Fr German’s message November 15th 2020 POPE FRANCIS

posted Nov 12, 2020, 11:20 AM by St Sebastian Catholic Parish

Fr German’s message


I would like to write a few lines because I have the impression that certain people have not yet realized that having a Pope is a treasure for the Church, a gift from the Holy Spirit, and an advantage to preserve unity in faith and in community.

I have Protestant, Jewish and Muslim friends who sincerely tell me that they regret not having a hierarchy in their Church or community.

In every society and in every community, there must be someone who can guide and who, in the event of conflict, can make decisions to show the way forward.

I deeply believe that the Pope is elected under the action of the Holy Spirit. It seems to me that there are people who have forgotten that. Whether or not I agree with the Pope's guidelines, I cannot forget that the person chosen to be the Successor of Peter is a man consecrated by the Holy Spirit to guide the Church today.

Since I have been aware of belonging to the Church, I have always admired the Popes that the Church of my time has had.

I had the joy of meeting John Paul II and Benedict XVI several times, and I had lunch at a table next to another in which Francis shared his lunch with other people. I have read quite a bit about the life and writings of John XXIII, Paul VI, and John Paul I.

I am not going to mention the enormous differences that exist between these different personalities. On the contrary, I want to say that all have been sent by the Holy Spirit to accompany the Church at a certain moment in history.

With Saint John XXIII the Church opened its doors to the world. That Pope who launched the Second Vatican Council invited the Church to "clean its sacristies,” to share the sorrows and joys of society, and to seek reconciliation without delaying the condemnations or the search for who was right or who is guilty of the divisions of the past.

Pope Saint Paul VI continued and concluded the Second Vatican Council. A young priest said that this Council is a gift of the Holy Spirit for the Church of today to discover and put into practice the Mercy of God.

We had John Paul I who spent 33 days in Rome. That humble Pope, in love with his people, did not have time to do many things. But I share these words written to the Church of Germany: “… man must always be at the center of our reflections and statements. In the midst of the responses and aberrations of the present time, man must find in faith a new confidence, a new hope and the strength to bear witness to an authentic Christian life,” words that are always modern.

Then we had John Paul II. I remember that at the time of his election, many journalists wondered if a Poland man could be capable of leading the Church. They were afraid that his Polish origin and his coming from a communist country would make him too traditionalist Pope, unable to understand the evolution of the world and the concerns of Western society. Many were those who were wrong. John Paul II was a Pope who made a mark on the youth, who made the Church evolve, who traveled the whole world, who escaped several attacks, who spoke with the heads of other religions, who actively participated in the fall of communism. It is said that the Church should not do politics.  But when it is necessary to defend the people from a dictator, an ideology, or a totalitarian regime, I believe that the Church cannot remain silent. She has an obligation to defend the victims, and sometimes that costs her dearly. We have many examples in history.

After John Paul II we had a German who had worked with him. Ratzinger was elected Pope and the same ones who had criticized John Paul II were unleashed to announce the death of the Church with an ultra-conservative Pope, too old and incapable of governing the Church that needed profound reform.

Once again, the Holy Spirit did his work. Benedict XVI will be one of the greatest Popes in history. His remarkable intelligence, overflowing goodness, and deep faith helped guide the Church through a difficult historical time.

He left many texts that many did not understand but that will serve in the coming years to reveal the riches of the Second Vatican Council and its importance in the pastoral care of the Church in today's world.

The intelligence of Benedict XVI, his goodness, and his profound humility made him one day announce his departure. He made that decision without being pushed by someone. Sorry. He was prompted by the Holy Spirit. With his resignation he humbles all the greats of this world and even those of us who frequently cling to our little powers and authorities without leaving room for others to continue the work we started.

Finally, a Latin American Pope arrived. He is a Jesuit and had already left his episcopal palace in Buenos Aires to live in a small apartment. He surprises us with the name he chose and with his first interventions in public. He does not want to live in the papal palace but in a small apartment where bishops passing through Rome and other guests from the Vatican stay. He doesn’t want to wear too many liturgical costumes that prevent him from moving. He does not want to take off his old shoes to put on new, white ones. He leaves the Vatican to pay for the room in the hotel where he had been lodged before the Conclave. His name is Francis, but he does not want to be called Francis the 1st so to not be associated with another, but only with Francis of Assisi. Since the beginning of his pontificate there has been no shortage of criticism. It is said that he is too close to the poor and that he defends all the miseries of the world. They do not like it when he talks about politics or economics or respect for nature. They want him to talk about the Bible and spend his time praying without disturbing our politicians, economists, rulers… priests, bishops, and even cardinals, who feel guilty.

A few days after his election, a journalist asked Brother Alois (Superior of the Taizé Community) what he thought of the new Pope. He replied: “We have a revolutionary. He will make a revolution in the Church and he will lead us to live the Gospel.”

I end this text saying: Yes, I believe that Pope Francis is a great gift that the Holy Spirit gave to the Church and the world today. No, the Church is not vacating. She is talking, arguing, and dialoguing with the people who are on the periphery. She left its walls to look for men and women wherever they are. She is becoming "a hospital in the field" to offer all men and women of good will the medicine found in the Gospel and to make known by all humanity the universal physician: Jesus.

Thank you, Francis, for guiding our Church. Count on our prayers and support.

Have a happy week.

Fr Germán November 15th 2020

Mensaje del Padre Germán


Quisiera escribir algunas líneas porque tengo la impresión de que ciertas personas no se han dado cuenta todavía, que el hecho de tener un Papa es una riqueza para la Iglesia, un regalo del Espíritu Santo y una ventaja para conservar la unidad en la fe y en la comunidad.

Tengo amigos protestantes, judíos y musulmanes que sinceramente me dicen, que lamentan no tener una jerarquía en su Iglesia o en su comunidad.

En toda sociedad y comunidad debe haber alguien que pueda guiar y que, en caso de conflicto, pueda tomar decisiones mostrando el camino a seguir.  

Creo profundamente que el Papa es elegido bajo la acción del Espíritu Santo. Me parece que hay personas que han olvidado eso. El hecho de que yo esté de acuerdo o no, con las orientaciones del Papa, no significa que puedo olvidar que la persona escogida para ser el Sucesor de Pedro es un hombre que el Espíritu Santo consagra, para guiar la Iglesia de hoy.

Desde que tengo conciencia de pertenecer a la Iglesia, siempre he admirado los Papas que la Iglesia de mi tiempo ha tenido.

Tuve la alegría de encontrar varias veces a Juan Pablo II y a Benedicto XVI.  Estuve en el mismo almuerzo, en donde Francisco compartía su mesa con otras personas. He leído bastante sobre la vida y los escritos de Juan XXIII, Pablo VI y Juan Pablo I.

No voy a decir las diferencias enormes que existen entre esas diferentes personalidades. Al contrario, quiero decir que todos han sido enviados por el Espíritu Santo, para acompañar la Iglesia en un cierto momento de la historia.

Con San Juan XXIII la Iglesia abrió sus puertas al mundo. Fue el Papa que lanzó el Concilio Vaticano II. Invitó a la Iglesia a “barrer sus sacristías”, a compartir las tristezas, las alegrías de la sociedad y a buscar la reconciliación sin detenerse en condenaciones, o en la búsqueda de quién tuvo la razón o quién es culpable de las divisiones del pasado.

El Papa San Pablo VI continuó llevando a término el Concilio Vaticano II. Un sacerdote joven, decía que ese Concilio es un regalo del Espíritu Santo, para la Iglesia de hoy, para que descubra y ponga en práctica la Misericordia de Dios.

Tuvimos a Juan Pablo I que estuvo 33 días en Roma. Ese Papa humilde y enamorado de su pueblo, no tuvo tiempo de hacer muchas cosas, pero les comparto estas palabras escritas a la Iglesia de Alemania: “ … el hombre debe estar siempre en el centro de nuestras reflexiones y declaraciones. En medio de altercados y aberraciones de la época actual, el hombre debe encontrar en la fe una nueva confianza, una nueva esperanza y la fuerza para dar testimonio de una vida cristiana auténtica”.  Palabras que son siempre de actualidad.

Después tuvimos a Juan Pablo II. Recuerdo que, en el momento de su elección, muchos periodistas se preguntaban, si un polaco podía ser capaz de dirigir la Iglesia. Tenían miedo de que su origen polaco y su procedencia de un país comunista, harían de él un Papa demasiado tradicionalista, incapaz de comprender la evolución del mundo y las preocupaciones de la sociedad occidental. Muchos fueron los que se equivocaron. Juan Pablo II fue un Papa que marcó a la juventud, hizo evolucionar la Iglesia, recorrió el mundo entero, escapó a varios atentados, dialogó con los jefes de otras religiones, participó activamente en la caída del comunismo,… Se dice que la Iglesia no debe hacer política… pero cuando hay que defender a la gente de un dictador, de una ideología o de un régimen totalitario, creo que la Iglesia no debe callar. Tiene la obligación de defender a las víctimas, a veces eso le cuesta caro. Tenemos muchos ejemplos en la historia.

Después de Juan Pablo II tuvimos un alemán que había trabajado con él. Ratzinger fue elegido Papa y los mismos que habían criticado a Juan Pablo II, se desencadenaron para anunciar la muerte de la Iglesia con un Papa ultraconservador, demasiado viejo, incapaz de gobernar la Iglesia que necesitaba una reforma profunda.

Una vez más, el Espíritu Santo realizó su trabajo. Benedicto XVI será uno de los Papas más grandes de la historia. Su inteligencia remarcable, su bondad desbordante y su fe profunda, le ayudaron a guiar la Iglesia en un momento histórico difícil.

Dejó muchos textos que muchos no comprendieron, pero que servirán en los próximos años para descubrir las riquezas del Concilio Vaticano II y su importancia, en la pastoral de la Iglesia en el mundo de hoy.

La inteligencia de Benedicto XVI, su bondad y humildad profunda, hicieron que un día anunciara su demisión. Tomó esa decisión sin ser presionado por alguien. Perdón, si fue aconsejado y guiado por el Espíritu Santo. Con su demisión le da una lección de humildad a todos los grandes de este mundo, incluso a nosotros mismos, que frecuentemente nos aferramos a nuestros pequeños poderes y autoridades, sin dejar lugar a otros para que continúen la obra que empezamos.

Finalmente llegó un Papa latinoamericano. Es jesuita ya había abandonado su palacio episcopal en Buenos Aires, para vivir en un pequeño apartamento. Nos sorprende el nombre que escogió y sus primeras intervenciones en público. No quiere vivir en el palacio papal, sino en un pequeño apartamento en donde se hospedan los obispos de paso por Roma y otros invitados del Vaticano. No quiere llevar demasiados trajes litúrgicos que le impiden moverse. No quiere quitarse sus zapatos viejos, para colocarse unos nuevos y blancos. Sale del Vaticano para ir a pagar la habitación del hotel, en donde había sido hospedado antes del Conclave. Se llama Francisco, pero no quiere que lo llamen Francisco 1º, para que no lo asocien a otro, sino solamente a Francisco de Asís. Desde el inicio de su pontificado las críticas no faltan. Se dice que está demasiado cercano a los pobres y que defiende todas las miserias del mundo. No les gusta cuando habla de política, de economía, o del respeto de la naturaleza. Quisieran que hablara de la Biblia y pase su tiempo orando sin perturbar a nuestros políticos, economistas, gobernantes… sacerdotes, obispos e incluso cardinales que se sienten culpables.

Algunos días después de su elección, un periodista preguntó al Hermano Alois (Superior de la Comunidad de Taizé) lo que pensaba del nuevo Papa. Él respondió: “Tenemos un revolucionario. Hará una revolución en la Iglesia y nos va a llevar a vivir el Evangelio”.

Termino este texto diciendo: Si, yo creo que el Papa Francisco es un gran regalo que el Espíritu Santo hizo a la Iglesia y al mundo de hoy. No, la Iglesia no se está desocupando. Está hablando, discutiendo y dialogando con las personas que se encuentran en la periferia. Salió de sus muros para ir a buscar a los hombres y mujeres ahí en donde se encuentran. Se está convirtiendo en “un hospital en el campo” ofreciendo a todos los hombres y mujeres de buena voluntad, la medicina que se encuentra en el Evangelio. Dando a conocer a toda la humanidad, al médico universal: Jesús.

Gracias Francisco por guiar nuestra Iglesia. Cuenta con nuestra oración y apoyo.

Feliz semana

P. Germán 15 de noviembre 2020