Fr German’s message October 30th 2016 PASTORAL JOURNEYS (THE FAMILY)

posted Nov 2, 2016, 2:26 PM by German Sanchez

Fr German’s message



Every very year, rom Friday September 30th to Tuesday October 4th the world pastoral days of representatives from French-speaking communities took place at Barcelona (Spain).

There were 43 laypeople and priests that came from Hong Kong, Japan, different European countries, and me, representing the American continent. The French-speaking community that lives in Barcelona was quite substantial.

Mgr. Jean-Pierre Cattenoz, the bishop of Avignon represented the Bishops’ Conference of France.

The theme was the family. The days started at 8:30 am and finished around 11:30 pm. There was a 15-minute break after the noon meal and the rest of the time we tried to use to do the most work possible.

On the first day we welcomed the Cardinal of Barcelona, Luis Martínez Sistach. He talked to us about the Synod of Bishops which took place in the presence of Pope Francis in 2014 and 2015. The conclusions of the synod helped Pope Francis write his last encyclical about the family, “Amoris Laetitia”. In simple and very pastoral language, the cardinal spoke to us about doctrinal aspects of the family which were addressed in the synod. With visuals and examples, our speaker helped us understand the richness and doctrinal value of the Pope’s text. The Church is like an inverted pyramid. In other words, the base is on top and represents all the baptized and the point of the pyramid is on the bottom, and represents the Church hierarchy. All ordained members in the Church are in the service of the base so that the pyramid does not fall apart. The cardinal insisted quite a bit on the importance of the conscience of each baptized person. We must educate consciences so that all people can make responsible decisions for their lives. The Church is not in the world to judge it, but to walk side by side with men and women from every culture so that they can discover the joy of the Gospel, the beauty and richness of the sacrament of marriage.

The cardinal celebrated mass with us and we were all impressed by his open-mindedness, simplicity, and his desire to communicate the thoughts and instructions of Pope Francis.

Since we were taking about the family, we went to see the “Sagrada Familia”. This basilisk, conceived by the Catalan architect Antoni Gaudí (1852-1926) is a phenomenal work of art and an inexhaustible theological source. Gaudí said that he was inspired by three books to create his architectural works: the Bible, nature, and liturgy. We had the privilege of having a priest that I already knew, Fr. Robert Baró, rector of the basilisk, theologian, and specialist in Catalan art. After the tour we celebrated mass in this basilisk which is not finished and which is especially dedicated to tourism. Currently there are 4 or 5 celebrations per year. The Archbishop of Barcelona, Mgr. Joan Josep Omella, who presided over the celebration, had closed the basilisk that day to celebrate mass with us and celebrate 400 years of the presence of the French-speaking Catholic community in Barcelona. All the ethnic communities present in Barcelona were invited. Mass was celebrated in several languages and the Archbishop of Barcelona insisted on the fact that in the Church there are no strangers, but only brothers and sisters who speak different languages. The French-German choir was magnificent. The cantor was a very famous composer of religious music, Laurent Gryzbowski, and his friend the pianist Julien Buis. I invited them to come to California and soon we will let you know the date of their arrival.

A Jesuit priest, Father Jaume Flaquer, specialist on Islam and professor on the faculty of theology in Barcelona, talked to us about the hardships and plights of the displaced families and refugees in the world. With alarming figures, he helped us understand the responsibility of everyone in this tragedy that many families are going through in the world today. There have always been refugee or immigrant families in the history of humanity (one example is the Holy Family of Joseph, Mary, and Jesus). Often these waves of population movements are due to political, economic, and social problems. Several people in Europe fear seeing our churches being transformed into mosques, but this would not have happened if Christians hadn’t abandoned their churches.

A couple of Catalan judges, Eugeni Gay and his wife (absent due to health issues), who participated in the synod about the family talked to us about their experience as laypeople in the work of the synod. Everybody could take the floor and everybody was limited to 3 min. Eugeni is the vice president emeritus of the Constitutional Court and former Chairman of the Barcelona Bar (among other things). He shared the joy with us of finding a Church that’s listening to families, determined to follow the guidance of the Holy Spirit in order to walk side-by-side with families, and especially those that are going through new, and sometimes difficult, situations. He heavily insisted on the role of civil and Ecclesiastical law in the search for the well-being of the family. I kept a great phrase: “the Church is not declaring an annulment of a marriage, but of a sacrament. We cannot erase that a couple has been through for years. The Church needs to continue to look for ways to accept more and more couples, families, and people that find themselves in complicated situations and who feel excluded from the community.

A couple from Catalan, José Sols and Julia Argemi, have been with us to go with us as we saw the Church of Barcelona and its social activism. 

We visited many centers that walk side-by-side with families that are having difficulties, single mothers (some were only 13 years old), and at-risk children and youth students in. I got a lot of ideas. I was proud upon finding out all that the Barcelona Church is doing in order to come to the aid of those individuals and who need advice from a specialist, or  piece of bread so that they can live in dignity.

On the last day we went to tour the Montserrat monastery. This place is important to Spain. Since the middle ages, monks had a strong influence in the social, religion, politics of Cataluña. They have one of the best schools in the musical world for kids. Thousands of tourists come every day to listen to these angelic voices. We celebrated mass with the monks and we heard the children’s choir.

The priest from the French-speaking parish Paris in Barcelona, Fr. P. Macias Bahillo and one couple, Jean-Alain and Laurence Julien had organized these days flawlessly. Obviously, there was, behind them, many people who carried out the program to check in on all the participants and make sure they were doing well.

Have a great week.

Fr Germán October 30th 2016

Message du P. Germán



Del viernes 30 de septiembre al 4 de octubre tuvieron lugar en Barcelona (España), las Jornadas Mundiales de Representantes de las Comunidades Católicas de habla francesa.

Nos reunimos 43 laicos y sacerdotes venidos de Hong Kong, Japón, diferentes países europeos y yo que representé el continente americano. La comunidad de habla francesa en Barcelona fue muy numerosa.

Mons. Jean-Pierre Cattenoz, obispo de Avignon representó la Conferencia Episcopal Francesa.

El tema fue la familia. Las jornadas empezaban a las 8:30am hasta las 11:30pm. Teníamos 15 minutos de descanso, después del almuerzo y el resto del tiempo, lo aprovechamos para trabajar lo mejor posible.

El primer día recibimos al Cardenal de Barcelona, Luis Martínez Sistach. Nos habló del sínodo de obispos, que tuvo lugar en Roma en 2014 y 2015. Las conclusiones ayudaron al Papa Francisco, a escribir su última encíclica sobre la familia “Amoris Laetitia”. Con un lenguaje simple y muy pastoral, el cardenal nos habló de los aspectos doctrinales de la familia que fueron abordados por el sínodo. Con imágenes y ejemplos, nuestro conferencista nos ayudó a comprender la riqueza y el valor doctrinal del texto del Papa. La Iglesia es como una pirámide invertida. Es decir la base se encuentra  invertida, representando a todos los bautizados. La punta de la pirámide se encuentra abajo, representando la jerarquía de la Iglesia. Todos los miembros ordenados de la Iglesia, están al servicio de la base, para que la pirámide no se derrumbe. El cardenal insistió bastante en la importancia de la consciencia de cada bautizado. Debemos educar las consciencias, para que todos sean capaces de tomar decisiones responsables en su vida. La Iglesia no está en el mundo para juzgar, sino para acompañar hombres y mujeres de todas las culturas, a descubrir la alegría del Evangelio, la belleza y la riqueza del sacramento del matrimonio.

El cardenal celebró la misa con nosotros. Todos quedamos impresionados por su espíritu abierto, su simplicidad y su deseo de transmitir el pensamiento y las directivas del Papa Francisco.

Como estábamos hablando de la familia, fuimos a visitar la “Sagrada Familia”. Esta basílica concebida por el arquitecto catalán Antoni Gaudí (1852-1926), es una obra de arte fenomenal y una fuente de teología interminable. Gaudí decía que se inspiró de tres libros para crear sus obras arquitecturales: la biblia, la naturaleza y la liturgia. Tuvimos el privilegio de contar con un sacerdote que yo conocía, P. Robert Baró, rector de la  basílica, teólogo y especialista del arte catalán. Después de la visita celebramos la misa en esta basílica, que no ha sido terminada y que la han consagrado sobre todo al turismo. Actualmente hay 4 o 5 celebraciones anuales. El arzobispo de Barcelona Mons. Joan Josep Omella, que presidió la celebración, hizo cerrar la basílica durante el día, para celebrar la misa con nosotros y festejar los 400 años de la presencia de la comunidad católica de habla francés en Barcelona. Todas las comunidades étnicas presentes en Barcelona habían sido invitadas. La misa fue celebrada en varios idiomas y el arzobispo de Barcelona insistió en el hecho de que en la Iglesia no hay extranjeros, sino hermanos y hermanas que hablan diferentes idiomas. La coral franco-alemana estuvo magnífica. El animador de cantos es un compositor de música religiosa bastante conocido, Laurent Gryzbowski y su amigo el pianista Julien Buis. Los invité a California y dentro de poco anunciaremos la fecha de su llegada.

Un sacerdote jesuita, el Padre Jaume Flaquer, especialista en el Islam y profesor de la facultad de Teología de Barcelona, nos habló de las dificultades y dramas que viven las familias desplazadas y refugiadas en el mundo. Con cifras alarmantes, nos ayudó a comprender la responsabilidad de todos, en la tragedia que viven muchas familias en el mundo de hoy. Familias refugiadas o inmigrantes ha habido siempre en la historia de la humanidad (un ejemplo es la sagrada familia de José, María y Jesús). Frecuentemente estas olas de movimientos de población, se deben a problemas políticos, económicos y sociales. Muchas personas en Europa tienen miedo de que las iglesias, se transformen en mezquitas, pero esto no sucedería, si los cristianos no hubieran  abandonado sus iglesias.

Una pareja de juristas catalanes, Eugeni Gay y su esposa (ausente por problemas de salud), que participó en el Sínodo sobre la familia, nos habló de su experiencia como laicos en los trabajos del sínodo. Todos podían participar y todos estaban limitados a 3 minutos. Eugeni es vicepresidente emérito de la Corte Constitucional y antiguo Presidente del Consejo de Abogados de Barcelona (entre otras funciones). Compartió con nosotros la felicidad de descubrir una  Iglesia que se sienta a escuchar las familias, que está decidida a seguir los consejos del Espíritu Santo para acompañar a las familias. Sobre todo aquellas que viven situaciones  difíciles y a veces complicadas. Insistió bastante sobre la misión del derecho civil y eclesiástico, en la búsqueda del bien estar de la familia. Se me quedó grabada una frase muy bonita: “La Iglesia no declara la nulidad de un matrimonio, sino de un sacramento”. No podemos borrar lo que una pareja ha vivido durante años. La Iglesia debe continuar en la búsqueda de caminos, para recibir cada día más a las parejas, las familias y las personas que se encuentran en situaciones complicadas y difíciles y que se sienten excluidas de la comunidad.

Otra pareja catalanes, José Sols y Julia Argemí estuvieron con nosotros acompañándonos,  a descubrir la Iglesia de Barcelona y sus compromisos sociales.

Visitamos varios centros que acompañan familias en dificultad, madres solteras (algunas tenían solamente 13 años) y niños y jóvenes con dificultades. Tomé muchas ideas. Que orgullo al descubrir todo lo que la Iglesia de Barcelona hace para ayudar personas y familias, que necesitan un consejo, un especialista o un pedazo de pan para seguir viviendo dignamente.

El último día fuimos a visitar el monasterio de Monserrat. Ese lugar es muy importante en España. Desde la edad media, los monjes han tenido una fuerte influencia en la vida social, religiosa, política y cultural de la Cataluña. Tienen una de las mejores escuelas del mundo de música para niños. Miles de turistas vienen todos los días a escuchar esas voces angelicales. Celebramos la misa con los monjes y escuchamos el coro de niños.

El párroco de la parroquia de habla francés en Barcelona, el Padre Mathias Bahillo y la pareja de Jean-Alain et Laurence Julien, organizaron estas jornadas de una manera remarcable. Evidentemente había con ellos un equipo de personas para ejecutar el programa y asegurarse del bienestar de todos los participantes.

Gracias. Feliz semana.

P. Germán 30 de octubre  2016