Mensaje del P. Germán Marzo 29 del 2009

posted Mar 28, 2009, 3:44 PM by Fr Germán Sanchez   [ updated Feb 6, 2014, 5:47 PM by St. Sebastian ]

           Fr. German’s message

From March 17th to 23rd. Pope Benedict XVI made his first pastoral trip to Africa.   Before leaving for Cameroon and Angola, he said, "As I leave for Africa, I am conscious of having nothing more to suggest or offer to those who I will meet than Christ and the Good News of His Cross -- the mystery of supreme Divine Love which overcomes all human resistance while rendering even forgiveness and love possible for one's enemy.  It is the grace of the Gospel which is capable of transforming the world and it is also the grace which can renew Africa so that she can be an irresistible force of Peace and a profound and radical force of reconciliation.

In preparation for the Pope's arrival in Cameroon, the Apostolic Nuncio, Mgr. Ariotti stated:  "The presence of new Christian sects who break ties with the Church is worrisome...  the rise of despair ...provokes the abandonment of traditional cultural values like the family, respect for life, respect for the elderly, gratitude, and solidarity.  At the same time, we see a return of certain pagan practices like sorcery, divination, as well as the spread of sects who take advantage of the meek and unsuspecting with the promise of "miracle cures", financial success, good health all at a bargain price in order to attract new members."

The Holy Father's concerns and those of the Apostolic Nuncio do not just address Africa -- our own Christian communities also need to reconsider the place that we give to Christ and the Good News of the Cross.

During this time of preparation for the reception of the Easter Sacraments for adults, youth, and children during the Easer Vigil which unites our Christian community, we should ask ourselves if Christ and the Good News of the Cross (the love of God for all humanity) inform our own life, our activities, and our liturgy in a world whose priority is not Christ or the Good News of the Cross. 

The return of pagan practices and the rise of religious groups are also a reality that concern us.  We all know people in our own circle of friends who have left the Church in order to seek a place more welcoming or where they think they can have an encounter with the Living God in a true Christian community.  These disconnects with the Church stem from a lack of understanding of the Church, the Word of God, and a perceived lack of friendliness within the Church.

We have to teach our Faith.  We have to rediscover the wealth and treasure that is the Catholic Church upon which we should reflect more often on the Word of God so as to not be deceived by new theories, philosophies, or declarations like, "those who profit from miracles cures, the promise of financial well-being, good health all at a bargain price...." warns the Apostolic Nuncio of Cameroon.

We are on the verge of Holy Week.  Let's take the opportunity to share the many sacred celebrations in order to grow in faith and to build a community truly centered on Christ and the Good New of Cross. 

Have a blessed week.

Fr Germán LA March 28th/29th 09

Mensaje del P. Germán

Del 17 al 23 de marzo, el Papa Benedicto XVI hizo su primera visita pastoral al África. Estuvo en Camerún y en Angola y antes de viajar dijo: “Voy a  África, consciente de que lo único que tengo para proponer y para darle a todos los que encontraré es Cristo y la Buena Nueva de su Cruz, su misterio de amor supremo, de amor divino que sobrepasa toda resistencia humana y que hace posible el perdón y el amor de nuestros enemigos. La gracia del Evangelio capaz de transformar el mundo es la gracia que puede renovar el África, para que produzca una fuerza irresistible de paz y de reconciliación profunda y radical”.

Mgr Areotti Nuncio Apostólico de Camerún, preparando la llegada del Papa declaró: “La presencia de nuevas sectas cristianas que rompen el tejido eclesial tradicional es preocupante (…) La miseria creciente (...) causa el abandono de valores culturales tradicionales como la familia, el respeto de la vida, el respeto de los antepasados, la gratuidad, la solidaridad (...) Al mismo tiempo, asistimos a un regreso a prácticas tradicionales, como la brujería y la adivinación; a un recrudecimiento de sectas que aprovechan de la situación para vender curaciones, éxito, salud barata y hacer nuevos adeptos”.

Estas reflexiones del Papa y del Nuncio apostólico no son solamente para África. Nuestras comunidades cristianas necesitan también redefinir el lugar que ocupa Cristo y la Buena Nueva de la Cruz en medio de ellas.

En este tiempo en el cual varios adultos, jóvenes y niños se preparan a recibir, en la Vigilia Pascual, los sacramentos de la iniciación cristiana para integrar la familia cristiana; debemos preguntarnos a cerca de la visibilidad y de la presencia de Cristo y del anuncio de la Buena Nueva de la Cruz en nuestras liturgias, en nuestras actividades comunitarias y en nuestra manera de vivir en una sociedad en donde Cristo y la Buena Nueva de la Cruz (el amor de Dios por toda la humanidad) no son la primera preocupación.

El regreso a prácticas tradicionales y la multiplicación de grupos religiosos son también realidades que nos conciernen.

Todos conocemos personas cercanas que se han retirado de la Iglesia para integrarse a un grupo en donde se sienten acogidas y en donde tienen la impresión de encontrar a Dios y la verdadera comunidad.

La ignorancia a cerca de la Iglesia y de la Palabra de Dios y la falta de convivencia en nuestras comunidades pueden ser la causa de estas separaciones.

Debemos instruir nuestra fe. Debemos descubrir las riquezas y los valores de nuestra Iglesia y debemos frecuentar cada vez más la Palabra de Dios para no dejarnos convencer por nuevas teorías, filosofías o propuestas “que aprovechan de la situación para vender curaciones, éxito, salud barata y hacer nuevos adeptos”, como decía el nuncio apostólico del Camerún.

Estamos cerca de la Semana Santa; aprovechemos de las celebraciones de esta Semana para crecer en la fe y para comprometernos en la construcción de una comunidad centrada en Cristo y en la Buena Nueva de la Cruz.

 Feliz semana.

P. Germán LA 28/29 de marzo del 09
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