Fr German’s MESSAGE May 26th 2019 A BLESSING

posted May 22, 2019, 2:40 PM by St Sebastian Catholic Parish

Fr German’s MESSAGE

A BLESSING

On Sunday May 5th we welcomed in 50 teenagers from a High School in Diamond Bar.

These teenagers are learning French, and every year the French teacher, Tony Tietz, offers them a visit to our French-speaking community to participate in Mass and the potluck after the celebration.

This year the potluck was very plentiful because the community celebrated my birthday on that Sunday. I blew out the candles and the teenagers laughed when I told them I was very young because I was only 62 years old.

For Tony, this activity was important because it allows his students to meet French speakers and practice what they’re learning in class. At the school, students prepare questions that they ask people in our community whom they meet after mass.

For at least 10 years, we have been welcoming student groups every year, and the French-speaking community is always happy to share our Catholic faith, a little friendship, and to talk about their culture with these young people.

The teenagers who come are not Catholic, but they come to mass to participate in an activity in the language they are learning.

Among the 50 teenagers and their group leaders, there were 4 or 5 Catholics.

During the homily I tried, with simple words, to explain to them that we come together every Sunday because we believe that Jesus is risen, that He is alive, and that He is present every day and in all of life’s activities.

At the time of Communion, I invited those who were not Catholic, or who do not receive Communion for one reason or another, to get in line with those receiving Communion. To cross their arms across their chest to give them a blessing.

I was surprised. All of them came to me. Teenagers willing to leave their seat to get a blessing. They were all there, one after the other. I was moved by the silence with which they did this. I saw serious, sad, or joyful faces. They were all very expressive. With their eyes closed or with a profound look in their eyes, they allowed the Lord to reach them. They took this blessing seriously and I am sure that the Lord touched their hearts and their lives with this beautiful action called a blessing.

After mass, I told them that in Italian we say “Benedire” to speak of blessings. This means to speak good things. And that in the blessing we ask the Lord to speak good things to us so that we can go into the world in turn and speak good things to our brothers and sisters.

I will never forget those young people, who are not Catholic, and who walk in a line to the altar to receive a blessing of the Church.

Thank you, Tony, for organizing this activity and thank you to the community for offering the warm welcome.      

Have a great week.

Happy Easter

Fr Germán May 26th 2019

MENSAJE del P. Germán

UNA BENDICION

El domingo 5 de mayo, tuvimos la visita de 50 jóvenes adolescentes, alumnos de un colegio público, en Diamond Bar.

Esos jóvenes estudian francés, su profesor Tony Tietz les propone, cada año, una visita a nuestra comunidad que habla francés, para participar en la Misa y en el almuerzo que sigue a la celebración. Este año el almuerzo fue muy abundante puesto que la comunidad celebraba ese domingo mi cumpleaños. Apagué las velas del pastel y los jóvenes rieron cuando dije que estaba muy joven puesto que tenía solamente 62 años.

Para Tony esta actividad es importante, debido a que permite a sus estudiantes, encontrar personas que hablan francés y practicar lo que aprenden en la escuela. En clase, los alumnos  preparan preguntas, que utilizan para conversar con las personas de nuestra comunidad, después de Misa.

Desde hace al menos 10 años, recibimos cada año ese grupo de alumnos y la comunidad que habla francés está siempre feliz, de compartir con esos jóvenes su fe católica, un poco de amistad y su cultura.

Los jóvenes que vienen no son católicos, pero aceptan venir a misa, para participar en una actividad en el idioma que aprenden.

Entre los 50 jóvenes y sus animadores, había 4 o 5 católicos.

Durante la homilía traté, con palabras sencillas, de explicarles que nos reunimos todos los domingos, porque creemos que Jesús ha resucitado, que está vivo y que está presente todos los días y en todas las actividades de la vida.

En el momento de la comunión, invité a los no católicos, o que no reciben la comunión por algún motivo, a acercarse junto con los que reciben la comunión. Cruzar los brazos en el pecho para darles una bendición.

Me sorprendí. Todos vinieron hacia mí. Adolescentes que aceptan salir de su lugar para ira buscar una bendición. Todos formados acudieron al altar. Me sentí conmovido por el silencio con el cual ellos caminaron. Vi rostros serios, tristes o alegres. Todos fueron muy expresivos. Con los ojos cerrados o con una mirada profunda, se dejaron tocar por el Señor. Tomaron con mucho respeto esa bendición y estoy seguro, de que el Señor tocó sus corazones y su vida, con ese hermoso gesto que es una bendición.

Después de Misa, les dije que en italiano se dice “Benedire”, para hablar de bendición. Lo que significa: hablar bien. Que, en la bendición, le pedimos al Señor que hable bien de nosotros para que cuando sea nuestro turno, podamos ir al mundo para hablar bien de nuestros hermanos y hermanas.

Nunca olvidaré a todos esos jóvenes, no católicos, caminando y haciendo fila hacia el altar para recibir una bendición de la Iglesia.

Gracias a Tony por la organización de esa actividad y gracias a la comunidad, por la bienvenida que les ofreció.

Feliz Semana. Felices Pascuas. P. Germán el 26 mayo 2019
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