posted Nov 11, 2021, 7:35 PM by German Sanchez

Fr German’s message



The Church and the entire society of France were deeply upset by the results of the report (to read the report in English click here) presented on Tuesday, October 5, 2021 by the CISA (Independent Commission on Sexual Abuse in the Church) on abuses committed by the clergy, by religious (men and women) or by people working in the Church.

The 12 men and 10 women members of the commission have very varied competencies: in law (criminal, canonical, and child protection), in psychiatry, in psychoanalysis, in medicine, in health, in education and social work, in history and sociology, and finally in theology. The Commission was made up of people with very diverse philosophical and religious opinions: there were believers of different confessions such as non-believers, agnostics, or atheists.

The independent Commission was created at the initiative of the Catholic Church in France with four missions: (1) to clearly see sexual violence in its bosom since 1950; (2) to examine the way in which these matters were or were not dealt with; (3) to evaluate the measures taken by the Church to confront this scourge; and (4) to make all the useful recommendations.

The Commission worked from February 8, 2019 to October 5, 2021. It studied the period between 1950 and 2000.

The CEF (Conference of Bishops of France) and the CORREF (Conference of Religious of France), who commanded this report, granted, without the right to intervene on the proper use but only on the regularity and accuracy, the necessary financial means to the Commission to fulfill its mission.

Most of the expenses consisted of research work and expenses looking for witnesses for an estimated cost at the end of 2021 at 2.6 million euros. It is important to note that the personal expenses were very limited to the extent that the president, members, and even researchers in their role as study directors, associate members, certain reporters, and the general secretary were volunteers. Their commitment is estimated at 26,000 hours in total, representing the equivalent of 1.2 million euros. The full cost of CIASE's work, adding the cost of salaries and the valuation of the volunteers who worked for the Commission, can be evaluated at 3.8 million euros.

The work was enormous.

6,471 contacts, 3,652 telephone interviews, 2,459 emails and 360 emails. 1,628 questionnaires were completed, which made it possible to organize 69 research interviews. 28,010 people over 18 years of age participated.

The Commission had access to the archives of the Church of France, at the central level, in 31 dioceses and 15 institutes. Historical, normal, or "secret" archives. We regret only two rejections, one in a diocese and the other in an institute.

The Commission also consulted the public archives, the Ministry of Justice and the Interior (judicial police) and the National Police.

The number of minor victims of the clergy, men and women religious in the French population is estimated at approximately 216,000. The Catholic Church is, outside the family and friends’ circles, the medium where the existence of sexual violence is the highest.

The Commission determined a list of 44 recommendations that it considers necessary to be able to help the victims and to make this tragedy disappear from our society.

After those revelations, the reactions have been multiple and diverse. In general, there is great respect for the Catholic Church that had the courage to look straight ahead and seek clarification of this terrible reality.

We are at a time when mentalities must change. Silence never again. Neither in the Church, nor in the other institutions where this drama has occurred, nor in families, nor in groups of friends where the amount of abuse is still enormous.

Victims of sexual abuse or abuse of power must not continue to suffer in silence. Every victim has the right and the duty to speak, to be listened, to be accompanied, and to receive reparation, if possible.

Victims, children, teenagers, and vulnerable people must be better protected, in the Church and in society in general.

Several recommendations of the Commission speak of profound changes that the Church must initiate.

Most of the hierarchy, of the faithful, and of the external observers of the Church are convinced of the need for change in theology, in canon law, in pastoral care, in the participation of women, and in the exercise of the authority, in the formation of priests, men and women religious, in speeches and in the administration of the Church.

We know that Pope Emeritus Benedict XVI resigned because he realized the urgency of a reform that he did not feel capable of initiating because of his age, the fragility of his health, and his temperament. It is well known that, since the beginning of his pontificate, Pope Francis speaks of profound reforms that the Church must carry out in order to remain credible and carry the beautiful message of which it is the depositary, to all people of good will.

That report comes just as the Church begins a Synod on Synodality. Pope Francis wishes that all the baptized and all people of good will reflect and participate in a universal consultation so that the Church can make the decisions that allow it to be what it should be: “a mother full of Mercy and compassion, a defender of human dignity, and a house in which everyone can find God in all freedom, respect, and security.”

I believe that all the baptized want a Church that accompanies and not a Church that judges and condemns, a Church that welcomes without discrimination and not a Church that denies the sacraments or their word to people who do not agree with her speeches. We want an open Church and not a Church with borders. We want a Church that recognizes her mistakes and that seeks to be better and not a Church that thinks itself perfect. We want a Church that has the courage to denounce injustices and to engage in the fight for the protection of creation. A Church that works so that poverty, racism, and all discrimination disappear from our world. We want a Church that is an example of universal brotherhood. We want the Church of Jesus. And that Church can exist if the Gospel is present in everyone's heart.

If we follow that path, we will surely achieve the unity of the Church that we have been seeking for a long time.

Today we look at the past with shame and sadness.  And we are outraged by what happened and by the suffering of so many innocent people.

Today we look to the future with confidence because we are convinced that the mistakes of the past serve to build a better future.

The Church wants to hear our voice, and we must commit ourselves to walk together in that transformation process that Pope Francis proposes to us.

Some centuries ago, Saint Francis of Assisi was chosen by God to rebuild his Church, and he did not shy away. Today, Pope Francis has been chosen by God to raise the Church, and he asks for our help.

Are we going to help him or are we going to wriggle out of that invitation?

Have a wonderful week

Fr. Germán, November 14th, 2021

Mensaje del P. Germán



La Iglesia y toda la sociedad de Francia estuvieron profundamente trastornadas debido a los resultados del reporte (para leer el reporte en inglés haga clic aquí) presentado el martes 5 de octubre del 2021, por la CISA (Comisión Independiente sobre los Abusos Sexuales en la Iglesia). Sobre los abusos cometidos por el clero, por religiosos/sas o por personas trabajando en la Iglesia.

Los 12 hombres y 10 mujeres, miembros de la comisión tienen competencias muy variadas tales como: Derecho (penal, canónico y protección infantil), en siquiatría, psicoanálisis, medicina, salud, educación, trabajo social, historia, sociología y teología. La comisión estaba compuesta de personas con opiniones filosóficas y religiosas muy diversas: había creyentes de diferente confesión, como incrédulos, agnósticos o ateos.

La Comisión independiente, fue creada a iniciativa de la Iglesia católica en Francia con cuatro misiones: 1.- Identificar claramente las violencias sexuales, en la iglesia desde 1950; 2.- examinar la manera cómo esos asuntos, fueron tratados o ignorados; 3.- evaluar las medidas tomadas por la Iglesia, para asumir su responsabilidad; 4.- presentar todas las recomendaciones útiles.

La comisión trabajó desde el 8 de febrero del 2019, hasta el 5 de octubre del 2021. Analizó los casos, en el periodo entre 1950 y 2000.

Las dos conferencias que ordenaron el reporte, la CEF (Conferencia de Obispos de Francia) y la CORREF (Conferencia de Religiosos y Religiosas de Francia), concedieron, los medios económicos necesarios a la CIASE, para cumplir con su misión. Sin derecho a intervenir, sobre el buen uso, únicamente, sobre la regularidad y exactitud.

Lo esencial de los gastos, consistió en los trabajos de investigación y en la búsqueda de testigos, con un costo estimado, al final del 2021 de 2,6 millones de euros. Es importante señalar, que los gastos relativos a personas, fueron muy limitados, en la medida en que el presidente, los miembros e incluso los investigadores en su función de directores de estudio, los miembros asociados, ciertos reporteros y la secretaria general fueron voluntarios. Su compromiso se estima en 26.000 horas en total, representando un equivalente a 1,2 millones de euros. El costo total por concepto de los trabajos de la CIASE, adicionando el costo de los salarios, como la valoración de los voluntarios, puede ser evaluado en 3,8 millones de euros.

El trabajo fue enorme.

6471 contactos, 3.652 entrevistas telefónicas, 2.459 correos electrónicos y 360 correos. 1.628 cuestionarios fueron completados, lo que permitió organizar 69 entrevistas de investigación. 28.010 personas de más de 18 años participaron.

La comisión tuvo acceso a los archivos de la Iglesia de Francia, a nivel central, en 31 diócesis y 15 institutos. Archivos históricos, normales o “secretos”. Lamentamos solamente dos rechazos, uno en una diócesis y otro en un instituto.

La comisión consultó también los archivos públicos, del Ministerio de Justicia y del Interior (policía judicial) y de la Policía Nacional.

El número de víctimas menores de edad, ocurridos por parte del clero, religiosos y religiosas en la población francesa, se estima aproximadamente a 216.000. La Iglesia Católica es, fuera de los círculos familiares y sociales, el medio en donde la existencia de violencia sexual es el más elevado.

La Comisión determina una lista de 44 recomendaciones que considera necesarias, para ayudar a las víctimas y para terminar con esa tragedia en nuestra sociedad.

Después de esas revelaciones, las reacciones han sido múltiples y diversas. En general, se observa un respeto por la Iglesia Católica, que tuvo el valor de mirar de frente tales hechos y buscar la clarificación de esa terrible realidad. Estamos en un momento en el cual las mentalidades deben cambiar. Nunca más el silencio. Ni en la Iglesia, ni en las otras instituciones en donde esa indignidad se ha producido, ni en las familias, ni en los grupos de amigos, en donde la cantidad de abusos todavía es enorme.

Las víctimas de abuso sexual o abuso de autoridad no deben seguir sufriendo en silencio. Toda víctima tiene derecho y el deber de hablar, de ser escuchada, de ser acompañada y de recibir reparación, si es posible.

Las víctimas, los niños, los adolescentes y las personas vulnerables deben ser mejor protegidas, en la Iglesia y en la sociedad en general.

Varias recomendaciones de la Comisión hablan de profundos cambios que la Iglesia debe iniciar.

La mayoría de la jerarquía, de los fieles y de observadores exteriores de la Iglesia están convencidos de la necesidad de cambio en la Teología, en el Derecho Canónico, en la pastoral, en la participación de las mujeres, en el ejercicio de la autoridad, en la formación de los sacerdotes, religiosos y religiosas, en los discursos y en la administración de la Iglesia.

Sabemos que el Papa emérito Benedicto XVI renunció, porque se dio cuenta de la urgencia de una reforma que no se sentía capaz de iniciar a causa de su edad, de la fragilidad de su salud y de su temperamento. Es muy conocido que, desde el inicio de su pontificado, el Papa Francisco habla de reformas profundas, que la Iglesia debe realizar para seguir siendo creíble y llevar el hermoso mensaje del cual es depositaria, a todas las personas de buena voluntad.

Ese reporte llega justo en un momento en el cual la Iglesia empieza un Sínodo sobre la Sinodalidad. El Papa Francisco desea que todos los bautizados y personas de buena voluntad, reflexionen y participen en una consulta universal. Para que la Iglesia pueda tomar las decisiones que le permitan ser lo que debe ser: “una Madre llena de Misericordia y compasión. Defensora de la dignidad humana. La casa en la cual todos puedan encontrar a Dios en toda libertad, respeto y seguridad”.

Creo que todos los bautizados deseamos una Iglesia que acompañe y no una Iglesia que juzgue y condene, una Iglesia que acoja sin discriminación y no una Iglesia que niegue los sacramentos o su palabra a personas que no están de acuerdo con sus discursos. Queremos una Iglesia abierta y no una Iglesia con fronteras. Queremos una Iglesia que reconozca sus errores y busque ser mejor y no una Iglesia que se crea perfecta. Queremos una Iglesia que tenga el valor de denunciar las injusticias y de comprometerse en la lucha por la protección de la creación. Una Iglesia que trabaje para que la pobreza, el racismo y todas las discriminaciones desaparezcan de nuestro mundo. Queremos una Iglesia que sea un ejemplo de fraternidad universal. Queremos la Iglesia de Jesús y esa Iglesia puede existir si el Evangelio está presente en el corazón de todos.

Si seguimos ese camino llegaremos seguramente a obtener la unidad de la Iglesia que buscamos desde hace mucho tiempo.

Hoy miramos el pasado con vergüenza, tristeza y estamos indignados por lo sucedido, por el sufrimiento de tantas personas inocentes.

Hoy miramos el futuro con confianza porque estamos convencidos de que los errores del pasado sirven para construir un futuro mejor. 

La Iglesia quiere escuchar nuestra voz y nosotros debemos comprometernos, a caminar juntos en ese proceso de transformación que el Papa Francisco nos propone.

Hace algunos siglos, San Francisco de Asís fue escogido por Dios para reconstruir su Iglesia y él no se esquivó. Hoy, el Papa Francisco ha sido escogido por Dios para levantar a su Iglesia y él solicita nuestra ayuda.

¿Vamos a ayudarle o vamos a esquivar esa invitación?

Feliz semana.

P. Germán 14 de noviembre del 2021