Fr. German’s Message October 27th 2019 1.- They left the Church

posted Oct 25, 2019, 10:51 AM by German Sanchez

Fr. German’s Message

1.- They left the Church

Each year in September, the archbishop invites all the priests who work in the archdiocese to meet with him during a half day of reflection, prayer, and friendship.

This year we met on Monday the 23rd, in the rooms of the cathedral, for reflection and prayer, and we ended the day with a dinner on the cathedral terrace. There were more than 500 priests there.

To begin our meeting, Archbishop Gomez talked for over an hour about proposed activities for the archdiocese. Citing Pope Francis, he emphasized the importance of the parish in the life of all Christians and the vitality of the Church. He invited us to participate from time to time in the celebrations that the archdiocese offers so that our parish can play a bigger part in the local and Universal Church. Several times during the year we organize Mass transportation to participate in a bishop’s ordination, in the Chrism Mass or in the Ethnic Communities Masse.

After the archbishop’s remarks, we welcomed Bishop Robert Barron, who had agreed to give two conferences on the ‘unaffiliated’. The word ‘unaffiliated’ describes people who do not belong to a religion. He talked especially about young people who have left the Catholic Church.

Bishop Barron is very well known on American radio and TV since he’s been a priest. He is currently the auxiliary bishop of Los Angeles and he continues to broadcast on radio and TV, and especially to write books.

Bishop Barron invited us to think about the people who describe themselves as having no religion. We spoke about their characteristics, about the reasons why they say they don’t have a religion, and about what we can do to help them come back.

I will speak in the message for this week about those characteristics and reasons and I will leave, for the next bulletins, the 9 points that the bishop gave us to help them come back.

Bishop Barron told us that in 1970, 97% of Americans claimed to be religious, and 3% claimed not to have a religion. In 2019, 75% of Americans claimed to be religious and 25% claimed not to have a religion.

For every person who comes back to the Church today in the USA, 6.5 people are leaving it.

40% of people who are leaving the Church are less than 30 years old.

What impressed me the most was that 50% of those who have been baptized/confirmed claim to have no religion.

Here are the top reasons that young people give for leaving the Church and for claiming to have no religion.

They say that they no longer believe in the Church’s teachings. The teachings seem uninteresting to them because they want to make their own experiences without anybody telling them what to do and what not to do. Young people want to decide for themselves and they do not want institutions telling them what is good or not. They want to be free from all institutions.

They say that our prayers and liturgy are too long, boring, and sometimes incomprehensible.

They have a hard time putting together religious teachings and the conclusions of science. They think that the Bible is not in agreement with science. They say that there are contradictions between science and religion.

I think we have all heard these reflections and we should take them seriously.

They reflect the mindset of many of the young people of our time and our society, and we cannot ignore them.

It is important that we look for the reasons why young people are thinking like this.

It is only by honestly listening to these reflections that we can find answers to correct what went wrong or to clarify what has been misunderstood in the message of the Church and in the knowledge of the Bible.

Bishop Barron offered 9 points that we can use to reverse the situation.

I will talk about these 9 points in the bulletins for the coming weeks. In the meantime, you can find other reasons given by young people for leaving the Church, and if you like, you can share them with me. I am interested in delving deeper into this reflection.      

 Have a great week.

Fr. Germán L.A. October 27th 2019

Mensaje del P. Germán

1.- Se fueron de la Iglesia

 

Cada año, en el mes de septiembre, el arzobispo invita a todos los sacerdotes que trabajan en la arquidiócesis, a reunirse con él durante un medio día de reflexión, de oración y de amistad.

Este año nos reunimos el lunes 23, en las salas de la catedral, para la reflexión y la oración. Terminamos la jornada con una cena en la explanada de la catedral. Estuvimos cerca de 500 sacerdotes.

Para empezar nuestro encuentro, el arzobispo Gómez habló durante un poco más de una hora, compartiendo con nosotros las actividades que propone la arquidiócesis. Citando al Papa Francisco, insistió bastante sobre la importancia de la parroquia, en la vida de los cristianos y en la vitalidad de la Iglesia.

Nos invitó a participar de vez en cuando, en las celebraciones que la arquidiócesis propone para que nuestra parroquia sienta su pertenencia a la Iglesia Local y a la Iglesia Universal.

Varias veces al año, organizamos transporte en común para participar en una ordenación episcopal, en la misa crismal, o en la misa de las comunidades étnicas.

Después de la intervención del arzobispo, recibimos a Mons. Robert Barron que había aceptado dirigir dos conferencias, sobre los “unaffiliated”. Esa palabra “sin filiación” se refiere a las personas que no pertenecen a una religión. Nos habló sobre todo de jóvenes que se han retirado de la Iglesia Católica.

Mons. Barron es muy conocido en la radio y TV americana desde que es sacerdote. Actualmente es obispo auxiliar de los Angeles y sigue animando emisiones de radio, TV y sobre todo, escribiendo libros.

Mons. Barron nos invitó a reflexionar sobre las personas que se dicen sin religión. Hablamos de sus características, de las razones por las cuales se dicen sin religión y de lo que podemos hacer para ayudarles a regresar.

En el mensaje de esta semana, hablaré de esas características y razones, dejaré para los próximos boletines, los nueve puntos que el obispo nos dio, para ayudar a los jóvenes a regresar a la Iglesia.

Mons. Barron dijo que, en 1970, 97% de americanos se decía religioso y 3% se declaraban sin religión. En 2019, 75% de americanos se dicen religiosos y 25% sin religión.

Por cada persona que regresa a la Iglesia hoy en los USA hay 6.5 que la abandonan.

40% de los que abandonan la Iglesia tienen menos de 30 años.

Lo que más me impresionó es que 50% de bautizados-confirmados se dicen sin religión.

He aquí las razones más frecuentes, que los jóvenes utilizan para abandonar la Iglesia y para declararse sin religión.

Dicen que ya no creen en las enseñanzas de la Iglesia. No ven interés en esas enseñanzas y desean tener sus propias experiencias, sin que alguien les diga lo que deben o no hacer. Los jóvenes desean decidir por ellos mismos, no quieren una institución que les diga lo que es bueno, o no. Quieren sentirse libres de toda institución.

Dicen que nuestras liturgias y nuestras oraciones son muy largas, aburridas y a veces incomprensibles.

Les cuesta trabajo juntar las enseñanzas de la religión y las conclusiones de la ciencia. Piensan que la Biblia no está de acuerdo con la ciencia. Dicen que hay contradicciones, entre la ciencia y la religión.

Pienso que todos hemos escuchado esas reflexiones y debemos tomarlas en serio.

Son un reflejo de la mentalidad de muchos jóvenes de nuestra época y de nuestra sociedad. No debemos ignorarlas.

Es importante que busquemos las razones, que motivan a los jóvenes a pensar de esa manera.

Solamente escuchando honestamente esas reflexiones, encontraremos las soluciones para corregir, lo que se ha hecho mal, o para clarificar lo que no ha sido comprendido en el mensaje de la Iglesia, o en el conocimiento de la Biblia.

Mons. Barron propuso nueve puntos que podemos utilizar para cambiar la situación.

Hablaré de esos puntos en los boletines de las próximas semanas.

Mientras tanto, ustedes pueden encontrar otros argumentos, utilizados por los jóvenes para abandonar la Iglesia y si desean pueden compartirlos conmigo.  Estoy muy interesado en profundizar esta reflexión.

Feliz semana.

P. Germán, 27 de octubre del 2019

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