Fr German’s message PASCHAL CANDLE 2019

posted Apr 20, 2019, 1:09 PM by St Sebastian Catholic Parish

Fr German’s message

PASCHAL CANDLE 2019


Since I was ordained as a priest (1990) I have been fortunate enough to receive the decoration for the Paschal Candle from Germany.

Ludger Kintzinger studied with me in Rome. Each year, he continues to make use of his artistic talents to create a gorgeous decoration for the Paschal Candle at his parish, Mary of Peace (in Vechta, Germany), and at the same time to create another just like it for the parish where I am. 

The pastor of the German parish, Father Richard, who celebrated his 80th birthday in March 2016 is very proud of his paschal candle. He is happy to see his parish, which is part of a town of 25,000 people, in communion with a parish from a large city, Los Angeles, thanks to a paschal candle.

I told my friend Ludger that every year I had the custom of offering the Paschal Candle of prior year to a different family.  I said that this year we had offered the 2018 Candle to a family during the liturgical celebration of Ash Wednesday. He told me that they did the same in his parish every year. This is one more thing we have in common that manifests the communion between our parishes.

This year, Ludger chose "Light" as the theme. He was inspired by Ephesians 5:8 "For once you were darkness, but now you are light in the Lord. Live as children of light."

We know that the word "Paschal" means ‘passing over’, and that the Paschal Candle invites us each year to celebrate the Paschal, that is, the Passover. Passing over from death to life. Leaving the past behind to embrace the present and move on to the future. Moving from the confinement of the tomb to the freedom of the Resurrection. To go from darkness to light, as St. Paul says in his letter to the Ephesians.

Without light, the Paschal Candle does not make sense. Without light, it is like any other candle. Without light, our candle is transformed only into a work of art. But when it is lit, it represents the light that comes from the risen Christ. When it is lit, it reminds us that we receive the light of the resurrection, on the day of our baptism, to go from the darkness of sin to the light of life with Christ. The Paschal Candle reminds us that in the waters of baptism, we have died with Christ in order to rise with Him. That our sins have been drowned in the waters of baptism so that we could come out of the water purified and enlightened by the risen Christ. (Baptism by immersion helps us to understand that step, from death to sin towards life with Christ that comes about thanks to baptism).

The diversity of colors of the decoration invites us to live joyfully. Alpha and Omega, the first and last letters of the Greek alphabet, which are in the upper right corner and lower left corner, tell us that from the beginning to the end of human history, the light of God is present. That light illuminates men and women who walk in the world. These people shake hands to invite us to be light for one another. Let yourselves be guided by others and accept the responsibility to guide and accompany those who need our presence and the light we have received from Christ. These persons also tell us that Christ walks with us and accompanies us in our walk towards the light that comes from above.

The five nails that perforate the candle draw the cross on which Christ overcame the darkness of death, hatred and sin to be resurrected in the light of life, love and fraternity.

In this beautiful work of art that we have the privilege of having in our church, there is an invitation from the risen Lord for each one of us. The light of the Risen Christ is for all of us, and we are all invited to live as children of light.

Try to find yourselves the message that the Lord offers you through this beautiful Paschal Candle.

During this Easter season, let us take time to contemplate our parish’s Paschal Candle. Let us remember that somewhere in northern Germany, the same candle is shining. Let us consider those who, far from us, are praying before the same Paschal Candle. This is the catholicity of the Church.

Let us use the Paschal Candle to pray before the risen Christ and to confess our fears and suffering to Him. May we be illuminated by the light of the resurrection so that our lives would shine with Christ’s presence.

The Paschal Candle will be lit throughout the entire Easter Season and will shine during all baptisms, confirmations, ordinations, weddings, funerals and all major liturgical events of the Church so as to remind us that we belong to the Christ and that the Center of our Christian lives is Jesus Christ, our light.

Come and reflect on our Paschal Candle and keep in mind that in our darkness Christ kindles the fire that never dies away. Alleluia.

Happy Easter.   

Fr Germán April 21st 2019

Mensaje del P. Germán

EL CIRIO PASCUAL 2019


Desde que fui ordenado sacerdote (1990), he tenido la fortuna de recibir la decoración para el Cirio Pascual desde Alemania.

Ludger Kintzinger estudió conmigo en Roma. Es muy talentoso y hace uso de sus cualidades artísticas para decorar cada año, el Cirio Pascual de su parroquia María de la Paz, ubicada en la ciudad de Vechta, Alemania. Al mismo tiempo, hace una réplica de su decoración, para el Cirio Pascual que me envía, para ofrecerla a la parroquia en donde me encuentro.

El párroco de la parroquia alemana, el Padre Richard, quien cumplió 80 años, en marzo 2016, se siente muy orgulloso de su  Cirio Pascual. Él está muy contento de ver a su parroquia, situada en una pequeña ciudad de 25.000 habitantes, en comunión con una parroquia situada en una inmensa ciudad, como Los Ángeles, gracias al Cirio Pascual.

Le conté a mi amigo Ludger que cada año, tengo la costumbre de ofrecer el Cirio Pascual del año que  termina, a una familia diferente. Que este año ofrecimos el Cirio del 2018, a una familia durante la celebración litúrgica del Miércoles de Ceniza. Él me dijo que ellos hacían lo mismo en su parroquia. Un punto más en común que manifiesta la comunión entre nuestras parroquias.

Este año, Ludger escogió como tema “La luz”. Se inspiró en Efesios 5,8 “Antes, ustedes eran tinieblas, pero ahora son luz en el Señor. Vivan como hijos de la luz”.

Sabemos que la palabra “pascua” significa pasar y que el Cirio Pascual nos invita cada año, a celebrar la Pascua, es decir, el paso.  Pasar de la vida a la muerte. Dejar el pasado atrás, para recibir el presente y pasar al futuro. Pasar del encierro de la tumba, a la libertad de la Resurrección. Pasar de las tinieblas a la luz, como lo dice San Pablo en su carta a los Efesios.

Sin luz, el Cirio Pascual no tiene sentido. Sin luz, es como cualquier otro cirio. Sin luz, nuestro cirio se transforma únicamente en una obra de arte. Pero cuando está alumbrado representa la luz que viene de Cristo Resucitado. Cuando está iluminado, nos recuerda que recibimos la luz de la resurrección, el día de nuestro bautismo, para pasar de las tinieblas del pecado, a la luz de la vida con Cristo. El Cirio Pascual nos recuerda que en las aguas del bautismo, hemos muerto con Cristo, para resucitar con Él. Que nuestros pecados han sido ahogados en las aguas del bautismo, para salir del agua purificados e iluminados por Cristo Resucitado. (El bautismo por inmersión, nos ayuda a comprender ese paso de la muerte al pecado, hacia la vida con Cristo que se realiza gracias al bautismo).

La diversidad de colores de la decoración, nos invita a vivir alegres. El Alfa y Omega, primera y última letras del alfabeto griego, que están en el ángulo superior a la derecha, e inferior a la izquierda, nos dicen que desde el inicio y hasta el fin de la historia de la humanidad, la luz de Dios está presente. Esa luz ilumina hombres y mujeres que caminan en el mundo. Los personajes se dan la mano para invitarnos a ser luz unos para otros. Dejarse guiar por los demás, aceptar guiar  y acompañar a quienes necesitan nuestra presencia y la luz que hemos recibido de Cristo. Esos personajes nos dicen también que Cristo camina con nosotros y nos acompaña para caminar hacia la luz que viene de lo alto.

Los cinco clavos que perforan el cirio dibujan la cruz sobre la cual Cristo venció las tinieblas de la muerte, del odio y del pecado para resucitar a la luz de la vida, del amor y de la fraternidad.

En esta hermosa obra de arte que tenemos el privilegio de tener en nuestra iglesia, hay una invitación del Señor resucitado para cada uno. La luz del Resucitado es para todos nosotros y todos estamos invitados a vivir como hijos de la luz.          

Traten de encontrar ustedes mismos el mensaje que el Señor les ofrece a través de este hermoso cirio pascual.

En este Tiempo de Pascua, démonos un poco de nuestro tiempo, para contemplar el Cirio Pascual de nuestra parroquia. Tengamos presente que en algún sitio al norte de Alemania, el mismo cirio está brillando. Pensemos en aquellos que lejos de nosotros, oran frente al mismo Cirio Pascual. Esto es la catolicidad de la Iglesia.

Aprovechemos del Cirio Pascual para orar frente a Cristo Resucitado, y confiémosle nuestros temores y sufrimientos. Dejémonos iluminar por la Luz de la Resurrección, para que en nuestra vida resplandezca la presencia de Cristo.

El Cirio Pascual estará encendido durante todo el Tiempo Pascual. También brillará durante los bautismos, las confirmaciones, las ordenaciones, los matrimonios, los funerales y las grandes fiestas litúrgicas de la Iglesia, para recordarnos que pertenecemos a Cristo. Que el centro de la vida de todos los cristianos, es Cristo quien es a su vez nuestra Luz.

Acudan a contemplar nuestro Cirio Pascual y no olviden que en nuestra obscuridad, Cristo alumbra un fuego que no se apaga nunca.

¡Felices Pascuas!

P. Germán 21 abril del 2019
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