lady also helps us in the exercise of mercy. I thank the Cardinal for these two signs: the keys and Our Lady, Thank you so much.

I invite you – it’s the time – to pray the Angelus together: Angelus Domini . . .[Blessing]

Don’t say that thieves go to Heaven! Don’t say this [He laughs, they laugh] [Original text: Italian]  [Translation by Virginia M. Forrester]. Have a great week.

Fr Germán May 14th 2017

Mensaje del P. Germán


El Sacramento de la Reconciliación (confesión) es muy poco celebrado por los cristianos. Quienes ya no acuden, para hablar con un sacerdote, para pedir perdón a Dios por sus faltas, para recomenzar una vida nueva iluminada y fortificada por el Espíritu Santo; prefieren  ir a consultar un psiquiatra, psicólogo, terapeuta,….. A quienes deben pagar para que los escuchen y eventualmente les de algún consejo.

Si leen estas partes del discurso del Papa Francisco, dirigido a los participantes, en el XXIII curso sobre el foro interno, organizado por el Tribunal Apostólico Penitencial del Vaticano, van a re-descubrir la belleza y la riqueza del sacramento de la reconciliación.

El texto está en internet en el sitio del Vaticano

 “Queridos hermanos,

…Les confieso en realidad, que el Tribulan de la Penitenciaría, es el tipo de Tribunal que realmente me gusta. Porque es un “tribunal de la misericordia”, al que uno se dirige para obtener esa medicina indispensable para nuestra alma, que es la Misericordia divina.

Vuestro curso sobre el fuero interno, que contribuye a la formación de buenos confesores, es absolutamente útil y yo diría incluso necesario en nuestros días. Por supuesto, no se hacen buenos confesores siguiendo un curso, no: la del confesionario es una “larga escuela “, que dura toda la vida.
Quisiera indicar a este propósito, tres aspectos.

1. El “buen confesor” es, ante todo, un verdadero amigo de Jesús, el Buen Pastor… Un ministerio de la Reconciliación “envuelto en oración” será un reflejo creíble de la misericordia de Dios y evitará esas asperezas e incomprensiones que, a veces se podrían generar también en el encuentro sacramental…

Por lo tanto, la oración es la primera garantía para evitar cualquier actitud de dureza, que juzga inútilmente al pecador y no al pecado. En la oración es necesario implorar el don de un corazón herido, capaz de entender las heridas de los otros  y de curarlas con el aceite de la misericordia, aquel que  el Buen Samaritano derramó sobre las heridas de aquel desgraciado, de quien nadie tuvo piedad (cf. Lc 10,34).

En la oración debemos pedir el precioso don de la humildad, para que quede siempre claro que el perdón es un don gratuito y sobrenatural de Dios, del que nosotros somos simples, aunque necesarios, administradores por la misma voluntad de Jesús; y Él se complacerá ciertamente si hacemos un uso extensivo de su misericordia.

2. El buen confesor es, en segundo lugar, un hombre del Espíritu, un hombre del discernimiento. ¡Cuánto hace daño hace a la Iglesia la falta de discernimiento! ¡Cuánto daño causa en las almas un actuar que no hunda sus raíces en la escucha  humilde del Espíritu Santo y de la voluntad de Dios!

El discernimiento permite distinguir siempre, para no confundirse, y para no meter nunca “todo en el mismo saco”. El discernimiento educa la mirada y el corazón, y hace posible la delicadeza de ánimo tan necesaria frente al que nos abre el sagrario de su propia conciencia para recibir  luz, paz y misericordia.

El discernimiento también es necesario porque, quien se acerca al confesionario, puede venir de las situaciones más disparatadas; podría tener también trastornos espirituales cuya naturaleza debe ser sometida a un cuidadoso discernimiento, teniendo en cuenta todas las circunstancias existenciales, eclesiales, naturales y sobrenaturales…

3.- Por último, el confesionario es también un verdadero y propio lugar de evangelización. No hay, efectivamente, evangelización más auténtica que el encuentro con el Dios de la misericordia, con el Dios que es Misericordia. Encontrar la misericordia significa encontrar el verdadero rostro de Dios, así como el Señor Jesús nos lo ha revelado…

En el breve diálogo que teje con el penitente, aunque sea breve, el confesor está llamado a discernir lo que es más útil y lo que es incluso necesario para el camino espiritual de ese hermano o hermana. A veces será necesario volver a anunciar las verdades más elementales de la fe, el núcleo incandescente, el kerygma, sin el cual la misma experiencia del amor de Dios y de su misericordia permanecería como muda; a veces se tratará de indicar los fundamentos de la vida moral, siempre en relación con la verdad, el bien y la voluntad del Señor. Se trata de una obra de discernimiento rápido e inteligente, que puede hacer muy bien a los fieles.

El confesor, efectivamente, está llamado a ir todos los días a las “periferias del mal y del pecado”, –¡es una fea periferia¡– y su obra es una verdadera prioridad pastoral. Confesar es prioridad pastoral. Por favor, nada de carteles con: “Se confiesa solamente los lunes y miércoles de tal a tal hora”. Se confiesa cada vez que te lo piden. Rezad siempre por los hermanos y hermanas que se acercan al sacramento del perdón. Y, por favor, recen también por mí.

Y no quisiera acabar sin algo de lo que me he acordado cuando hablaba el cardenal prefecto. El ha hablado de las llaves y de la Virgen, y me ha gustado, y diré una cosa…dos cosas. A mí, cuando era joven, me hizo mucho bien leer el libro de san Alfonso María de Ligorio sobre la Virgen:Las glorias de María. Al final de cada capítulo hay siempre un milagro de la Virgen a través del cual entraba en medio de la vida y arreglaba las cosas.

Y lo segundo: me han contado que en el Sur de Italia hay una leyenda, una tradición sobre la Virgen: la Virgen de las mandarinas. Es una tierra donde hay tantas mandarinas ¿verdad? Y dicen que sea la patrona de los ladrones (risas). Dicen que los ladrones van a rezar allí.

Y la leyenda –así cuentan- es que cuando los ladrones que rezan a la Virgen de las mandarinas se mueren, forman una fila delante de Pedro, que tiene las llaves y abre y deja pasar a uno, después abre y deja pasar a otro. Y la Virgen cuando ve a uno de éstos, le hace una señal para que se esconda; y después cuando han pasado todos, Pedro cierra y se hace de noche y la Virgen desde la ventana lo llama y lo hace entrar por la ventana.

Es un relato popular, pero es muy bonito: perdonar con la Madre al lado. Porque esta mujer, este hombre que viene al confesionario, tiene una Madre en el cielo que le abrirá la puerta y lo ayudará en el momento de entrar en el cielo. Siempre la Virgen, porque la Virgen nos ayuda también a nosotros en el ejercicio de la misericordia. Doy las gracias al cardenal por estos dos signos: las llaves y la Virgen. Muchas gracias.

Les invito –es la hora– a rezar el ángelus juntos: “Angelus Domini…” (Bendición)

¡No digan que los ladrones van al cielo! ¡No lo digan!” (risas)

Feliz semana.

P. Germán 14 de mayo 2017