Fr German’s message Synod about young hood October 28th 2018

posted Oct 26, 2018, 6:48 PM by St Sebastian Catholic Parish

Fr German’s message

Synod about young hood

From October 3rd to 28th, 2018, in Rome, there was a Synod of bishops from all over the world with Pope Francis and some special guests, as well as some young representatives of today’s youth. The chosen theme was: “Young People, the Faith and Vocational Discernment”.

The Pope, the bishops, and the universal Church started listening to the youth from around the world.

The question was asked: “What do the youth of today want, and most of all, what are they seeking in the Church?”

First, they want an “authentic Church” that can shine “by her example, joint responsibility, and cultural solidarity”. A Church that shares “their life situation in the light of the Gospel rather than preaching”. A Church that is “transparent, welcoming, honest, attractive, communicative, accessible, joyful, and interactive.” In short: “a less institutional, and more relational Church, capable of welcoming others without prejudice, of being a close friend that is open and merciful”.

Zero tolerance for abuse.

There are also those that ask nothing of the Church or who wish to be left alone, considering her an unimportant spokesperson or as a “tiring and irritating” presence. And there is a reason behind this criticism: the sexual and financial scandals about which the youth ask the Church to “reinforce her zero tolerance policy against sexual abuse inside her own institutions,” the lack of preparation for ordained ministers who do not understand the sensitivity of young people and the difficulty of the Church herself to “give reasons for her own theological and ethical positions in the face of contemporary society.”

The work document highlights seven key words:

1.      Listening:

the youth want to be heard with empathy, precisely “where they are, sharing in their daily existence” and they want their opinions to be considered, as they seek to feel that they are an active part of the Church, that they are individuals and not mere objects of evangelization. All young people want to be heard, without excluding anybody, because “listening is the first kind of true and bold language that young people are loudly asking for from the Church” because everywhere one offers “a listening, welcoming, creative and dynamic testimony, the results are fruitful sympathy and harmony”.

2.      Support:

at the spiritual, educational, family, and vocational level… In every one of the forms it takes, support is essential for young people. This support is not an option “with respect to a person’s duty to bring up and evangelize young people, but rather the church’s duty and a right of each young person” that serves to form one’s conscience and sense of liberty to cultivate dreams and to take “concrete steps on the paths of life”. Therefore, the family has a central role. It “continues to represent a privileged place in the process of the whole development of a person”. The father figure, whose “absence or evanescence causes “ambiguities and gaps”, needs to be at the center of reflection. Schools and Christian communities have the duty to make sure that young people do not feel alone, isolated, abandoned on their path of belief.

3.      Conversion:

there are different meanings given to this word in the synod document, which suggests the drama experienced by young Christians who “represent a minority exposed to the violence and pressure of the majority which claims their conversion, but there is also, in a different sense, the demand for a “systematic conversion” in the area of education, so that all structures of formation and its members invest more in their “holistic formation”, so that “not only content is taught”, but also that they be “models of human maturity”, in order to “make young people the subjects and protagonists of their lives”.

Ecological conversion” is also central: young people are very sensitive to ecology and their input is indispensable for having a lasting change in every person’s lifestyle. Finally, there is a call to a “necessary and courageous cultural conversion of the Church”, so that she can “recognize” and “encourage” the “unique and necessary” creativity of the consecrated life, “a specific place and expression of feminine genius”.

4.      Discernment:

among the more frequent words in the document, discernment is understood to be the “style of a Church reaching out” to respond to the demands of young people: “Right now I feel as if I’m facing a wall. I need to give my life deep meaning. I think I need discernment in the face of this emptiness”, writes a young man. Discernment brings a “spiritual dynamic” to “recognize and accept God’s will in the concrete” of individual situations, and it should be offered to young generations as an “instrument of struggle” that makes them “capable of recognizing God’s timing” to “not squander” his inspiration. At the same time, it is a gift and a risk, because it is not exempt from the risk of error, but it allows us to raise awareness about the decision-making that they commit to. Especially in the vocational area, it is essential to surround oneself with competent people and “adequate, efficient, effective, attractive, and enlightening encouragement structures for their relational style and the fraternal dynamics that they generate”.

5.      Challenges:

religious discrimination, racism, lack of job security, poverty, drug addiction, alcoholism, harassment, sexual exploitation, child pornography, corruption, inability to access education, loneliness, forced migration,  human trafficking, and many other things present countless challenges to young people today. Many are created by the phenomena of exclusion, by the “throw-away” culture, and by the inappropriate use of technology, which can turn out to be particularly dangerous, in particular by way of the ‘dark web’ phenomenon.

The document also insists on the question of young migrants, often the victims of trafficking. The synod document demands “that there be established a means of legal protection to protect their dignity and at the same time promote ways to assimilate into the societies that they enter.

Pastoral staffs, and especially the youth pastoral staffs, should “avoid all forms of ghettoization and promote real opportunities for encounters”.

Fortunately, there are also positive challenges. Music, with its socializing value, sports, which in the area of healthy competition, allows one to discover how to care for and discipline the body, teamwork, and respect for rules and the spirit of sacrifice; friendship among comrades is truly an “instrument of emancipation from the family context, of consolidation of identity, and the development of relational skills” of every person.

6.      Vocation:

in this area, the synod document highlights an objective difficulty.  Often, young people have a reductive vision of the word “vocation”, which creates “a strong bias” because vocational ministry is seen as “an activity devoted exclusively to the recruitment of priests and clergy”. And so we need to enlarge perspectives because each young person has a vocation that he can express in different areas, such as the family, academics, profession, and politics, while becoming the “center of the integration of all dimensions of a person”: his natural talents, acquired skills, successes and failures that “every personal history contains”, “the ability to enter into relationships and love others”, taking responsibility “inside a people and a society”.

The Church is called to reflect on the specific question of priestly vocations. “her preoccupation in the face of the decreasing number of candidates is undeniable”, as it is written in the document. “This necessitates a renewed reflection on vocations in ordained ministry and on vocational ministry that can feel the call of Jesus to become shepherds of his flock”.

7.      Sanctification

the synod document concludes with a reflection on sanctification, since “youth is a time for sanctification” and it is offered as an “accessible horizon to all young people”. “All the saints were young once”, as Pope Francis writes in the document’s final prayer, so young people can “take their lives in their hands with courage, look toward more beautiful things and deeper things that always preserve a free heart.

Now we are waiting for the final Synod document, which will be signed by Pope Francis. I am sure the Holy Spirit will inspire our communities so that the Synod can open the hearts of many young people, and help them to be committed to the life of the Church. 

Have a great week.

Fr. Germán L.A. October 28th 2018

Mensaje del P. Germán

Sínodo sobre la juventud

Del 3 al 28 de octubre 2018, tuvo lugar en Roma un Sínodo de obispos del mundo entero con el Papa Francisco y algunos invitados especiales, como también jóvenes representantes de la juventud de hoy. El tema escogido fue: “los jóvenes, la fe y el discernimiento vocacional”.

El Papa, los obispos y la Iglesia universal escucharon a los jóvenes del mundo entero.

Se hicieron la pregunta: ¿Qué desean los jóvenes de hoy y sobre todo que buscan ellos en la Iglesia?

En primer lugar, desean una “Iglesia auténtica”, que pueda brillar “por su ejemplo, corresponsabilidad y solidaridad cultural”. Una Iglesia que comparta “su situación de vida a la luz del Evangelio, a cambio de predicar”. Una Iglesia que sea “transparente, acogedora, honesta, atractiva, comunicativa, accesible, alegre e interactiva.” En definitiva, “una Iglesia menos institucional y más integrada, capaz de acoger sin prejudicio, amistosa y cercana, acogedora y misericordiosa.”

Tolerancia cero contra los abusos.

También hay quienes no piden nada a la Iglesia, o desean que los dejen en paz, considerándola como un interlocutor sin importancia, o como una presencia “que cansa e irrita”. Y existe una razón para ésta actitud crítica: Los escándalos sexuales y económicos, sobre los cuales los jóvenes piden a la Iglesia, “reforzar su política de tolerancia cero, contra los abusos sexuales al interior de sus propias instituciones”, la falta de preparación de los ministros ordenados que no comprenden la sensibilidad de los jóvenes y la dificultad de la misma Iglesia a “dar razones de sus propias posiciones teológicas y éticas frente a la sociedad contemporánea.

El documento de trabajo coloca en relieve siete palabras claves sobre las cuales el sínodo trabajó:

1.- Escucha: 

los jóvenes quieren ser escuchados con empatía, precisamente “allí donde se encuentran, compartiendo su existencia cotidiana”. Desean que sus opiniones sean consideradas, buscan sentirse parte activa de la Iglesia, sujetos y no meros objetos de evangelización. Todos los jóvenes quieren ser escuchado, sin excluir a nadie, porque la “escucha es la primera forma de comunicación verdadera y audaz, que los jóvenes piden en voz alta a la Iglesia”. Porque en donde se ofrece “escucha, acogida y testimonio de una forma creativa y dinámica, ahí nacen la simpatía y la sintonía” fructuosas.

2.- Acompañamiento:

 a nivel espiritual, formativo, familiar, vocacional… En cada una de sus formas, el acompañamiento es esencial para los jóvenes. Este acompañamiento no es, de hecho, una opción “con respecto al deber de educar y evangelizar a los jóvenes, sino un deber eclesial y un derecho de todo joven” que sirva para formar conciencias y libertad, para cultivar sueños, pero también para “emprender pasos concretos en los caminos de la vida”. Y en este marco el papel de la familia es central. Sigue “representando una referencia privilegiada en el proceso de desarrollo integral de la persona”.

La figura paterna, que “cuando no existe o está ausente, produce ambigüedades y vacíos”, debe estar al centro de la reflexión. Las escuelas y las comunidades cristianas tienen el deber de trabajar para que los jóvenes no se sientan solos, abandonados o excluidos en su camino de crecimiento.

3.- Conversión: 

el tema de la conversión es tratado ampliamente en el documento sinodal: está el drama de jóvenes cristianos que “representan una minoría expuesta a la violencia y a la presión de la mayoría que pretende su conversión” como así también la solicitud de una “conversión sistemática” en el ámbito educativo, para que todas las estructuras formativas y sus miembros inviertan más en la “formación integral” de manera que no se transmitan sólo contenidos, sino que se dé también testimonio “de madurez humana”, para que los jóvenes sean sujetos y protagonistas de su misma vida.

La “conversión ecológica” también es central: los jóvenes son muy sensibles a la ecología y su participación es indispensable para obtener un cambio durable en el estilo de vida de cada uno. Finalmente, hay un llamado a “una conversión cultural de la Iglesia, valiente y necesaria,” para que sepa “reconocer y estimular” la creatividad “única y necesaria” de la vida consagrada que es “un lugar específico y la expresión del genio femenino”.

4.- Discernimiento: 

es una de las palabras presentes frecuentemente en el Documento, entendido como “estilo de una Iglesia en salida”, para responder a las exigencias de los jóvenes. Un joven escribió: “me encuentro en estos momentos como frente a un muro. Debo dar un sentido profundo a mi vida. Pienso que necesito discernimiento frente a ese vacío.” El discernimiento aporta una “dinámica espiritual” para “reconocer y recibir la voluntad de Dios en la vida concreta”, en situaciones individuales. Debe ser ofrecido a las jóvenes generaciones, como “instrumento de lucha” para que los haga capaces de reconocer “los tiempos de Dios” y “no desperdiciar” sus inspiraciones. El discernimiento, que es un “don y riesgo” porque no es inmune al error, sensibiliza a los jóvenes a tomar decisiones que comprometen. En el ámbito vocacional particularmente, es necesario rodearse de personas competentes y de “estructuras de animación adecuadas, eficientes, e eficaces, atractivas y luminosas por su estilo integrativo y las dinámicas fraternales que generan”.

5.- Desafíos: 

La discriminación religiosa, el racismo, el trabajo precario, la pobreza, las drogas, el alcoholismo, el acoso, la explotación sexual, la pornografía infantil, la corrupción, la dificultad para acceder a la educación, la soledad, migraciones forzadas, la trata y muchos otros, son los desafíos que deben enfrentar los jóvenes de hoy. Muchos de ellos, explica el Instrumentum Laboris, son generados por fenómenos de exclusión, por la “cultura del descarte”, por un uno impropio de las nuevas tecnologías digitales tan difusivas pero también arriesgadas por el fenómeno del “Dark web” que pueden generar.

El documento insiste también en el tema de la migración de los jóvenes, frecuentemente víctimas de la trata. El documento sinodal pide “que se establezcan elementos de protección jurídica, para proteger su dignidad y al mismo tiempo promover caminos de integración en las sociedades a las cuales llegan.”

Toda la pastoral, sobretodo la pastoral juvenil, debe “evitar toda forma de gueto y promover ocasiones reales de encuentro”. Afortunadamente, también existen desafíos positivos. La música con su valor socializante, el deporte, que en el dominio de la sana competición, permite descubrir el cuidado y la disciplina del cuerpo, el trabajo en equipo, el respeto de las reglas y el espíritu de sacrificio, la amistad entre camaradas es un verdadero “instrumento de emancipación del contexto familia, de consolidación de la identidad y de desarrollo de las competencias relacionales” de cada uno.

6.- Vocación:

 a este respecto, el Documento evidencia la visión reductiva del término “vocación”, ya que la pastoral vocacional es entendida como una actividad finalizada, sólo al reclutamiento de sacerdotes y religiosos. Por ello, surge la necesidad de volver a pensar la pastoral juvenil vocacional para que tenga “una amplia visión”. De hecho cada joven tiene su vocación que puede ser expresada en varios ámbitos: familia, estudio, profesión, política… convirtiéndose en “un eje de integración de todas las dimensiones de la persona”. Sus talentos naturales, las competencias adquiridas, los logros y los fracasos que “cada historia personal contiene, la capacidad de entrar en relación y de amar”, la toma de responsabilidad al interior de un pueblo y de una sociedad.”

Con respecto a las vocaciones sacerdotales, la Iglesia está llamada a reflexionar.  Su preocupación por la disminución innegable del número de los candidatos, hace necesario – señala el Instrumentum – una reflexión renovada sobre la vocación al ministerio y una pastoral vocacional que sepa hacer sentir la fascinación de la llamada de Jesús, a transformarse en pastores de su rebaño”

7.- Santidad: 

el Documento sinodal concluye con una reflexión sobre la santidad. La santidad debe ser propuesta como “horizonte accesible a todos los jóvenes”. La juventud es un tiempo de santidad, y como todos los santos nacieron jóvenes, la narración de su vida puede permitir a los chicos de hoy, cultivar la esperanza para que “con valentía” – como escribe el Papa Francisco en la oración final del Documento – “tomen la vida en sus manos, apunten a las cosas más bellas y más profundas y conserven siempre un corazón libre”.

Ahora esperamos el documento final de Sínodo que será firmado por el Papa Francisco. Estoy seguro de que el Espíritu Santo soplará sobre nuestras comunidades para que éste Sínodo abra el corazón de muchos jóvenes y les ayude a comprometerse en la vida de la Iglesia.

Feliz semana.

 P. Germán, 28 de octubre del 2018