Fr German’s message May 6th 2018 2nd Message: GAUDETE ET EXSULTATE. REJOICE AND BE GLAD

posted May 3, 2018, 6:44 PM by German Sanchez

Fr German’s message

2nd Message:

GAUDETE ET EXSULTATE.

REJOICE AND BE GLAD

In last week’s message I gave a general introduction to the Exhortation Gaudete et Exsultate that Pope Francis signed on March 19th and published on April 9th, 2018.

Today I would like to speak about the last three chapters of the Exhortation in which Pope Francis invites us to walk in the light of the Master and offers us some characteristics of holiness and some weapons to reach it.

The way of holiness was traced out by Jesus in the Beatitudes (Matt. 5:3-12; Luke 6:20-30). When Jesus says Blessed…, he could have said Happy or Holy are the…

The Beatitude discourse is not a discourse that uses words that make us feel good. Its purpose is not to make people feel good but to tell the truth. Let us look at the Beatitudes with Pope Francis.

Blessed are the poor in spirit, for theirs is the kingdom of heaven”. To be poor in spirit is holiness because poverty helps us share life with the poor and recognize the need we have for God and others.

Blessed are the meek, for they will inherit the earth”. Having a meek heart is holiness because this allows us to be like Jesus, who has a meek heart (Matt 11:29). He is the humble king who enters the city where he will be crowned king, riding on a donkey (Matt. 21:5).

Blessed are those who mourn, for they will be comforted”. Being able to cry with others who are crying is holiness because anybody who has cried in his lifetime is able to understand the suffering of others.

Blessed are those who hunger and thirst for righteousness, for they will be filled”. Searching for righteousness with hunger and thirst is holiness because the search for righteousness is participation in building the Kingdom of God.

Blessed are the merciful, for they will receive mercy”. Mercy has two aspects: sharing, helping, serving and forgiving, understanding. Giving and forgiving because we have received much and because we are an army of forgiven people. Looking and acting with mercy is holiness.

Blessed are the pure in heart, for they will see God”. To truly love, and not just in words, a pure heart is necessary. Keeping the heart pure from all that opposes love is holiness.

Blessed are the peacemakers, for they will be called children of God”. War has never resolved a conflict. In way there are no winners, only losers. But war is not the only thing that destroys our relationships. There is also criticism, defamation, and lying which divide humanity. Sowing peace around us is holiness.

Blessed are those who are persecuted for righteousness’ sake, for theirs is the kingdom of

heaven”. The Acts of the Apostles say that the first Christians enjoyed the sympathy “of all the people” while certain authorities harassed and persecuted them (Acts 4:1-3, 5:17-18). Fighting for justice and living in peace with God and others is the root of conflict with those who abuse their power and only think of their advantage. Accepting each day the way of the Gospel, even if it gives us problems, is holiness.

After showing that the Beatitudes are a path that is within everybody’s reach for responding to the call to holiness in today’s world, the Pope gives us some criteria to measure our response to the call to holiness and the weapons to advance on that path.

The 25th chapter of St. Matthew (verses 31-46), “I was hungry and you gave me something to eat, I was thirsty and you gave me something to drink, I was a stranger and you took me in,…”) is not just an invitation to charity (#96); it is a Christological page that describes the presence of Christ in our world.

The Pope invites us, with much insistence, to accept and to receive the words of Christ, without commentary, without ranting and raving, without excuses that take away from their power (#97).

The beating heart of the Gospel is mercy, says Pope Francis (#97). He confirms his remarks with quotes from the Old and New Testaments and so by Church Tradition and the lives of several Saints in human history. As he spoke about the stranger, the Pope said: “This is not a notion invented by some Pope, or a momentary fad” (# 103) but the call from God, present throughout human history.

Before concluding this text, the Pope gives some characteristics of holiness in today’s world: endurance, patience and gentleness to be centered, firmly united to God, who loves and upholds. Joy and a sense of humor because joy is the result of the presence of God in our hearts. Cynicism is in opposition to the Christian hope and peace of those who are led by the Spirit. Boldness and zeal are also characteristics of holiness. These last two are necessary for the mission of all the baptized. They help us out of the “individualism, spiritualism, living in a little world, addiction, intransigence, the rejection of new ideas and approaches, dogmatism, nostalgia, pessimism, hiding behind rules and regulations” (#134). To go to the periphery, to commit our lives to the service of others. The Pope reminds us that “closed spaces grow musty and unhealthy” (#133).

Community life and constant prayer are the final two characteristics of holiness in the Pope’s text. “We can grow too isolated, lose our sense of reality and inner clarity, and easily succumb” (# 140). Community “is made up of small everyday things” (# 143), like holiness. Constant prayer is indispensable in the way of holiness. Without prayer there is no communication with God. Without prayer, we drift away from Jesus and we do not hear the voice of the Holy Spirit.

The exhortation ends by reminding us that Christian life is an uninterrupted struggle, a permanent fight against evil. We should always be careful to not fall into spiritual corruption (#164) which consists in being beyond reproach. “Everything then appears acceptable: deception, slander, egotism and other subtle forms of evil” (# 165). Discernment is indispensable to act with wisdom. Discernment is a gift from the Spirit, who comes to guide our capacity to reason. We should confidently ask God for the gift of discernment and a deep desire to be holy for the glory of God and for the good of all humanity.

Dear friends of Saint Sebastian, dear readers of this short message, take the time to read Pope Francis’ exhortation Gaudete et Exsultate in its entirety. In this text, there will be a message for you. Do not ignore this call to holiness that God is sending to you through the words of Pope Francis.

Have a great week.

Fr Germán May 6th 2018

Mensaje del P. Germán

2o Mensaje :

GAUDETE ET EXSULTATE.

 ALÉGRENSE Y REGOCÍJENSE

 

En el mensaje de la semana pasada, hice una introducción general a la Exhortación “Gaudete et Exsultate” que el Papa Francisco firmó el 19 de marzo y publicó el 9 de abril del 2018.

Hoy quisiera hablar de los tres últimos capítulos de la exhortación, en la cual el Papa Francisco, nos invita a caminar en la luz del Maestro. Nos ofrece algunas características de la santidad y de las armas para alcanzarla.

El camino de la santidad fue trazado por Jesús en las Bienaventuranzas. (Mt 5,3-12; Lc 6,20-30). Cuando Jesús dice Bienaventurados… hubiese podido decir Felices o Santos quienes….

El discurso de las Bienaventuranzas, no es un discurso que utiliza palabras agradables. No se trata de complacernos, sino de decir la verdad. Leamos las Bienaventuranzas con el Papa Francisco.

Felices los pobres de espíritu porque de ellos es el reino de los cielos”. Ser pobre de espíritu, eso es santidad porque la pobreza, nos ayuda a compartir la vida de los pobres y reconocer la necesidad que tenemos de Dios y de los demás.

Felices los mansos, porque heredaran la tierra”. Tener un corazón manso, eso es santidad porque eso nos permite ser como Jesús, que tiene un corazón manso (Mt 11,29). Él es un rey modesto que entra a la ciudad en la cual será coronado rey, montado en un asno (Mt 21,5).

Felices los que lloran, porque serán consolados”. Saber llorar con los que lloran, eso es santidad porque quien ha llorado en su vida, es capaz de comprender el sufrimiento de los demás.

Felices los que tienen hambre y sed de justicia, porque quedarán saciados”. Buscar la justicia con hambre y sed, eso es santidad porque la búsqueda de la justicia es participación en la construcción del Reino de Dios.

Felices los misericordiosos, porque ellos alcanzarán misericordia”. La misericordia tiene dos aspectos: El primero es compartir, ayudar, servir. El segundo es perdonar, y comprender. Compartir y perdonar porque hemos recibido mucho. Porque somos un ejército de personas perdonadas. Mirar  y actuar con misericordia, eso es santidad.

Felices los de corazón limpio, porque ellos verán a Dios”. Para amar de verdad, y no solamente en palabra, se necesita un corazón puro. Conservar el corazón puro de todo lo que se opone al amor, eso es santidad.

Felices los que trabajan por la paz, porque ellos serán llamados hijos de Dios”. La guerra nunca ha resuelto un conflicto. En la guerra no hay ganador, solamente hay perdedores. Pero la guerra no es el único mal que destruye nuestras relaciones. También existe la crítica, la difamación y la mentira, dividiendo a la humanidad. Sembrar la paz alrededor de nosotros, eso es santidad.

Felices los perseguidos por causa de la justicia, porque de ellos es el reino de los cielos”. Los Hechos de los Apóstoles dicen que los primeros cristianos gozaban de la simpatía “de todo el pueblo” (Hch. 2,47; 4,21-33; 5,17-18) mientras que ciertas autoridades los acosaban y los perseguían (Hch. 4,1-3; 5,17-18). Luchar por la justicia, vivir en amistad con Dios y con los demás, es fuente de conflicto con quienes abusan del poder y piensan solamente en sus ventajas. Aceptar cada día el camino del evangelio, incluso si eso nos crea problemas, eso es santidad.

Después de haber mostrado que las bienaventuranzas son un camino al alcance de todos, para responder al llamado a la santidad en el mundo actual, el Papa ofrece algunos criterios para medir nuestra respuesta al llamado a la santidad y algunas armas para avanzar en ese camino.

El capítulo 25 de San Mateo (vv. 31-46), “tuve hambre y me diste de comer, sed y me diste de beber, era un extranjero y me recibiste….”) no es simplemente una invitación a la caridad (# 69), se trata de una página cristológica que describe la presencia de Cristo en nuestro mundo.

El Papa nos invita, con mucha insistencia, a recibir estas palabras de Cristo, sin comentarios, sin elucubraciones y sin excusas que las priven de su fuerza (# 97).

El corazón palpitante del Evangelio es la misericordia dice el Papa Francisco (# 97). Confirma sus afirmaciones con citaciones del Antiguo y del Nuevo Testamento. Así como también con la Tradición de la Iglesia y  la vida de varios Santos en la historia de la humanidad. Hablando de recibir al extranjero, el Papa dice que “no se trata de un invento de un Papa o de un delirio pasajero”, (# 103), sino de un llamado de Dios, presente en toda la historia de toda la humanidad.

Antes de concluir su texto, el Papa da algunas características de la santidad en el mundo actual: Resistencia, paciencia y mansedumbre para estar centrados, sólidamente unidos a Dios que ama y sostiene. La alegría y el sentido de humor, porque la alegría es el resultado de la presencia de Dios en nuestro corazón, y el mal humor se opone a la esperanza cristiana y a la serenidad de quien se deja guiar por el Espíritu. La audacia y el fervor también son características de la santidad. Estas dos últimas son necesarias para la misión de todos los bautizados. Nos ayudan a salir “del individualismo, del espiritualismo, de encierro en pequeños círculos, de la dependencia, de la rutina, de la repetición de esquemas preestablecidos, de los dogmatismos, de la nostalgia, del pesimismo, del refugio en las normas,…” (# 134). Para ir a las periferias, para consagrar nuestra vida al servicio de los demás. El Papa nos recuerda que “lo que está encerrado, termina oliendo a  humedad y enfermándose”. (# 133)

La vida en comunidad y la oración constante son las dos últimas características de la santidad en el texto del Papa. “Si estamos demasiado solos, fácilmente perdemos el sentido de la realidad, la claridad interior, y sucumbimos. (# 140). La comunidad se construye con “muchos pequeños detalles cotidianos”, (# 143) como la santidad. La oración constante es indispensable en el camino de la santidad. Sin la oración, no hay comunicación con Dios. Sin la oración nos alejamos de Jesús y no escuchamos la voz del Espíritu Santo.

La exhortación termina recordándonos que la vida cristiana es un combate ininterrumpido, una lucha permanente contra el mal. Debemos estar siempre atentos para no caer en la corrupción espiritual (# 164) que consiste en no encontrar algo grave, para reprocharse en la vida. “Se trata de una ceguera cómoda y autosuficiente donde todo termina pareciendo lícito: el engaño, la calumnia, el egoísmo y tantas formas sutiles” del mal (# 165). El discernimiento es un don del Espíritu que viene a guiar nuestra capacidad de razonar. Debemos pedir al Señor, con confianza, el don del discernimiento y un deseo profundo de ser santos para la gloria de Dios y para el bien de toda la humanidad.

Queridos amigos de San Sebastián, queridos lectores de este pequeño mensaje, dense un tiempo para leer completamente la Exhortación “Gaudete et Exsultate” del Papa Francisco. En ese texto hay un mensaje para usted. No rechace este llamado que Dios te dirige por la boca del Papa Francisco.

Feliz semana.

P. Germán el 6 de mayo del 2018
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