Fr German’s message May 31st, 2020 Why we celebrate Mass?

posted May 31, 2020, 8:51 AM by German Sanchez

Fr German’s message

Why we celebrate Mass?

 

For the feast of Pentecost, I thought that this article could serve two purposes: it can help us to better understand the action of the Holy Spirit in the Eucharist, in the world and in our hearts, and it also explains the importance that the Church gives to continuing the celebration of the Eucharist even when circumstances prevent Christians from gathering.

The following article was written by a young priest from the diocese of Bordeaux, in France who authorized me to translate it into Spanish and English and to publish it here in St. Sebastian’s.

Happy reading, Happy feast of Pentecost and Happy week.

P Germán. May 31st, 2020

 

https://www.paroissesdesjalles.fr/infos-et-evenements/les-editos/450-pour-la-gloire-de-dieu-et-le-salut-du-monde/

(Saint Aubin de Médoc)

 "For the glory of God and for the salvation of the World.

Ever since the government announced its plan to relax confinement rules, the debate has not stopped; economic and social life is allowed to begin again, but the lockdown must continue in religious buildings, even including restricted committees. Why this different treatment? The debate is complex, and we must avoid cartoonish and extreme positions because the situation is not easy for anyone now, and it is essential to stay united and constructive. Above all, let us avoid using the Liturgy as an instrument in a low-quality ideological or political struggle. However, it seems to me that our bishops have the right to question the logic, calculated or not, conscious, or not, that presides over such decisions. Why is it safe to gather for the reopening of business and buying, but not safe when applied for those wanting to gather for prayer?

Whatever happens in that debate and in the legitimate diversity of opinions, I believe that these circumstances offer us a unique opportunity. We Catholics should take advantage of this time to ask ourselves about the meaning of the Eucharist for which we long and have been deprived of for almost two months. Often, even among regular parishioners, the Eucharistic communion is seen as a fairly individual act: "I am hungry, therefore I eat." That way of seeing is too egocentric to be evangelical. One understands that, seen from that angle, some Catholics feel bad about claiming the right to celebrate Mass in a time of pandemic. One understands that they can say to themselves: ‘I can still deprive myself a little’, since it is only their hunger that they are considering. If we go to Mass as if we were looking for a dose of spiritual vitamin, if we come only because we need it, if we focus only on our hunger, then we are not surprised that our demands are perceived as a selfish whim.

That is a point on which some growth is needed, because that is not the Eucharistic mystery!

First of all, one does not take communion by oneself. We are with and in communion for others! Let us remember that the sacrifice of the Eucharist is always offered "For the Glory of God and the salvation of the world". We say those words at the beginning of each of the Eucharistic prayers. For the salvation of the world! - not for the salvation of some who are currently gathered in the church. We do not celebrate the Eucharist first of all because we need it, we celebrate it because we believe that the world needs it; we celebrate because we believe that in this communal event, we pray for the salvation of a world that is at stake! We gather to celebrate the Eucharist for the exhausted nurses at the end of their journey, for the scientists struggling to find a remedy, for the farmers who continue to work so that everyone can eat….

It is this openness to every human person and even to all creation that the Mass is truly "Catholic".

So why do we come to Mass? Why are we hungry to receive Communion if it is not for love of humanity? Do you realize to what extent this question opens our hearts and our gaze? When we receive communion, we do not come to hoard Jesus for ourselves; but it is He who comes to catch us, to make us members of his Body, present in the world and for the world.

To celebrate the Eucharist, is to place before God all the worries of the world: to carry all those who die in hospitals, all who face unemployment, all separated families, and all immigrants who flee their homelands….

Of course, in the fight against evil in all its forms, the essential thing is to use all human efforts - medical, scientific, political, and economic. Of course, it is essential to find solutions to help people whose lives are suffering, and we try to do it in parishes to the best of our ability. But, those are our visible weapons - human weapons. We Christians believe that there is another weapon that, if not used, would be a mistake; it is an invisible weapon, a spiritual weapon. We believe that in communion, we do something that is greater than ourselves, it is a gesture that carries in itself the salvation of the world.

For almost two months now, with Eloi and Alan, we have continued celebrating Mass every day. But it is not only for the three of us that we celebrate - nor is it just so you can follow the Mass on YouTube. I believe we do it "for the Glory of God and the salvation of the world."

In this sense, I propose that, starting on May 12, strictly respecting the rules of confinement, we offer to celebrate the Eucharist in your homes in a special way. I ask you to invite some faithful friends or neighbors, (with a limit of 10 people) to celebrate Mass in your home. This is not about closing ourselves in, being among ourselves, in a very Catholic circle to celebrate "our" Mass. On the contrary, it is about taking part in the combat, assuming our mission and accepting the place assigned to us by our baptism: we celebrate the death and resurrection of Jesus who saves the world!

When receiving Christ at the heart of our life - in our homes -  Christ comes to us, and sits at our table, and opens us to every human person, joining us as members of his risen body. If we want to celebrate the Eucharist, it is not because we are in need, it is because we believe that the world needs it. You can say: "10 people, - it is very few people." Don't worry, remember that on the day of Pentecost, in the upper room only a small number were gathered ... And you know the rest of the story ...”

P. Pierre Alain LEJEUNE!  

Mensaje del P. Germán

¿Por qué celebramos la Misa?

 

Para la Fiesta de Pentecostés, pensé que este artículo podría ayudarnos a comprender mejor la acción del Espíritu Santo, tanto en la Eucaristía, como en el mundo y en nuestro corazón.

El artículo también puede permitirnos comprender la importancia que tiene para la Iglesia, el seguir celebrando la Eucaristía, en las circunstancias que impiden a los cristianos reunirse.

El artículo fue escrito por un sacerdote joven de la diócesis de Bordeaux (Francia), quien me autorizó traducirlo en español y en inglés, para publicarlo aquí.

Feliz lectura, Feliz Fiesta de Pentecostés y Feliz semana.

P Germán El 31 de mayo del 2020

 

https://www.paroissesdesjalles.fr/infos-et-evenements/les-editos/450-pour-la-gloire-de-dieu-et-le-salut-du-monde/

(Saint Médard en Jalles) 

« Para la gloria de Dios y la salvación del Mundo ».

Desde que el gobierno anunció su plan de desconfinamiento, el debate avanza. Mientras que la vida económica y social se restablecen, las celebraciones en los edificios religiosos, incluso en comités restringidos, siguen prohibidas. ¿Por qué este tratamiento diferente? El debate es complejo, debemos evitar posturas caricaturales y agresivas; la situación no es fácil para nadie en este momento, es esencial mantenerse unidos y constructivos.

Evitemos, sobre todo, de instrumentalizar la liturgia en lucha política de baja calidad, o ideológica. A pesar de ello, me parece que nuestros obispos tendrían el derecho de interrogarse sobre la lógica, calculada o no, consciente o no, que presiden tales decisiones: ¿El desconfinamiento sería legítimo, para reactivar la producción y el consumo, pero no para orar juntos?

Cualquiera que sea, ese debate y la legitimidad de diversidad de opiniones, creo que tenemos en estas circunstancias, una ocasión que debemos aprovechar para interrogarnos, nosotros los católicos, sobre el sentido de la Eucaristía, de la cual hemos sido privados, desde hace dos meses, y a la cual aspiramos.

Frecuentemente, incluso entre los feligreses, la comunión eucarística es vista como un acto bastante individual: “tengo hambre, por lo tanto, me alimento”. Ese enfoque es demasiado egocéntrico para ser evangélico.

Se entiende que, visto desde ese punto de vista, algunos católicos se sientan mal al exigir el derecho a celebrar Misa en tiempo de pandemia. Se entiende que puedan decirse: ‘todavía puedo privarme un poco’, porque consideran únicamente su propia hambre. Si vamos a Misa, como si fuésemos a buscar una dosis de vitamina espiritual, si acudimos únicamente porque lo necesitamos, si nos centramos solamente en nuestra hambre, entonces, no nos sorprendamos de que nuestras reivindicaciones sean percibidas, como un capricho egoísta. Ese es un punto sobre el cual debemos probablemente crecer. ¡Porque no es así, el misterio eucarístico!

En principio, uno no comulga por sí mismo. ¡Comulgamos por los demás! Recordemos que el sacrificio de la Eucaristía se ofrece siempre, “Para la Gloria de Dios y la salvación del mundo”. Esas palabras las decimos al inicio de cada una de las oraciones eucarísticas. 

¡Para la salvación del mundo! No para la salvación de unos cuantos reunidos en ese momento en la iglesia. En principio, no celebramos la Eucaristía porque la necesitamos, la celebramos porque creemos que el mundo la necesita; porque creemos que ¡Está en juego la salvación del mundo! También celebramos la Eucaristía por la enfermera extenuada al final de su jornada, por el científico que lucha para encontrar la cura, por el agricultor que sigue trabajando para que todos puedan alimentarse….

Es en esa apertura a toda persona humana, incluso a toda la creación que la Misa es verdaderamente “católica”.

Entonces ¿Por qué viene usted a Misa?  ¿Por qué tenemos hambre de comulgar, si no es por amor por nuestra humanidad? ¿Se dan cuenta hasta qué punto esta interrogación abre nuestros corazones y nuestra forma de pensar?

Cuando comulgamos, no venimos para acaparar a Jesús para nosotros; pero es Él quien viene a atraparnos, para convertirnos en miembros de su Cuerpo presente en el mundo, miembros de su Cuerpo para el mundo.

Celebrar la Eucaristía, es llevar hacia Dios, todas las preocupaciones del mundo: todos los que mueren en el hospital, aquellos que van a perder su trabajo, las familias que se dividen y los inmigrantes que huyen su tierra….

Por supuesto, en la lucha contra el mal en todas sus formas, lo esencial es utilizar todos los esfuerzos humanos: esfuerzos médicos, científicos, políticos, industriales. Por supuesto, es esencial buscar soluciones para ayudar a las personas que caen en la precariedad y tratamos de hacerlo en las parroquias en la medida de nuestras posibilidades. Esas, son nuestras armas visibles, armas humanas. Pero nosotros los cristianos, creemos que existe otra arma, que sería un error no utilizar: un arma invisible, un arma espiritual. Creemos que comulgando, hacemos algo que es más grande que nosotros, un gesto que lleva en sí la salvación del mundo. Desde hace casi dos meses que con Eloi y Alan, seguimos celebrando la misa cada día. Pero no es solamente para nosotros tres que la celebramos. Tampoco es solamente para que ustedes puedan seguir la misa por YouTube. Yo creo que lo hacemos “Para la Gloria de Dios y la salvación del mundo”.

En ese sentido, le propongo que, a partir del 12 de mayo, respetando estrictamente las reglas del desconfinamiento, celebrar la Eucaristía en sus casas. Los invito a reunirse, en un límite de 10 personas, invitando algunos fieles vecinos, o en fraternidad en el barrio, para celebrar la Misa en sus casas. No se trata absolutamente de encerrarnos en nosotros mismos, de estar entre nosotros, en un círculo católico para celebrar “nuestra” Misa. Al contrario, se trata de ser parte en el combate, asumir nuestra misión y el lugar que nos ha sido asignado por nuestro bautismo: ¡Celebrar la muerte y la Resurrección de Jesús que salva al mundo!

Recibir a Cristo en el corazón de nuestra vida y nuestros hogares, Cristo que viene hasta nosotros, a sentarse a nuestra mesa, para abrirnos a toda persona humana y enviarnos como miembros de su Cuerpo Resucitado. Si queremos celebrar la Eucaristía, no es porque tengamos necesidad, es porque creemos que el mundo lo necesita. Ustedes pueden decir: “10 personas, es muy poca gente”. No se preocupen, el día de Pentecostés, en la habitación de arriba, ellos no eran más numerosos… Y ustedes conocen el resto de la historia…”

P. Pierre Alain LEJEUNE!  

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