Fr German’s message Fr Germán May 17th 2015 THE SACRAMENTS AND THE COMMUNITY

posted May 14, 2015, 3:57 PM by German Sanchez   [ updated May 14, 2015, 3:59 PM ]

Fr German’s message

THE SACRAMENTS AND THE COMMUNITY

On Saturday May 23rd, the Vigil of Pentecost, our parish will welcome the archbishop from Los Angeles, Mgrs. José Gómez who will preside over the 5:00pm mass and will give the sacrament of confirmation to 33 young people from the English/Spanish speaking communities and 9 young people and 4 adults from the French speaking community.

We should make an effort to leave the idea of the privatization of the sacraments behind. All the sacraments are given by the Church for the good of those who receive them and at the same time it sends us in mission into the world.

We have made a lot of progress in the understanding of the community dimension of the sacraments. Baptisms are celebrated more and more during Sunday parish mass. We no longer celebrate baptisms for only one family outside of the Sunday mass. Parishes are, more and more, offering penance community celebrations. The last one we had at our parish was on March 24th. For two and a half hours the seven priests who were present confessed quite a number of parishioners.

The Eucharist is no longer celebrated privately. Furthermore, celebrating mass in a house, in a park, or in another place that is not a church, is not allowed.

The Ordination of a deacon, a priest, or a bishop is always celebrated during a large assembly of Christians. For Confirmation, we still have to make progress. There are Christians who do not want to attend a Confirmation because it's a longer mass than usual. Others say they do not attend the Confirmation celebration because they do not know any of those being confirmed. There are many excuses for depriving ourselves of a celebration that concerns the whole parish community. The young people and adults who receive communion are counting on the prayer and on the presence of the whole community. They will receive the Holy Spirit that the Church gives them and the Church should gather around them on that day. The Bishop goes to parishes to celebrate the Confirmation sacrament and to show that this parish is in communion with him and with the universal Church, through him as an intermediary. The Bishop's visit is an important event for the whole community.

The Sacrament of the sick is given more and more in a community celebration. Many Christians like to receive the anointing with oil which gives us the strength to fight against our physical and mental illnesses. We no longer talk of last rites, but rather about the sacraments of the sick.

As for the sacrament of marriage, we still have a difficult time understanding the community dimension. Each couple and each family want "their wedding". But ways of thinking evolve slowly. Once a year we have community weddings. The couples are always very happy to prepare together and celebrate their love before God and before a community that is bigger than their family and circle of friends.

The Church makes the sacraments, and the sacraments make the Church. If we want our local Church, the Body of Christ which is present in our neighborhood, to grow, let us joyfully participate in the celebration of the sacraments in our community.

Fr Germán May 17th 2015

Mensaje del P. Germán

LOS SACRAMENTOS Y LA COMUNIDAD

 

El sábado 23 de mayo, durante la víspera de la fiesta de Pentecostés, nuestra parroquia recibirá al arzobispo de Los Ángeles Mons. José Gómez, quien presidirá la misa de 5pm y ofrecerá el don del sacramento de confirmación a 33 jóvenes de la comunidad hispano/anglo parlante y a 9 jóvenes y 4 adultos de la comunidad francoparlante.

Debemos hacer un esfuerzo para salir de la privatización de los sacramentos. La Iglesia nos da los sacramentos para el bien de la persona que los recibe, al mismo tiempo nos confía una misión en el mundo. Hemos progresado bastante en la comprensión de la dimensión comunitaria de los sacramentos. Los bautismos son cada día más celebrados, durante la misa parroquial de los domingos. Ya no celebramos  bautismos para una sola familia fuera de una misa dominical. Las parroquias proponen cada día, más celebraciones penitenciales comunitarias. La última que tuvimos en la parroquia fue el 24 de marzo. Durante dos horas y media, los 7 sacerdotes presentes confesaron un buen número de fieles.

Ya no se celebra la Eucaristía en privado. Está prohibido celebrar una misa en una casa o en un parque o en otro lugar que no sea una iglesia.

La Ordenación de un diácono, de un sacerdote o de un obispo, es siempre celebrada en medio de una multitud de cristianos.

En relación con la Confirmación, todavía debemos progresar. Hay cristianos que no desean asistir a una Confirmación, porque la misa es un poco más larga que de costumbre. Otros dicen que no asisten a la celebración de la Confirmación por que no conocen a ninguno de los que van a recibir el sacramento. Hay muchas excusas para evadir una celebración que incumbe a toda la comunidad parroquial. Los jóvenes y adultos que reciben la Confirmación, cuentan con la presencia y la oración de toda la comunidad. Ellos van a recibir el Espíritu Santo por parte de la Iglesia y la Iglesia debe reunirse alrededor de ellos en ese día. El Obispo va a las parroquias para celebrar el sacramento de la Confirmación y manifestar, que esa parroquia está en comunión con él y, por su intermedio, con la Iglesia universal. La visita del Obispo es un evento importante para toda la comunidad.

El sacramento de unción de los enfermos, se ofrece cada día más en una celebración comunitaria. Muchos cristianos aman recibir la unción con el aceite que nos da la fuerza para combatir las enfermedades físicas y mentales. Ya no se habla de extremaunción, sino de sacramento de unción de los enfermos.

Ante el sacramento del matrimonio, todavía nos cuesta trabajo comprender la dimensión comunitaria. Cada pareja y cada familia desean “su matrimonio”.

Pero las mentalidades cambian poco a poco. Una vez al año celebramos matrimonios comunitarios. Las parejas quedan siempre contentas de haberse preparado juntas y celebrar su amor ante Dios y frente a una comunidad más grande, que su propia familia y su círculo de amigos.

La Iglesia administra los sacramentos y los sacramentos hacen la Iglesia. Si deseamos que nuestra Iglesia local, el Cuerpo de Cristo presente en nuestro barrio crezca, entonces, participemos con alegría en la celebración de los sacramentos en nuestra comunidad.

P. Germán 17 de mayo del 2015
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