Fr German’s message December 9th 2018 The wreath of Advent

posted Dec 6, 2018, 6:57 PM by St Sebastian Catholic Parish   [ updated Dec 6, 2018, 6:58 PM ]

Fr German’s message

The wreath of Advent


Many Christian homes keep the traditional Advent Wreath. This beautiful tradition comes from Central Europe and is currently present in almost the whole world.

The wreath is made of pine branches, twigs or green leaves. It is decorated with garlands, bulbs, lights, figurines, and especially with three purple candles and one pink candle. Each week we light an additional candle. The pink candle is lit on the third Sunday of Advent, which is Gaudete Sunday.

On Christmas Eve the four candles burn brightly together to announce the One who is the light of the world. In the Church, I like to light the Paschal Candle as well, which reminds us of the light of the resurrection. The light of the Easter vigil. The light of Easter: Christ.

Some people decorate the door of their house with an Advent Wreath without candles. This wreath is a symbol of peace and hospitality, and its origin is found in Anglo-Saxon countries. We celebrate the birth of the Prince of Peace in Christmas. The Christmas Feast also reminds us that Mary and Joseph did not find a place for the birth of Jesus. He was born in a stable because there was no room for them in Bethlehem. Hospitality and peace are values that are linked to the Christmas feast.

The Advent Wreath was invented by a Protestant Pastor from Hamburg, Germany in the 19th century. During the time of Advent, he lit a little candle every morning, and on Sundays he lit a bigger candle. The tradition only retains the large candle from every Sunday. To prepare himself to celebrate Christmas, which is the festival of the Salvation of humanity, this Pastor wanted to remember the important stages of Salvation before the arrival of the Messiah.

The first stage of Salvation takes place in paradise. God forgives Adam and Eve.

The second stage of our Salvation is linked to the faith of the Patriarchs in the Promised Land.

The third stage of Salvation reminds us of David’s joy, who celebrates a covenant with God. The third Sunday of Advent is Gaudete (Rejoice) Sunday.

The fourth stage of Salvation is alive in the teaching of the prophets, who announce a kingdom of justice and peace, inaugurated by the birth of the Son of God.

So Advent is time of waiting, hoping, and preparation. The liturgy offers us three characters who join us in the preparation of the season of Advent: the prophet Isaiah from the first testament, and Saint John the Baptist, who is the last prophet of the first testament and the first prophet of the second testament. He has the joy of ushering Christ in and announcing his presence among us. The third important character of Advent is Mary. She shows us the way to welcome Christ. She teaches us to wait for him and follow him. She shows us how to have Christ born in our lives and in society.

Christmas is a time of hope.

May the Christmas Wreath help us discover the light of Christ, which shines on all hearts of good will.   

Have a great week.

Fr Germán December 9th 2018

Mensaje del P. Germán

La corona de Adviento


En muchos hogares cristianos se conserva la tradicional corona de Adviento. Esa hermosa tradición viene de Europa Central y actualmente está presente casi en el mundo entero.

La corona está hecha de ramas de pino, de hojas de paja o de hojas verdes. Se decora con guirlandas, esferas de navidad, luces, personajes y sobretodo con tres velas violetas y una rosada.

El primer Domingo de Adviento se alumbra una de las velas violetas. Cada semana se alumbra una vela suplementaria. La vela rosada se alumbra el tercer Domingo de Adviento, que es el domingo de la alegría. La noche de navidad, las cuatro velas brillan juntas, anunciando el nacimiento de Aquel que es la luz del mundo. En la iglesia, me gusta alumbrar también en la noche de Navidad, el Cirio Pascual, que nos recuerda la luz de la resurrección. La luz de la vigilia pascual. La luz de Pascua: Cristo.

En ciertos hogares se decora la puerta de entrada con una corona de adviento, sin velas. Esa corona es un signo de paz y de hospitalidad, originario de los países anglo-sajones. En Navidad celebramos el nacimiento del Príncipe de la Paz. La fiesta de Navidad nos recuerda también, que María y José no encontraron un lugar para el nacimiento de Jesús. Nació en un establo porque no había lugar para ellos en Belén.

La hospitalidad y la paz son valores relacionados con la fiesta de Navidad.

La corona de Adviento fue inventada por un pastor protestante de Hamburgo, en Alemania en el siglo XIX.

Durante el tiempo de Adviento alumbraba un pequeño cirio todas las mañanas y el domingo uno más grande. A través de la historia, se  ha mantenido, el cirio grande de cada domingo. Para prepararse a celebrar la Navidad, que es la fiesta de la Salvación de la Humanidad, ese pastor quería recordar las grandes etapas de la Salvación, antes de la llegada del Mesías.

La primera etapa de la Salvación tiene lugar en el Paraíso. Dios perdona a Adán  y Eva.

La segunda etapa de nuestra Salvación está en relación con la fe de los patriarcas en la tierra prometida.

La tercera etapa de la Salvación nos recuerda la alegría de David, que concluye una Alianza con Dios. El tercer domingo de Adviento es el domingo de la Alegría.  

La cuarta etapa de la Salvación se vive en la enseñanza de los profetas, anunciado un reino de justicia y de paz inaugurado por el nacimiento del Hijo de Dios.

Adviento es por lo tanto un tiempo de espera, de deseo y de preparación. La liturgia nos propone tres personajes que nos acompañan en la preparación del tiempo de Adviento: el profeta Isaías del primer Testamento, San Juan Bautista que es el último profeta del primer Testamento y el primer profeta del segundo Testamento. Juan Bautista tiene la alegría de recibir a Cristo y anunciar su presencia en medio de nosotros. El tercer personaje importante de Adviento es María. Ella nos muestra el camino para recibir a Cristo, nos enseña a esperar su venida. Nos enseña a esperarlo y a seguirlo. Nos muestra lo que debemos hacer, para hacer nacer a Cristo en nuestra vida y en la sociedad.

Navidad es un tiempo de esperanza.

Que la corona de Adviento nos ayude a descubrir la luz de Cristo que ilumina todos los corazones de buena voluntad.

Feliz semana.

P. Germán 9 de diciembre 2018

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