Fr German’s message September 6th, 2020 DON’T ALLOW THE COMMUNITY TO DIE

posted Sep 4, 2020, 4:20 PM by St Sebastian Catholic Parish

Fr German’s message


A year after my ordination in 1990, I was sent on a mission to a parish community and so far my mission is in a parish community.

From the beginning of the Church, after the resurrection of Christ and the coming of the Holy Spirit upon the first disciples, the community occupies an important place in the faith of those who believe in Jesus.

You can read the Acts of the Apostles to discover the riches and difficulties of the first Christian community known under the name of the Early Church.

In all the parishes where I have exercised the priestly ministry, I have had the priority of forming and consolidating a community.

I am convinced that we cannot live the faith in Jesus if we are not united to a community.

The community welcomes us to celebrate the sacraments. The community helps us understand the Scriptures with the homily of the Mass and other activities such as catechism, preparation for the sacraments, biblical reflections, messages from the pastor, formation through conferences, …

We need the community and the community needs us to exist. This is not the first time I have written this sentence.

What if the community no longer exists? Where are we going to go to baptize a baby, to celebrate First Communion or Confirmation or Marriage or to receive the Body of Christ or to celebrate the funeral of a loved one with dignity?

What if there is no community? Where are we to go to receive the forgiveness for our faults and to have advice to help a teenager stop using drugs or avoid divorce when problems arise in our relationship?

Fortunately, there is always a Christian community near us to help us live better in our relationship with God, with our brothers and sisters, and to remind us that we have invaluable value because we are all beloved sons and daughters of God.

The Covid 19 has reached our society and the Christian communities have suffered serious consequences. On Sunday, March 15, some people gathered in churches despite fear of the virus. On Sunday, the 22nd our churches were closed to the public. We immediately looked for exceptional ways to continue to bring our community to life. We began to celebrate the mass without an audience and to broadcast it on Facebook. On Sunday, June 7, we received permission to receive the public on the condition of respecting very strict measures and a very detailed and complicated protocol enough to prevent the spread of the virus. We had to work, day and night to make sure we met all the imposed measures and to write our own protocol to take care of the health of all the participants. We had to learn to celebrate masses with prior reservations. The 100 people authorized to participate in the Mass had to be located in a numbered place and we always tried to seat them in the same seat, the people who came every Sunday during the time that adventure lasted.

Despite the restrictions and difficulties imposed, we proposed the celebration of the sacraments that we had not been able to celebrate during the vigil, the day and during the time of Easter.

On Saturday, July 11, we celebrated the first communion of the children of the French Speaking community of Los Angeles and Orange County. We were ready to celebrate the sacrament of Confirmation on Wednesday July 15 and 22 and First Communion in English and Spanish on July 18 and 25. Everything was ready to baptize an adult and some adolescents.

But, on Monday, July 13, our churches were closed to the public again. They authorized us to celebrate in open places.

Immediately we began to prepare the parking lots of the school, the church and the rectory to be able to welcome the community that wanted to gather to celebrate the Eucharist. It was necessary to add a radio broadcast to the Facebook and YouTube broadcast so that the Mass could be heard by the people who were stationed in the parking lots of the church and in the parish house at the same time that the Mass was held in the school parking lot. Some people sit in chairs and the vast majority of the community remain inside cars parked during mass in the parish's three parking lots. We were forced to equip ourselves with the necessary equipment for these transmissions. In less than 24 hours we have become technicians in radio, internet, Facebook and YouTube. Fortunately, the Archdiocesan Communication Service, young priests from other parishes, and some lay volunteers helped us choose what we needed and taught us how to use it. Sisters Yvon and Leidy play an important role in this process, and some lay people from the parish have always been by our side to help us in this dizzying adaptation.

Not everything is perfect, but I think we were doing quite well.

The community had to survive this exceptional situation. And we have taken exceptional measures to prevent the community from dying.

From the beginning of this crisis, we started to update the contact list of all our parishioners. We have recovered quite a few contacts, but there are still people we cannot contact because they never gave us their information. We have created lists to send the homily and messages of the week by email. To those who do not have an email, we send the newsletter and the homily by mail. The secretary, the sisters and I tried to call all the parishioners, and primarily those for whom we did not have their email or address, to tell them that we were still here and that the community would continue to exist, for them and thanks to them.

We do not know how long the community will continue to suffer from this virus. But we know that we will always do whatever it takes to ensure that Saint Sebastian remains your community and family.

Finally, I would like to sincerely thank the families and people who, during this time of crisis, continue to support the community through prayer, written messages or by phone, for their presence and for their financial participation. Thank you very much and know that with your support we will not let our community die.

The community will always be here for the baptism, first communion, confirmation and marriage of your children and grandchildren. It will be here to give you God's forgiveness and continue to nurture your faith. It will be here to accompany you when you have to separate from a loved one who is going to the Father's house.

Together we will not let our community die. We need it and it needs us.

Have a happy week and have a good start to this new school year despite the exceptional conditions we are experiencing.


Fr Germán September 6th, 2020

NB/ Baptisms, First communion and Confirmations that we postponed in July took place on Sunday August 16th .

Mensaje del P. Germán


Un año después de mi ordenación en 1990, fui enviado en misión a una comunidad parroquial y hasta ahora mi misión, continúa en una comunidad parroquial.

Desde el inicio de la Iglesia, después de la Resurrección de Cristo y la venida del Espíritu Santo sobre los primeros discípulos, la comunidad ocupa un lugar importante en la fe de los que creen en Jesús.

Pueden leer los Hechos de los Apóstoles, para descubrir las riquezas y dificultades de la primera comunidad cristiana, conocida bajo el nombre de Iglesia Primitiva.

En todas las parroquias, en donde he ejercido el ministerio sacerdotal, he tenido la prioridad de formar y consolidar una comunidad.

Estoy convencido de que no podemos vivir la fe en Jesús, si no estamos unidos a una comunidad.

La comunidad nos recibe para celebrar los sacramentos, la comunidad nos ayuda, a comprender las Escrituras con la homilía de la Misa y otras actividades como el catecismo, la preparación para los sacramentos, las reflexiones bíblicas, los mensajes del párroco, la formación por medio de conferencias, …

Necesitamos de la comunidad y la comunidad necesita de nosotros para existir. Esta no es la primera vez que escribo esta oración.

¿Qué pasaría si ya no existiera la comunidad? ¿A dónde acudir para bautizar a un bebé, para celebrar la Primera Comunión, la Confirmación, el Matrimonio? ¿A dónde recibir el Cuerpo de Cristo o celebrar el funeral de un ser querido con dignidad?

¿Qué sucediera si no hubiera una comunidad, a la que acudimos para pedir perdón por nuestras faltas y consejos para ayudar a un adolescente a dejar las drogas o evitar el divorcio cuando surgen problemas en nuestra relación?

Afortunadamente, siempre hay una comunidad cristiana cerca de nosotros para ayudarnos a vivir mejor nuestra relación con Dios, con nuestros hermanos y hermanas. Para recordarnos que tenemos un valor inestimable, porque todos somos hijos e hijas muy amados de Dios

El Covid 19 ha llegado a nuestra sociedad y las comunidades cristianas también han sufrido graves consecuencias. El domingo 15 de marzo, algunas personas se reunieron en las iglesias, a pesar del miedo al virus. El domingo 22 nuestras iglesias fueron cerradas al público. Inmediatamente, buscamos formas excepcionales para seguir dándole vida a nuestra comunidad. Empezamos a celebrar la misa sin audiencia, transmitiéndola por Facebook. El domingo 7 de junio, recibimos permiso para recibir feligreses, con la condición de respetar medidas muy estrictas y un protocolo bastante detallado y complicado, para prevenir la propagación del virus. Tuvimos que trabajar día y noche, para asegurarnos de cumplir con todas las medidas impuestas y para escribir nuestro propio protocolo, para cuidar la salud de todos los participantes. Tuvimos que aprender a celebrar misas con previa reserva. Las cien personas autorizadas para participar en la Misa tenían que ser ubicadas en un lugar enumerado y siempre tratamos de sentar en el mismo lugar, a las personas que venían todos los domingos, durante el tiempo que duró esa aventura.

A pesar de las restricciones de sanidad y las dificultades impuestas, propusimos la celebración de los sacramentos, que no habíamos podido celebrar durante la vigilia, el día y durante el tiempo de Pascua.

El sábado 11 de julio, celebramos la Primera Comunión de los niños de la comunidad francófona de Los Ángeles y del condado de Orange. Estábamos listos para celebrar el sacramento de la Confirmación, el miércoles 15 y 22 de julio y las Primeras Comuniones en inglés y español los días 18 y 25 de julio. Todo estaba listo para bautizar a un adulto y algunos adolescentes.

Pero, el lunes 13 de julio, nuestras iglesias fueron cerradas nuevamente a los feligreses. Nos autorizaron celebrar en lugares abiertos.

Inmediatamente, empezamos a preparar el estacionamiento de la escuela, de la iglesia y de la casa parroquial, para poder recibir a la comunidad que quería reunirse para celebrar la Eucaristía. Era necesario agregar a la transmisión por Facebook y YouTube una transmisión de radio, para que la Misa pudiera ser escuchada por las personas que estaban estacionadas, tanto en los estacionamientos de la iglesia, como en de la casa parroquial, al mismo tiempo que la Misa se llevaba a cabo en el estacionamiento de la escuela. Durante la Misa, algunas personas utilizan sillas, pero la gran mayoría de la comunidad permanece dentro de los autos estacionados, en los tres estacionamientos de la parroquia. Nos vimos obligados a equiparnos con la tecnología necesaria para estas transmisiones. En menos de 24 horas, nos hemos convertido en técnicos de radio, internet, Facebook y YouTube. Afortunadamente, el Servicio de Comunicación de la Arquidiócesis, jóvenes sacerdotes de otras parroquias y algunos voluntarios laicos, nos ayudaron a elegir lo que necesitábamos y nos enseñaron cómo usarlo. Las hermanas Yvon y Leidy tienen un papel importante en este proceso y algunos laicos de la parroquia, siempre han estado a nuestro lado para ayudarnos en esta vertiginosa adaptación.

No todo es perfecto, pero pienso que lo estábamos haciendo bastante bien.

La comunidad tuvo que sobrevivir a esta situación excepcional. Y hemos tomado medidas excepcionales para evitar que la comunidad desaparezca.

Desde el comienzo de esta crisis, empezamos a actualizar la lista de contactos de todos nuestros feligreses. Hemos recuperado bastantes contactos, pero todavía hay personas que no podemos contactar porque nunca nos dieron su información. Hemos creado listas para enviar la homilía y los mensajes de la semana por correo electrónico. Para aquellos que no tienen un correo electrónico, les enviamos el boletín y la homilía por correo postal. Entre la secretaria, las hermanitas y yo, tratamos de llamar a todos los feligreses, prioritariamente aquellos de quienes no teníamos su correo electrónico o su dirección, para decirles que todavía estamos aquí y que la comunidad continuará existiendo, para ellos y gracias a ellos.

No sabemos por cuánto tiempo la comunidad continuará sufriendo a causa de este virus. Pero sabemos que siempre haremos lo que sea necesario, para garantizar que San Sebastián siga siendo su comunidad y su familia.

Finalmente, quisiera agradecer sinceramente a las familias y personas que, durante este tiempo de crisis, continúan apoyando a la comunidad ya sea mediante la oración, mensajes escritos, por teléfono, por su presencia y por su participación económica. Mil gracias y estén seguros de que, con su apoyo, no dejaremos morir nuestra comunidad muera.

La comunidad estará siempre aquí para el Bautismo, la Primera Comunión, la Confirmación, el Matrimonio de sus hijos y nietos. Estará aquí para darte el perdón de Dios y continuar alimentando tu fe. Estará aquí para acompañarte cuando tengas que separarte de un ser querido, que se va a la casa del Padre.

Juntos no vamos a dejar morir nuestra comunidad. La necesitamos y ella nos necesita.

Que tengan una feliz semana y un buen inicio en este nuevo año escolar, a pesar de las condiciones excepcionales que estamos experimentando.

P Germán el 6 de septiembre del 2020

NB/ Los bautismos, Primeras Comuniones y Confirmaciones que tuvimos que cancelar en julio se celebraron el domingo 16 de Agosto.