Fr Germán's message Re-opening the Churches June 7th 2020

posted Jun 6, 2020, 8:14 PM by German Sanchez

I imagine you are as lost as I am because of all the information we are receiving about the reopening of the churches.

Last week, President Trump announced that churches should be opened immediately because he considered them essential places in people's lives. He is right on that last point. On the other hand, we cannot rush to open the churches in an irresponsible way.

Every diocese in the United States is organizing its opening. We have at least two meetings with the Archbishop of Los Angeles every week, he decided that starting Wednesday, June 3, the churches could be opened for small groups of no more than 10 people for personal prayer, and starting on June 7th, churches can open for the celebration of Mass and the sacraments. Attendance at Masses will be limited to filling 25% of the capacity of the church, and that number cannot exceed 100 people.

Before churches could open on June 3rd and/or June 7th, we had to present a plan to the auxiliary bishop to obtain authorization for opening. We submitted a 6 pages plan - and thankfully, obtained permission to open on June 3, allowing prayer time of 15 minutes for small groups of no more than 10 people at a time. We are now working hard to get permission to start celebrating Mass and the other sacraments. (We got the authorization Friday evening at 7:30pm)

However, nothing will be done unless I am completely sure that we are able to follow all directions of the Los Angeles Department of Health and the Archdiocese.

The most important thing for every church is to provide protection for the lives of all -especially those most at risk in our society. For that reason, I ask the most vulnerable parishioners of St. Sebastian’s, (the aged or those with chronic illness) to avoid coming to church in the first days of opening so as to avoid crowds and the risks of contagion. You have been dispensed from the obligation of attending Mass by the archbishop for the time being. Attendance is also restricted to the following, who are also asked to remain at home, and may not enter the church: anyone who has a fever, cough, flu, or respiratory symptoms are asked to stay home. The restriction extends also to those who have coronavirus or in contact with a coronavirus patient to prevent spreading the pandemic further. We must all be RESPONSIBLE for our own lives and for the lives of others.

Those who want to attend Mass or visit the church must first register online or by phone. We must record your personal information along with your time of entry and exit before allowing you into the church - and you must wear a mask during the time you are inside the church.

The entrance to the church will be closed when Mass begins. There will be posters placed in various parts of the church to help everyone respect social distancing rules and all other necessary measures so that everything goes well and we are not forced to close the church again for an even longer period than this.

On Tuesday, June 2, there will be a meeting at 6pm via Zoom (this text was sent to the printer on Tuesday, June 2 in the afternoon) for all the people who volunteered to help us.

After that meeting, I will know a little more about arranging the days and hours for opening the church - and the means by which you can sign up either to visit the church (which will be limited to 15 minutes of personal prayer) or to participate in a Sunday or weekly Mass.

We still need volunteers to help us in a variety of other services, such as funerals, baptisms, quinceañeras, weddings, … where the health rules must also be respected, and where the presence of volunteers will assure that everything goes well.

I count on your understanding, your patience, and your prayer.

With Confidence, Solidarity and Responsibility we will move forward in this process of reopening without undo haste and with measured prudence.

I cannot finish without telling you that my fervent prayer now is that justice and peace will come to our country for the good of all. We have already suffered enough from the coronavirus, and violence is yet another cause of suffering for many innocent people.

HAPPY WEEK.

Fr Germán June 7th 2020

Me imagino que ustedes están tan perdidos como yo, ante todas las informaciones que hemos recibido sobre la reapertura de las iglesias.

La semana pasada, el presidente Trump anunció que las iglesias deberían de abrirse inmediatamente, porque las consideraba como lugares esenciales en la vida de la gente. Tiene razón sobre ese último punto. Sin embargo, para abrir las iglesias, no podemos precipitarnos de una manera irresponsable.

Cada diócesis de los Estados Unidos está organizando su apertura. El arzobispo de Los Ángeles, con quien nos reunimos, al menos dos veces por semana, decidió que a partir del miércoles 3 de junio, las iglesias podrían ser abiertas para la oración personal de pequeños grupos de 10 personas máximo.   Y a partir del 7 de junio, para la celebración de la Misa y de los sacramentos. Para las celebraciones tenemos autorizado recibir el 25% de la capacidad de la iglesia. En ningún caso esa cantidad puede sobrepasar 100 personas.

Para abrir la iglesia a partir del 3 de junio, debemos presentar un plan # 1 y obtener la autorización del obispo auxiliar. Para abrir la iglesia a partir del 7 de junio para los sacramentos, debemos presentar el plan # 2 y obtener también la autorización del obispo auxiliar.

Nosotros redactamos el plan # 1 (6 páginas) y obtuvimos el permiso de abrir a partir del 3 de junio, para la oración de pequeños grupos de máximo 10 personas.

Ahora estamos trabajando arduamente, para obtener la autorización de empezar a celebrar las misas y los otros sacramentos.

(Obtuvimos la autorización el viernes a las 7:30pm).

No se hará nada, si no estoy completamente seguro, de que somos capaces de respetar todas las indicaciones del Departamento de Salud de Los Ángeles y de la Arquidiócesis.

Lo más importante para nosotros en la iglesia es la protección de la vida de todos, sobre todo de las personas más vulnerables de nuestra sociedad.

Esa es la razón por la cual, pido a todas las personas que, por razones de edad, o de enfermedad crónica, consideradas como vulnerables, evitar de venir a la iglesia en los primeros días de apertura. Para evitar la multitud y los riesgos de contagio. Ustedes pueden participar en la misa de la semana. De todos modos, tenemos la dispensa del arzobispo por las misas de obligación hasta nueva orden.

Para participar en la Misa, o visitar la iglesia se deben inscribir por internet, o por teléfono. Debemos mantener un registro de personas que entran en la iglesia, con información personal, la hora de entrada y de salida.  

Estamos obligados a solicitarles que lleven un cubre-boca durante el tiempo que se encuentren al interior de la iglesia.

No podemos dejar entrar a la iglesia personas que tengan fiebre, toz, gripa, o síntomas respiratorios. Las personas enfermas, o en contacto con un enfermo de coronavirus, tampoco podrán venir a la iglesia para evitar que la pandemia siga extendiéndose.

Todos debemos ser RESPONSABLES de nuestra propia vida y de la vida de los demás. La entrada será por una puerta y la salida por otra.

La entrada a la iglesia estará prohibida, una vez iniciada la celebración.

Habrá afiches en varias partes de la iglesia, para ayudar a todos, a respetar las distancias y todas las otras medidas necesarias para que todo salga bien y no nos veamos obligados a volver a cerrar la iglesia, por un periodo todavía más largo que este.

El martes 2 de junio, habrá una reunión a las 6pm por Zoom (este texto fue enviado a la impresora el martes 2 de junio en la tarde), para todas las personas que se propusieron para ayudarnos como voluntarios.

Después de esa reunión sabré un poco más, sobre los días y las horas de apertura al público de la iglesia y de los medios por los cuales, podrán inscribirse para venir durante 15 minutos de oración personal, o participar en una Misa dominical, o en la semana.

Todavía necesitamos voluntarios para ayudarnos. Pienso en las celebraciones de funerales, bautismos, quinceañeras, matrimonios… en los cuales las reglas también deberán ser respetadas y en las cuales también, necesito voluntarios para que todo salga bien.

Cuento con su comprensión, su paciencia y su oración.

Con Confianza, Solidaridad y Responsabilidad saldremos adelante en este proceso de reapertura sin precipitación y con prudencia.

No puedo terminar sin decirles que mi oración en estos momentos es muy intensa, para que la justicia y la paz se instalen en nuestro país, para el bien de todos. Ya hemos sufrido suficiente a causa del coronavirus y la violencia es una causa más de sufrimiento para muchas personas inocentes.

FELIZ SEMANA. 

P. Germán 7 de junio del 2020

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