Fr German’s message October 19th 2014 Communion in diversity

posted Oct 16, 2014, 4:41 PM by German Sanchez

Fr German’s message

Communion in diversity

Every year, the Catholic French-speaking communities all over the world come together in a different city to reflect on a predetermined theme and exchange each other’s experiences, difficulties, and joy.

This year, the meeting was in Frankfurt, Germany, from Saturday September 27th to Wednesday October 1st. We had several very good quality speakers who spoke to us about “Communion in a multicultural context”. After each speech there was a workshop where each participant could respond to the speech and ask questions or contribute to the development on the conference with their experiences.

We heard deeply moving testimonies from members from communities in Moscow and China. We were invited to pray for the Christians in countries where they are not able to freely express their faith and where Christians are in danger because of their faith.

The auxiliary bishop of Limburg, the dean of the pastoral sector where the French-speaking catholic community is located, Mme. Consul General of France, and other dignitaries from the city of Frankfurt gave us an exceptional and warm welcome.

The members from the French-speaking Catholic community in Frankfurt displayed a remarkable organization and reception. Many parishioners took days off work to take care of the preparation and carrying out of this event. The laity handled everything from the time they welcomed us to the moment of our depature at the airport or train station: from the same places where we had arrived. The music was magnificent. The chorus had, for a long time, prepared the songs and prayers. Not even one wrong note. How nice it was to see a community that takes responsibility and lives out communion by using each other’s skills.

The Saint Sebastian community was very present during those pastoral days. Time and time again, I spoke about our communion experience regarding diversity.

We learned many things that will help us put them into practice in our life communities.

We also spoke about catechism. They presented us new modules which can be useful for catechists. Very interesting.

They told us that each society defines itself by its differences. The Church as a specific society should let itself be moved by the Holy Spirit in its search for communion, so that it can be prophetic in today’s world.         

Globalization is irreversible. Societies will be more and more multicultural and the presence of foreigners in every country is the norm.

In the Church there are no borders and nobody should feel like a foreigner.

The passages about the Tower of Babel and Pentecost helped us think about communion. In the first case they built a tower in search of unity. Only one language gives the impression of uniformity but it simply has to do with the exploitation and domination on the part of the rich against the poor, and the negation of differences. In the case of Pentecost, the Holy Spirit puts value on diversity and gives the Apostles the gift of tongues so that, while respecting the diversity of all people, they could understand others and be understood by all. The communion at Pentecost occurred thanks to the Holy Spirit. In the Tour of Babel story, with one language to deny diversity, people seek unity with the power of money and man’s pride, which desires to build, by its own means, a tower to reach heaven.

I hope St. Sebastian may soon welcome French-speaking Catholic communities from all over the world as well to celebrate the pastoral days in Los Angeles.

Have a good week.

Fr Germán October 19th 2014

Mensaje del P. Germán

La comunión en la diversidad

Las comunidades católicas de habla francesa del mundo entero, celebran una Reunión Anual en diferentes ciudades para reflexionar sobre un tema preestablecido e  intercambiar experiencias, dificultades y alegrías entre unos y otros.

Este año, el encuentro tuvo lugar en Frankfurt Alemania, del sábado 27 de septiembre  al miércoles 1º de octubre. Escuchamos a varios conferencistas con temas muy interesantes y de actualidad, nos hablaron de la “Comunión en un contexto multicultural”. Después de cada intervención, tuvo lugar un taller sobre el tema, en el cual todos los participantes tuvieron la oportunidad de  expresar su opinión y formular preguntas, o bien, contribuir en el  desarrollo del tema con sus experiencias.

Escuchamos algunos testimonios conmovedores de los miembros de la comunidad de Moscú y de China. Nos invitaron a orar por los cristianos que viven en los países, en los cuales la fe no puede expresarse libremente y en donde los cristianos están en peligro porque profesan su fe.

El obispo auxiliar de Limburgo, el Decano del Sector Pastoral, al cual pertenece la comunidad católica francoparlante de Frankfurt, como la señora Cónsul General de Francia y otras personalidades de la ciudad de Frankfurt, nos recibieron de una manera excepcional y calurosa.

Los miembros de la comunidad francoparlante de Frankfurt presentaron una organización y nos dieron una bienvenida también muy amena. Varios fieles tomaron algunos días de vacaciones para la preparación y realización de este evento. Los laicos se encargaron prácticamente de toda la logística; desde la llegada al aeropuerto, o la estación del tren, hasta la salida de los mismos lugares de llegada. La música estuvo bellamente interpretada. La coral se preparó con mucha anticipación para interpretar los cantos y guiarnos en la oración. Qué alegría, de ver a una comunidad que se siente responsable, y vive la comunión, utilizando las habilidades de unos y otros.

La comunidad de San Sebastián estuvo muy presente en estas jornadas pastorales. En varias ocasiones tuve la oportunidad de hablar sobre nuestra experiencia de comunión, basada en el respeto de la diversidad en nuestra comunidad.

Aprendimos también muchas cosas para nuestra vida espiritual, para poner en práctica en nuestras comunidades de vida.

También hablamos sobre el catecismo. Nos presentaron nuevos módulos que los catequistas pueden utilizar. Muy interesante.

Uno de los temas centrales fue la reflexión sobre la sociedad, que se define por sus diferencias. La Iglesia, siendo una sociedad particular, debe dejarse guiar por el Espíritu Santo en la búsqueda de la comunión. De esta forma podrá ser profética en el mundo de hoy.

La mundialización es irreversible. Las sociedades serán cada día más multiculturales y la presencia de extranjeros en todos los países será la norma.

En la Iglesia no hay fronteras y nadie debe sentirse extranjero.

Los textos de la Torre de Babel y de Pentecostés nos ayudaron a reflexionar sobre la comunión. En el primer caso se construye una torre y se utiliza un idioma para buscar la unidad. Un idioma único, puede darnos la  impresión de uniformidad, pero en realidad se trata simplemente de la explotación y dominación de los ricos hacia los pobres, o de  la negación de las diferencias individuales. En el caso de Pentecostés, el Espíritu Santo otorga una gran importancia a la diversidad.  Le concede a los apóstoles el don de las lenguas, para que respetando la diversidad de todos los pueblos, pudieran comprender a los demás y hacerse comprender por todos. La comunión en Pentecostés es posible, gracias a la acción del Espíritu Santo. En la Torre de Babel, con el uso de un solo idioma, se niega la diversidad; se busca la unidad con el poder del dinero y con el orgullo del hombre que desea construir, con sus propios medios, una torre para llegar al cielo.

Espero que muy pronto, San Sebastián pueda recibir comunidades católicas del mundo entero, para celebrar en Los Ángeles las jornadas pastorales.

Feliz semana.

P. Germán 19 de Octubre 2014

Comments